Jamaica enfrenta escasez de marihuana mientras los agricultores luchan

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Las fuertes lluvias seguidas de una sequía prolongada, un aumento en el consumo local y una caída en el número de productores de marihuana han provocado una escasez en el famoso pero en gran parte ilegal mercado de la isla que, según los expertos, es el peor que han visto.

«Es una vergüenza cultural», dijo Triston Thompson, explorador principal de oportunidades de Tacaya, una firma de consultoría y corretaje de la naciente industria legal del cannabis del país.

Jamaica, que los extranjeros han asociado durante mucho tiempo con la marihuana, el reggae y los rastafaris, autorizó una industria regulada de la marihuana medicinal y despenalizó pequeñas cantidades de hierba en 2015.

Se supone que las personas atrapadas con 2 onzas (56 gramos) o menos de cannabis deben pagar una pequeña multa y no enfrentan arrestos ni antecedentes penales. La isla también permite a las personas cultivar hasta cinco plantas, y los rastafaris están legalmente autorizados a fumar marihuana con fines sacramentales.

Pero la aplicación de la ley es irregular ya que muchos turistas y lugareños continúan comprando marihuana en la calle, donde se ha vuelto más escasa y más cara.

Las fuertes lluvias durante la temporada de huracanes del año pasado azotaron los campos de marihuana que luego se quemaron en la sequía que siguió, causando pérdidas de decenas de miles de dólares, según los agricultores que cultivan marihuana fuera del sistema legal.

“Destruyó todo”, dijo Daneyel Bozra, quien cultiva marihuana en la parte suroeste de Jamaica, en un pueblo histórico llamado Accompong, fundado por esclavos fugitivos del siglo XVIII conocidos como Maroons.

El problema se agravó con las estrictas medidas de COVID-19, incluido un toque de queda a las 6 pm que significaba que los agricultores no podían cuidar sus campos por la noche como es de rutina, dijo Kenrick Wallace, de 29 años, que cultiva 2 acres (casi una hectárea) en Accompong con el ayuda de otros 20 agricultores.

Señaló que la falta de carreteras obliga a muchos agricultores a caminar para llegar a sus campos y luego a obtener agua de pozos y manantiales. Muchos no pudieron hacer esas tareas por la noche debido al toque de queda.

Wallace estimó que perdió más de $ 18,000 en los últimos meses y cultivó solo 300 libras, en comparación con un promedio de 700 a 800 libras que el grupo produce normalmente.

Los activistas dicen que creen que la pandemia y una flexibilización de las leyes de marihuana de Jamaica han llevado a un aumento en el consumo local que ha contribuido a la escasez, incluso si la pandemia ha hecho mella en la llegada de turistas que buscan marihuana.

“El año pasado fue el peor año… Nunca hemos tenido esta cantidad de pérdidas ”, dijo Thompson. «Es algo tan ridículo que el cannabis escasea en Jamaica».

Los turistas también han tomado nota y han publicado publicaciones en sitios web de viajes sobre dificultades para encontrar la droga.

Paul Burke, director ejecutivo de la Asociación de Productores y Cultivadores de Ganja de Jamaica, dijo en una entrevista telefónica que la gente ya no tiene miedo de ser encerrada ahora que el gobierno permite la posesión de pequeñas cantidades. Dijo que la estigmatización contra la marihuana ha disminuido y más personas están apreciando su valor terapéutico y medicinal durante la pandemia.

Burke también dijo que algunos pequeños agricultores tradicionales han dejado de crecer debido a la frustración porque no pueden permitirse cumplir con los requisitos del mercado legal mientras la policía continúa destruyendo lo que él describió como «buenos campos de marihuana».

La Autoridad de Licencias de Cannabis del gobierno, que ha autorizado a 29 cultivadores y emitido 73 licencias para transporte, venta minorista, procesamiento y otras actividades, dijo que no hay escasez de marihuana en la industria regulada. Pero los agricultores y activistas dicen que la hierba que se vende a través de dispensarios legales conocidos como casas de hierbas está fuera del alcance de muchos, dado que todavía cuesta entre cinco y diez veces más que la marihuana en la calle.

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