Juez limpia récords criminales por marihuana de 300 personas en Nueva York

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El efecto de haber sido “pillado” por la Policía de Nueva York en una esquina de Harlem, cuando fumaba marihuana con un grupo de tres amigos en el otoño de 1986, ha sido devastador para la vida de “Miguel”, un boricua que considera que “ese error de su juventud”, lo puso en un registro criminal que lo ubicó también en las sombras para poder “salir adelante”.

Juez limpia récords criminales por marihuana de 300 personas en Nueva York

El puertorriqueño cree estar en la lista de por lo menos 600,000 neoyorquinos que tienen la posibilidad de borrar sus condenas por posesión de la hierba, en un momento en el cual una modificación de la Ley de Procedimiento Penal aprobada en 2017 lo permite -con ciertas condiciones-, luego de 10 años que haya transcurrido la condena.

Y la noticia dada a conocer hace poco es muy alentadora para “Miguel”: un juez de la Corte Suprema de Manhattan ordenó el cierre de las condenas por posesión de marihuana para más de 300 personas, luego de una demanda colectiva, presentada conjuntamente por la oficina del Fiscal de Distrito de Manhattan, y seis organizaciones de asistencia legal y defensores públicos.

“Yo no sabía que esto se podía. Imagínate, no es que sea un viejo, para reiniciar mi vida, pero el hecho de haber sido condenado, al igual que a otros del mismo bloque, nos hundió. Eso nos llevó a sobrevivir como si hubiésemos matado a alguien. Te digo eso es un círculo vicioso, porque al tratar de conseguir un trabajo es casi imposible, entonces… ¿qué te toca hacer?, la respuesta te la dejo a tu imaginación”, relató “Miguel”.

El fiscal de Manhattan, Cyu Vance, razonó al fragor de este “alivio judicial” que ya no existen argumentos para que una condena por fumar o poseer marihuana, siga a los neoyorquinos de por vida.

“Esta acción, transforma las complicadas leyes para borrar récord criminales en Nueva York, al hacer que sea un proceso proactivo, en lugar de requerir que las personas que son elegibles naveguen en un proceso complejo”, dijo Vance.

El fiscal reiteró que se deben eliminar las innecesarias consecuencias colaterales asociadas con la criminalización de la marihuana, “legalizando su uso recreativo de una vez por todas”.

Por su parte, Kate Wagner-Goldstein, abogada del Legal Action Center, explicó que menos del 1% del grupo esperado de personas elegibles para borrar sus récord, ha accedido a la ley, pero “esta exitosa petición es un primer paso”.

A propósito de la Ley de Procedimiento Penal, la cual permitió de manera colectiva sellar los antecedentes penales de tres centenares de neoyorquinos, de diferentes nacionalidades, que tenían registros en Manhattan, Andrea Nieves, abogada de New York County Defender Services, valoró que es la primera vez en la Gran Manzana que organizaciones trabajan en conjunto con la Fiscalía, en un proceso de este tipo.

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