Illinois revisó el proceso de licencias de marihuana después de las quejas

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Illinois modificó la forma en que los propietarios de negocios que buscan licencias de marihuana recreativa pueden presentar sus solicitudes tras las quejas de que el proceso favorecía a los solicitantes ricos y políticamente conectados sobre las minorías y los veteranos que se suponía que se beneficiarían.

marihuana recreativa

Las ventas de marihuana recreativa  comenzaron en enero  bajo una ley de Illinois que, al igual que  esfuerzos similares en otros lugares, fue  promocionada por las llamadas  disposiciones de equidad social diseñadas para abordar las disparidades raciales y otras desigualdades en la guerra de décadas contra las drogas. Los residentes negros de Illinois tienen siete veces más probabilidades de ser arrestados por delitos de marihuana que los residentes blancos, según  la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

Sin embargo, algunos solicitantes de tiendas de marihuana y legisladores estatales dijeron que las minorías y los veteranos seguían siendo excluidos bajo el complejo proceso de solicitud basado en puntos en el que solo aquellos con una puntuación perfecta podrían tener la oportunidad de obtener licencias. Las primeras licencias para vender y cultivar cannabis recreativo se otorgaron a empresas de marihuana medicinal existentes.

De más de 700 solicitantes, solo 21 finalistas obtuvieron puntajes perfectos para calificar para la lotería para ganar 75 licencias. Algunos criterios incluían tener planes ecológicos y tener al menos el 51% de la organización propiedad de minorías o veteranos. Los solicitantes pueden buscar múltiples licencias.

Algunos solicitantes dijeron que fueron rechazados en el costoso proceso incluso después de cumplir con los criterios. Dos negocios propiedad de negros que fueron ignorados  demandaron , diciendo que solo «compañías con información privilegiada políticamente conectadas» ganaron lugares en la lotería y alegando inconsistencias en la puntuación.

Según los procedimientos anunciados el lunes, los solicitantes rechazados tendrán una segunda oportunidad de presentar una solicitud después de que el estado les notifique cualquier «deficiencia» en sus solicitudes.

“Cuando escuchamos preocupaciones importantes de numerosas partes interesadas sobre el proceso para otorgar licencias de dispensario, dije que teníamos que hacer una pausa para solucionar sus preocupaciones, dentro de los límites de nuestra ley histórica”, dijo el gobernador JB Pritzker en un comunicado. «Creemos que estos nuevos pasos inyectarán más equidad y justicia en la primera ronda de adjudicaciones de licencias y brindarán información a medida que mejoramos el proceso para rondas futuras».

Se esperaba que Pritzker, demócrata en su primer mandato, discutiera los cambios en una conferencia de prensa el martes por la tarde.

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El aspirante Jermell Chavis, un ex marine negro de Chicago que perdió la puntuación perfecta de 252 por tres puntos, se mantuvo escéptico.

«Es un poco agridulce porque ahora tienes que ir a la lotería», le dijo al Chicago Sun-Times. «¿Y quién puede decir que la lotería será justa?»

Una vez que se otorgan las licencias, el estado debe realizar un estudio de disparidad como parte de la ley de marihuana recreativa.

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Ya se han eliminado miles de condenas por marihuana de bajo nivel según la ley, que también destina algunos ingresos para el desarrollo de vecindarios.

Las ventas de marihuana recreativa en los primeros seis meses del año superaron los $ 239 millones, superando las proyecciones estatales. Illinois recaudó casi $ 53 millones en ingresos fiscales durante ese tiempo, según la oficina de Pritzker.

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