A medida que la industria de la marihuana medicinal madura, las ventas aumentan

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Las ventas en los dispensarios de marihuana medicinal de Ohio continúan aumentando a pesar de, o quizás debido a, la pandemia de coronavirus.

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Los dispensarios vendieron alrededor de $ 17 millones en productos entre el 14 de mayo y el 18 de junio, el período más reciente para el que hay estadísticas disponibles. En los primeros días del programa, los dispensarios generalmente vendían menos de $ 1 millón en productos en una semana, pero esa cifra ha crecido gradualmente a más de $ 3 millones por semana en los últimos meses, incluso cuando las ventas de la mayoría de los productos de consumo han caído a El virus continúa propagándose.

Las ventas son tan altas que algunos cultivadores y procesadores tienen dificultades para completar los pedidos de los dispensarios.

Los empresarios de la marihuana, los expertos de la industria y los pacientes ven muchas razones detrás del aumento. El principal de ellos: el crecimiento natural de la industria, a medida que se abren más dispensarios, hay más productos disponibles y más pacientes reciben tarjetas de marihuana.

Los dispensarios vieron a los pacientes abastecerse al comienzo del brote de coronavirus en marzo, dijo Todd Yaross, director ejecutivo de Terrasana Cannabis Co., que tiene varios dispensarios en Ohio. Sin embargo, eso solo explica en parte el aumento gradual de las cifras de ventas, dijo.

«Cuando la pandemia comenzó a afianzarse, condujo a la convergencia en los mercados médicos de un par de cosas», dijo Yaross. «Uno tenía miedo de no saber si íbamos a poder ser abiertos».

Los dispensarios obtuvieron luz verde incluso cuando el gobernador Mike DeWine cerró gran parte del resto de la economía del estado en marzo.

El número de pacientes con tarjetas de marihuana medicinal también ha aumentado gradualmente, dijo Yaross. Más de 136,000 personas tienen recomendaciones de un médico sobre la marihuana, y más de 81,000 han comprado marihuana en un dispensario, según cifras del Programa de control de marihuana medicinal de Ohio.

«Vimos 50 nuevas patentes hasta ahora en julio», dijo Brian Wingfield, copropietario del dispensario Ohio Cannabis Co. en Coshocton.

Los funcionarios estatales aprobaron las citas de telemedicina y la recogida en la acera para alentar el distanciamiento social, lo que podría haber atraído a más pacientes, dijo Tim Johnson, titular de una tarjeta de marihuana y cofundador del grupo de defensa de la Cámara de Comercio de Cannabis de Ohio.

«Me gusta el hecho de que también incluyeron una ventanilla para conducir», dijo, entre otros subsidios temporales para dispensarios. Pero “la industria no se ha dado cuenta porque quieren asegurarse de que sea una regla permanente. Ningún dispensario quiere poner el dinero en la ventana de acceso a menos que sepan que pueden quedarse con él”.

La variedad de productos en los dispensarios se ha expandido enormemente desde que el programa comenzó en serio a principios de 2019, cuando el material vegetal era el único producto disponible. Vaping es la forma más común de consumir el material vegetal, dijo Wingfield.

«Hace unos meses, todo lo que podía obtener era el brote real o el material de la flor», dijo. “Luego agregaron tinturas; estamos obteniendo barras de desayuno, caramelo, aceites, gomitas, pastillas. Las personas que no quieren vapear ahora están obteniendo mejores opciones».

Johnson también enfatizó que hay más dispensarios abiertos y más repartidos por todo el estado, lo que significa un viaje más corto para muchos pacientes.

Hasta el jueves, 51 dispensarios tenían certificados de operación, y aunque muchos están agrupados en y alrededor de grandes ciudades como Columbus, Cincinnati, Cleveland y Dayton, algunos abrieron en áreas rurales en los últimos meses.

Cuando los funcionarios estatales declararon que los dispensarios de marihuana eran negocios esenciales y les permitieron permanecer abiertos al comienzo de la pandemia, le dio a la industria la legitimidad que le faltaba, dijo Johnson. «Eso abrió la puerta del reconocimiento» e hizo que los pacientes se sintieran más cómodos buscando permiso para participar en el programa, dijo.

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Victoria Kahn, titular de una tarjeta de marihuana y activista que vive en Columbus, dijo que una gran parte de los habitantes de Ohio están trabajando de forma remota, o son reacios a aventurarse, dándoles más oportunidades para usar la marihuana medicinal.

«Los pacientes se sienten más cómodos probando cannabis con menos miedo a ser despedidos o despedidos», dijo.

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Además, los precios han caído a medida que la industria de la marihuana medicinal de Ohio ha madurado, dicen pacientes y defensores, lo que hace que el programa sea más accesible. Se puede encontrar una onza del material floral (que dura hasta un mes) por alrededor de $ 200, dijo Mary Jane Borden, titular de una tarjeta de marihuana y cofundadora de la organización de defensa de Ohio Rights Group.

«Recordemos que al comienzo del programa, las onzas eran tan altas como $ 450», dijo.

Sin embargo, algunas personas todavía están excluidas del programa debido a una alta barrera de entrada, dijo Borden. El precio de adquirir una recomendación sigue siendo de alrededor de $ 200, lo que está fuera del alcance de muchas personas, dijo.

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