Industria de la marihuana de Michigan deja atrás a las personas de color

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El primer año de ventas de marihuana recreativa con licencia estatal en Michigan vio $ 511 millones en ventas recreativas y $ 474 millones en ventas médicas, generando más de $ 100 millones en ingresos fiscales, pero el estado también descubrió que la industria comercial de la marihuana drásticamente no logró atraer a propietarios de empresas minoritarias.

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La Agencia Reguladora de la Marihuana recopiló datos en diciembre que mostraban que el 79% de las personas interesadas en la propiedad de instalaciones de marihuana autorizadas eran blancas. Los negros representaron el 3.8% mientras que el 1.5% eran hispanos o latinos.

En respuesta, el Grupo de Trabajo Asesor de Equidad Racial de la agencia, compuesto en gran parte por personas de color que son expertas en programas de equidad, hizo recomendaciones que crearían asociaciones con grandes empresas y municipios locales para equipar a las comunidades afectadas de manera desproporcionada por la ilegalidad de la marihuana hasta 2018.

Según el Consejo de Justicia Criminal, las personas negras tenían aproximadamente cinco veces más probabilidades que los blancos en 2016 de estar en una prisión estatal por un delito de drogas, lo que fue 15 veces más probable que en 2000.

La historia de personas de color arrestadas y procesadas por delitos relacionados con la marihuana hace que sea menos probable que se les brinden oportunidades de participar en la industria, dijo el miembro del grupo de trabajo y abogado Barton Morris. Aunque se está trabajando para revertir ese daño, la diversidad en la industria no ha despegado.

Michigan no publica estadísticas demográficas de los titulares de licencias de marihuana, por lo que se desconoce el número exacto de propietarios de minorías. Con el fin de abordar las barreras para los titulares de licencias o solicitantes de color, el grupo de trabajo recomienda una encuesta de recopilación de datos voluntaria para rastrear y abordar los desafíos.

Christina Montague, propietaria del dispensario Huron View Provisioning en Ann Arbor, dijo que ella y otros propietarios negros han tenido dificultades para completar el proceso de licencia.

“Cuando entré por primera vez en este proceso en 2017, era un sistema tan cerrado e injusto para los afroamericanos, que se podía ver”, dijo Montague. «Escuché sobre otros hombres ricos o blancos pasando por el proceso y el proceso que me describieron, lo que tuvieron que pasar, fue totalmente diferente a lo que otras minorías y yo tuvimos que pasar».

La hija de Montague, Teesha, que trabaja con ella, dijo que en 2018 formó la Asociación Nacional de Mujeres Minorías en el Cannabis para ayudar a los miembros de las comunidades marginadas con el complicado proceso de concesión de licencias. Los miembros del grupo trabajan con otras mujeres que intentan iniciar sus propios negocios compartiendo experiencias y consejos.

«Lo más importante es no darse por vencido, mantenerse animado, concentrarse, responder todo», dijo Teesha. “Esta es una industria de miles de millones de dólares. Ha habido comunidades que se han visto gravemente afectadas de forma desproporcionada. Hay déficits y falta de representación minoritaria”.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan estiman que una vez que esté completamente configurada y madure, será una industria de $ 3 mil millones de dólares, que recaudará casi $ 500 millones en ingresos fiscales estatales anualmente.

El grupo de trabajo descubrió que el acceso al capital y la información necesarios sobre la operación de negocios de marihuana de acuerdo con las reglas establecidas por los municipios son grandes barreras para las personas de color. Sugirió que la MRA cree una plataforma de financiación colectiva en su sitio web que sería un directorio de negocios de marihuana en comunidades que luchan por financiar nuevos negocios y los inversores podrían apoyar esos negocios.

La MRA también podría establecer un seminario web y sesiones de capacitación para que los municipios aprendan cómo crear ordenanzas de manera equitativa para los negocios de marihuana y compartir ideas. Un recorrido de equidad social operado por la MRA proporcionaría una hoja de ruta con contenido bilingüe para que los solicitantes comprendan los pasos para obtener una licencia y construir un negocio.

La representante estatal Sarah Anthony, quien está en el grupo de trabajo, dijo que los miembros planean que aquellos que vienen a las comunidades para educar sobre la industria de la marihuana reflejen esas comunidades.

«Creo que también es una forma importante de abordar algo de esa desconfianza histórica, que creo que está ahí y debe ser parte de la conversación», dijo el demócrata de Lansing.

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Algunos de los cambios propuestos por el grupo de trabajo requerirán aprobación legislativa, dijo Anthony.

La MRA emparejaría a los solicitantes de equidad social que no tienen los activos financieros para asociarse con grupos más grandes para ayudarlos a comenzar.

Otro programa permitiría a las personas sin la experiencia profesional y las finanzas necesarias asociarse con licenciatarios calificados. Invertirían en el negocio de un participante del programa después de graduarse de un programa que enseña cumplimiento legal, mejores prácticas y sistemas financieros.

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Kenneth Bryant Jr., propietario de Premiere Provisions en Big Rapids, dijo que él y otros dueños de negocios negros se beneficiarían de tales programas. Dijo que es menos probable que las empresas más pequeñas tengan que vender grandes porciones de sus negocios para recibir esa ayuda.

“Creo que eso eliminará a las minorías de las que se aprovechan sólo para ayudarlas a ocupar uno de esos lugares de equidad social”, dijo Bryant. «Creo que esto realmente lo hace transparente y abierto a que podamos responsabilizar a todos y ver que las minorías realmente se beneficiarán en los próximos años».

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