隆Interesante! Ford Hemp Car: El auto de cannabis de 1941

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El cannabis, conocida t谩mbien como la marihuana , est谩n absolutamente re帽idos con la conducci贸n. Conducir bajo sus efectos es motivo de p茅rdida de reflejos, de percepci贸n y causante de accidentes.

隆Interesante! Ford Hemp Car: el auto de cannabis de 1941

Pero hubo un momento en que el cannabis y otras fibras vegetales fueron consideradas como una posible soluci贸n para el mundo del autom贸vil dadas sus cualidades. Sus defensores se帽alan que, convenientemente orientadas, podr铆an servir para fabricar paneles con resistencia similar a la fibra de carbono.

驴Se imaginan un coche con carrocer铆a de cannabis? Me imagino el problema de los aduaneros cuando los perros polic铆a rastreadores de droga se volvieran locos al oler el autom贸vil en un control y sus entrenadores no adivinaran la raz贸n.

Volvamos a las cosas series. Desde hace tiempo los fabricantes de autom贸viles se fijan en las posibilidades de las fibras vegetales. Hace un par de a帽os Bruce Dietzen realiz贸 un deportivo con cannabis en la carrocer铆a, pero tambi茅n para los asientos y otros elementos, realizados con fibra de c谩帽amo extra铆da de la Cannabis Sativa.

Consegu铆a as铆 un coche m谩s ligero, lo que permitir铆a reducir las emisiones de CO2 en un 23%, una reducci贸n considerable.

Pero no ha sido el 煤nico intento de usar fibras vegetales en el autom贸vil. Y no nos referimos a la madera que se us贸 para la fabricaci贸n de bastidores y paneles de carrocer铆a, como se sabe, sobre todo en los inicios de la automoci贸n. A煤n hoy lo usa Morgan y en los a帽os 60 se hizo un coche de F贸rmula 2 medianamente competitivo con uso de madera de balsa.

En 2008, la Universidad de Warwick, realiz贸 un modelo con materiales vegetales extra铆dos de la zanahoria, las patatas, soja, etc鈥 y que incluso usaba un combustible especial basado en el chocolate. Curioso, ese mismo a帽o hubo un proyecto de un buggy ecol贸gico para el Dakar, el Gazeley Bio Buggy, impulsado por el cient铆fico ecologista Niolan Vanien, que desgraciadamente no pudo participar el Dakar como era su objetivo.

Pero hay m谩s. Continental ha estudiado un neum谩tico que utiliza una planta, el diente de le贸n, como material base; Bentley, por su lado, el uso de algas para fabricar un revestimiento para los asientos que se parezca al cuero;聽Ford quiere construir coches de聽bamb煤;聽el constructor belga Vertigo ha hecho una carrocer铆a con fibra de lino para el coche que condujo Vanina Ickx en el Pikes Peak, mientras que Porsche ha anunciado el uso de algunas fibras vegetales en su Cayman GT4.

Pero este movimiento iniciado hace unos pocos a帽os no es nuevo, ni mucho menos. Ford realiz贸 en 1941 un coche que fue popularmente conocido como Hemp Car o ‘El coche de cannabis’, aunque oficialmente se denominaba Soybean Car, el coche de la soja.

Henry Ford en persona impuls贸 el proyecto, convencido de que pod铆a aunar agricultura y autom贸vil. Un intento de aprovechar desechos agr铆colas para obtener materiales ligeros y de bajo costo, que a la ve fueron resistentes. Fue 茅l quien present贸 el coche en el Dearborn Day de 1941 鈥揺l 13 de agosto鈥.

Un sencillo chasis de tubo sosten铆a una carrocer铆a compuesta por 14 paneles de materia pl谩stico reforzado con un 10% de fibra de cannabis, de ah铆 el nombre popular del coche.

El material en cuesti贸n fue ideado por el qu铆mico George Washington Carver. Con ayuda del Soybean Institute 鈥揑nstituto de la Soja鈥 y sobre todo del Tuskegee Institute de Alabama, Estados Unidos. La mezcla聽era curiosa: 50% de fibra del Pinus Elliottii 鈥搖n pino americano鈥, un 30% de paja y un 10% de ‘ramie’, una fibra vegetal usada en Egipto y otros pa铆ses de la Oriente Medio desde hace milenios, junto a un 10% de cannabis; todo ello pegado mediante una resina celul贸sica extra铆da de la soja. En el fondo, algo no muy distinto con lo que se hace hoy con materiales composites.

驴Qu茅 qued贸 de aquello? Algunos piensan que nada. La entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial paraliz贸 el proyecto. Y se dice que antes de que acabara la contienda el ingeniero Eugene Turenne Gregoire, jefe de dise帽o de Ford, orden贸 destruir el 煤nico prototipo鈥 quiz谩s una venganza porque Henry Ford le hab铆a relevado de aquel proyecto y lo hab铆a confiado a Lowell E. Oberly.

Pero s铆 que hay algo en com煤n que perdura. La sede del Soybean Laboratory, en Greenfield Village, es hoy la sede del Museo Ford en Michigan, Estados Unidos.

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