Cuanto más helada es la flor, más potente es el cannabis

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Según una nueva investigación de la Universidad de Columbia Británica, las flores de cannabis con la mayor cantidad de pelos en forma de hongo contienen la mayor cantidad de cannabinoides y fragancias.

Si bien la hoja de cannabis es icónica, son los químicos producidos por los pequeños pelos escarchados en las flores de cannabis que le dan a la planta sus propiedades psicoactivas y medicinales y un olor distintivo. En un estudio publicado en The Plant Journal, los investigadores de UBC han revelado por primera vez las estructuras únicas y los productos químicos de los diferentes tipos de pelos o tricomas glandulares.

Sus hallazgos confirman lo que muchos conocedores del cannabis han sospechado durante mucho tiempo: que los tricomas glandulares acechados en forma de hongo más grandes son la fuente más rica de metabolitos formadores de THC y CBD y terpenos que brindan fragancia.

«A pesar de su alto valor económico, nuestra comprensión de la biología de la planta de cannabis todavía está en su infancia debido al acceso legal restringido», dijo el coautor principal Teagen Quilichini, investigador postdoctoral en UBC Botany y Anandia Laboratories Inc. «Los tricomas son las fábricas bioquímicas de la planta de cannabis y este estudio es la base para comprender cómo fabrican y almacenan sus valiosos productos».

Investigaciones anteriores habían identificado tres tipos de tricomas glandulares en función de su apariencia: bulbosas, sésiles y acechadas, pero se desconocía su contribución relativa a la producción química de flores de cannabis.

Para este estudio, los investigadores de UBC utilizaron una combinación de técnicas avanzadas de microscopio y perfiles químicos para examinar las estructuras internas y el desarrollo de tricomas individuales en una variedad de Cannabis sativa de cáñamo de rápida floración llamada ‘Finola’.

Descubrieron que bajo la luz ultravioleta, los tricomas acechados emitían un color azul brillante y contenían un gran disco distintivo de células en forma de pastel. Los tricomas sésiles más pequeños, que no tienen tallo, emitían un color rojo, tenían discos secretores más pequeños y producían menos terpenos fragantes.

«Vimos que los tricomas glandulares acechados han expandido las fábricas celulares para producir más cannabinoides y terpenos fragantes», dijo el coautor Sam Livingston, candidato a doctorado en botánica de la UBC. «También descubrimos que crecen a partir de precursores de tipo sésil y experimentan un cambio dramático durante el desarrollo que puede visualizarse utilizando nuevas herramientas de microscopía».

Como resultado, explica Livingston, la luz ultravioleta podría usarse para monitorear la madurez del tricoma en las flores e informar los tiempos óptimos de cosecha.

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Los investigadores también realizaron un análisis de expresión génica para investigar cómo las instrucciones en el ADN del tricoma se convierten en los productos bioquímicos de la planta. Descubrieron que los tricomas acechados en Finola estaban fuertemente orientados a producir ácido cannabidiólico (CBDA) y terpenos.

«Encontramos un tesoro de genes que apoyan la producción de cannabinoides y terpenos», dijo la investigadora principal Anne Lacey Samuels, profesora de botánica de la UBC. «Con una mayor investigación, esto podría usarse para producir rasgos deseables como cepas de marihuana más productivas o cepas con perfiles específicos de cannabinoides y terpenos utilizando genética molecular y técnicas de mejoramiento convencionales».

Próximamente, los investigadores investigarán cómo los tricomas exportan y almacenan los metabolitos que producen. 

Fuente: Mundiario

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