Illinois está a punto de tener su primer salón de marihuana

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Por primera vez en Illinois, los fumadores de cannabis podrán encender legalmente en público el sábado en un salón construido específicamente para ese propósito.

Ha habido discusiones en Chicago y en otras partes del estado sobre la apertura de espacios de consumo, pero la primera será en la pequeña ciudad de Sesser, en el norte del estado, en un antiguo banco remodelado.

A pesar de una batalla electoral local que se libró para permitir un lugar de reunión para los consumidores de marihuana, la propietaria Holly Roeder sigue siendo optimista de que los lugareños y los visitantes apoyarán su nueva empresa, The Luna Lounge.

«Estamos proporcionando un lugar para fumar cannabis, como un bar, pero sin alcohol», dijo Roeder.

La ley estatal que legalizó el cannabis el año pasado prohíbe el consumo en público, incluso en vehículos motorizados y parques. A las personas se les permite fumar en sus hogares, pero un propietario o una empresa pueden prohibirlo, y el gobierno lo prohíbe en todos sus edificios, incluidas las viviendas públicas. Eso deja a muchos inquilinos y visitantes de fuera del estado, en particular, sin ningún lugar donde fumar legalmente.

La ley permite a los gobiernos locales autorizar salones para fumadores para adultos mayores de 21 años, pero solo en dispensarios de cannabis con licencia o en una «tienda de tabaco minorista», definida como una tienda que genera el 80% de sus ingresos por la venta de tabaco o productos para fumar. .

El salón no tiene licencia para vender marihuana, por lo que los clientes deben traer su propia hierba comprada legalmente. Los clientes todavía están sujetos a las leyes estatales que requieren que el cannabis esté en un recipiente sellado de un dispensario, y aún pueden ser arrestados por conducir en estado de ebriedad.

Los clientes pagan una tarifa de entrada de $ 4.20 (la cantidad es una referencia a la marihuana para fumar) y pueden comprar CBD, pipas y papel de fumar y alquilar bongs en la antigua bóveda del banco. El salón ofrecerá entretenimiento, con bandas, un tragafuegos y un lector de cartas del tarot para la noche del estreno, y comediantes en otras noches, además de video, cartas y juegos de mesa.

Roeder dijo que trabajó 10 años en la industria del cannabis en California, como gerente de un dispensario y química de cannabis. También ha solicitado una licencia para infundir cannabis en comestibles, pero ha estado esperando más de un año para que el estado otorgue esas licencias después de muchas demoras.

El edificio, que también fue un bar, fue renovado con lo que Roeder describe como una mezcla del estilo vintage de los años 20, colores oscuros y acentos originales de estampado de leopardo, terciopelo y damasco. Si bien es posible que el salón no sirva alcohol o comida, el bloque exterior se cerrará por la noche de apertura para entretenimiento y un camión de comida.

Sesser está a unas 300 millas al sur de Chicago y tiene una población de aproximadamente 1.900.

El año pasado, el Ayuntamiento aprobó permitir el negocio con una votación de 4-2. La ciudad otorgó una subvención de $ 7,500 de los impuestos a la propiedad del centro para ayudar a que el club sea accesible para personas con discapacidades.

Algunos estaban en contra del salón. Un grupo de ocho pastores de iglesias locales firmaron una carta oponiéndose al salón, preocupados de que promoviera el uso de drogas. Un candidato conservador se postuló para alcalde para cerrarlo, pero el actual alcalde Jason Ashmore ganó las elecciones de abril con el 72% de los votos.

“La retroalimentación que hemos recibido ha sido abrumadoramente positiva”, dijo el alcalde. “No participo, pero al igual que en todos los negocios nuevos, voy a aparecer y mostrar mi apoyo. Espero que tengan un efecto dominó y atraigan el turismo para otros negocios. Esperamos que ayude a Sesser a crecer».

El año pasado, la ciudad de Springfield aprobó una propuesta para un salón de consumo en un dispensario en el centro, pero desde que Ascend Wellness Holdings adquirió la tienda, no han seguido esos planes.

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Un dispensario rival, Maribis, abrió recientemente en un antiguo cine en Springfield, y ha propuesto un área de consumo, pero necesitaría aprobación de zonificación para hacerlo.

Hasta ahora, ningún operador de dispensarios de cannabis ha abierto salones para fumadores. Ganan millones de dólares en todo el estado vendiendo cannabis y enviando clientes a casa, sin tener que lidiar con invitados drogados o cualquier responsabilidad asociada.

En Chicago, la alcaldesa Lori Lightfoot propuso el año pasado permitir salones de cannabis en las tiendas de tabaco, pero la ordenanza se estancó en el Concejo Municipal . A algunos concejales les preocupaba crear lugares de fiesta rebeldes. Otros estaban preocupados por la falta de equidad, con la mayoría de las tiendas de tabaco existentes ubicadas en el lado norte, y cuestionaron cómo alguien podría ganar dinero pagando una tarifa de licencia de $ 4,400 y tratando de combinar fumadores de marihuana con fumadores de puros.

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