Investigadores canadienses creen que el CBD podría ayudar a combatir Covid-19

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Las restricciones de bloqueo pueden estar disminuyendo en todo el mundo, pero COVID-19 sigue siendo una amenaza real. Todavía faltan meses para una vacuna, pero la investigación muestra que la ayuda puede provenir de una fuente inesperada: el cannabidiol, también conocido como «CBD«.

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Tras un estudio realizado en la Universidad de Lethbridge en Alberta, Canadá, los investigadores creen que las fuertes cepas de cannabis podrían resultar valiosas para prevenir o tratar las infecciones por coronavirus.

Han publicado los resultados de su estudio sobre Preprints, en el que discuten el análisis de cientos de cepas de cannabis para identificar cómo las personas con el CBD más alto podrían reducir el impacto del coronavirus en el cuerpo humano. [Los artículos de preimpresión no han sido revisados ​​por pares]

Con dos tercios de los estadounidenses apoyando la legalización del cannabis, esta revelación es menos tabú de lo que alguna vez pudo haber sido. Pero, ¿cómo sugiere la investigación que el CBD podría ayudar a combatir las infecciones por COVID-19, y dónde cree el equipo que podría conducir esta investigación?

El poder del CDB para combatir las infecciones por coronavirus

Los investigadores de la Universidad de Lethbridge trabajaron bajo una licencia de investigación de Health Canada, el departamento gubernamental que supervisa la política de salud federal de Canadá, para desarrollar más de 800 nuevas líneas y extractos de cannabis sativa. Las variedades de cannabis sativa tienen un alto contenido de CBD, uno de los principales químicos del cannabis (junto con el THC) con propiedades antiinflamatorias.

Su estudio los llevó a plantear la hipótesis de que esos extractos ricos en CBD podrían aprovecharse para combatir las infecciones por Covid-19 modulando los niveles de ACE2 (enzima convertidora de angiotensina II) en ciertos tejidos «de entrada».

Estos incluyen tejido pulmonar, mucosa oral / nasal, tracto gastrointestinal, riñón y testículos. Los investigadores creen que la modulación de los niveles de ACE2 en estas áreas con CBD podría ayudar a disminuir la susceptibilidad de las personas a Covid-19. Como el coronavirus solo puede entrar en un huésped humano con un receptor, es decir, ACE2, atacarlos podría reducir significativamente el riesgo de infección.

«El virus tiene la capacidad de unirse a [ACE2] y atraerlo hacia la célula, casi como una puerta», dijo el Dr. Igor Kovalchuck, uno de los investigadores y profesor de Ciencias Biológicas en Lethbridge, en una entrevista con CTV.

«Imagine que una célula es un edificio grande», continuó el Dr. Kovalchuck. “Los cannabinoides disminuyen la cantidad de puertas en el edificio, por ejemplo, en un 70 por ciento […] el nivel de entrada será restringido. Entonces, por lo tanto, tienes más posibilidades de combatirlo”.

Aprovechando los beneficios medicinales del CBD

Durante el estudio de Lethbridge, el equipo analizó los extractos de cannabis sativa utilizando modelos 3D artificiales de tejidos humanos intestinales, orales y de las vías respiratorias. Los investigadores descubrieron que 13 de los extractos con alto contenido de CBD eran capaces de modular ACE2 de manera efectiva.

Sin embargo, como estos extractos son ricos en CBD pero extremadamente bajos en THC, las personas no podrían experimentar el alto nivel asociado con el cannabis.

El estudio aún no se ha revisado y verificado por pares, pero el equipo cree que estas líneas sativas podrían usarse para desarrollar tratamientos preventivos como enjuagues bucales o soluciones para «hacer gárgaras».

«Dada la grave situación epidemiológica actual y en evolución, deben considerarse todas las oportunidades y vías terapéuticas posibles», concluyó el equipo.

El estudio universitario se realizó en asociación con Pathway, una compañía que trabaja para desarrollar tratamientos centrados en el cannabis para una serie de enfermedades, y Swysh Inc., una compañía de salud oral especializada en productos a base de cannabinoides.

La creciente conciencia de la efectividad del CBD para el dolor , así como la lucha contra otros problemas, como la ansiedad y la artritis, otorga credibilidad adicional a los productos que sugiere el Dr. Kovalchuck.

«Hay mucha información documentada sobre el cannabis en el cáncer, el cannabis en la inflamación, la ansiedad, la obesidad y demás», dijo el Dr. Kovalchuck a CTV. «Cuando comenzó Covid-19, Olga [su esposa y co-investigadora] tuvo la idea de revisar nuestros datos y ver si podemos utilizarlos para Covid».

Sin embargo, Olga Kovalchuck enfatizó, «no cualquier cannabis que recojas en la tienda servirá». Las cepas estudiadas se cultivan con fines medicinales y son altas en CBD pero bajas en THC, a diferencia del cannabis utilizado con fines recreativos.

Si la investigación es recibida positivamente por pares y provoca estudios adicionales para combatir COVID-19 con CBD, podría desafiar aún más las percepciones negativas comunes del cannabis.

Recopilando evidencia adicional de la capacidad del CBD para luchar contra COVID-19

Otras partes están explorando el potencial para tratar COVID-19 con cannabis, incluida la compañía israelí de tecnología de canna Stero Therapeutics.

Esta startup estaba lista para comenzar su investigación sobre el efecto del CBD sobre el coronavirus en el apogeo de la crisis global. Planeaba comenzar ensayos clínicos con 10 pacientes, todos afectados por COVID-19, en el Centro Médico Rabin de Petah Tikva.

Sin embargo, los ensayos tuvieron que cancelarse cuando estos pacientes no estuvieron disponibles y varios otros centros médicos en Israel cerraron sus salas de coronavirus debido a una reducción masiva en nuevos casos.

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La compañía ha cambiado su enfoque a Europa, donde los casos de coronavirus siguen siendo altos y se han reportado más de 176,000 muertes al 30 de junio. Sin embargo, el número de casos ha aumentado nuevamente en Israel desde que se suspendieron los ensayos, lo que significa que Stero Therapeutics puede ser capaz de reanudarlos localmente después de todo.

Su objetivo es determinar si el CBD puede aumentar la efectividad de los corticosteroides (un tratamiento clave para las enfermedades autoinmunes) o permitir que las dosis de esteroides se reduzcan al tiempo que mejora su efecto.

Los esteroides se han empleado en la lucha contra Covid-19, específicamente su efecto sobre las infecciones agudas, en las que se desencadena una respuesta excesiva en el sistema inmunitario. Conocido como una tormenta de citoquinas, esto causa más daño a los órganos (específicamente a los pulmones) que el coronavirus mismo.

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Stero Therapeutics espera que su investigación demuestre que el CBD puede usarse para mejorar la efectividad de los esteroides en el tratamiento de pacientes con COVID-19.

La investigación realizada por Stero Therapeutics y el equipo de la Universidad de Lethbridge podría abrir las puertas a nuevas e inesperadas formas de prevenir y tratar el coronavirus. Sin embargo, se requerirán más estudios para verificar la investigación y facilitar la creación de soluciones centradas en CBD adecuadas para pacientes con COVID-19.

Cualquiera sea el resultado, la necesidad de un tratamiento efectivo es urgente. El gobierno de los EE. UU. Puso en marcha la Operación Warp Speed ​​en mayo, invirtiendo miles de millones para promover la creación y prueba de vacunas, pero los expertos han advertido contra apresurarse a lanzar una con baja eficacia.

Sin embargo, si la vida debe continuar de manera segura y las economías van a sobrevivir, las personas pueden estar dispuestas a tomar el primer tratamiento que llegue, basado en CBD o no.

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