La industria del cannabis se está sindicalizando

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Casciato, de 33 años, ha estado trabajando con cannabis desde que tenía 12 años en lo que ahora se considera la industria de la marihuana del ‘mercado negro’. Desde entonces, ha trabajado en la industria legal del cannabis de California como cliente y repartidor antes de establecerse en el dispensario Blüm San Leandro, donde actualmente es empleado de caja y recepcionista durante la pandemia. Este es su primer trabajo sindical.industria de la marihuana

“Hay mucha gente que menosprecia la marihuana porque tiene mucho estigma y creo que sindicalizar a los trabajadores del cannabis eliminará gran parte de ese estigma”, dijo Casciato a Motherboard.

Es solo uno de los 10,000 trabajadores del cannabis representados por el sindicato United Food and Commercial Workers (UFCW). El sindicato ha sido fundamental para sindicalizar y legalizar la marihuana en los Estados Unidos desde que comenzó a organizarse hace más de una década en el sur de California después de que se legalizara por primera vez la marihuana medicinal.

“Nos solidifica como una parte respetable de la fuerza laboral de los Estados Unidos y una parte respetable de la economía de los Estados Unidos”, dijo Casciato.

La organización en la industria del cannabis está aumentando constantemente después de que la pandemia generó grandes ganancias para las corporaciones, pero despidos y redujo drásticamente los beneficios para los empleados. Las empresas de cannabis en California, Colorado, Florida, Nueva York y más se han sindicado durante los últimos 12 meses.

Esto se debe en parte a los esfuerzos de reclutamiento de los organizadores sindicales. Cuatro de los cinco trabajadores de cannabis que hablaron con Motherboard informaron que la sindicalización solo comenzó en su lugar de trabajo después de que los organizadores de UFCW se acercaron a ellos. Aunque miles de trabajadores ya están sindicalizados o en proceso de organización, el concepto de sindicatos del cannabis es lo suficientemente nuevo como para que todavía no parezca una opción.

Sin embargo, este problema es muy común en todas las industrias. Un estudio de 2017 de ILR Review encontró que el 48 por ciento de todos los trabajadores no sindicalizados dijeron que votarían por un sindicato si tuvieran la oportunidad. La tasa de cobertura sindical también se ha reducido a la mitad en las últimas décadas, pasando del 27 por ciento en 1979 al 12 por ciento en 2020.

«La gerencia definitivamente disipa los comentarios sobre el sindicato, que puede ser castigado por afiliarse a un sindicato, o muchos clubes ni siquiera saben que existe esa opción», dijo Aqeel Siddiq, un asistente de personal de Blüm Oakland, que se sindicalizó este año. Tarjeta madre.

Siddiq le dijo a Motherboard que aprecia la «capa adicional de protección» que brinda el sindicato. El contrato recientemente ratificado de su sindicato le ha dado un horario de trabajo más regular, entre otras cosas. El sindicato incluso notificó a los empleados que la gerencia estaba dividiendo sus propinas sin su conocimiento.

La sindicalización en la industria también está respaldada por una política conocida como Acuerdo de Paz Laboral (LPA) que se está ratificando cada vez más dentro de la legislación sobre la marihuana. Generalmente, las LPA hacen que los empleadores no interfieran con la sindicalización y, a cambio, los trabajadores no hagan huelga ni interfieran con los negocios de la empresa. La reciente legislación sobre marihuana de Nueva York incluyó un Acuerdo de Paz Laboral. En virtud de esta legislación, las empresas ya deben tener un acuerdo con un sindicato que actualmente o ya esté sindicalizando a sus trabajadores para incluso obtener la licencia.

«Debido a las tasas potencialmente más altas de sindicalización en la industria, tienen la oportunidad de establecer estándares», dijo a Motherboard David Cooper, del Instituto de Política Económica. Cooper recientemente tuvo la oportunidad de revisar múltiples contratos sindicales proporcionados por UFCW y descubrió que establecían pisos salariales muy por encima de los salarios mínimos estatales entre otros beneficios competitivos.

La legislación de Nueva York también establece el objetivo de proporcionar el 50 por ciento de las licencias comerciales a las personas afectadas de manera desproporcionada por la criminalización de la marihuana. “Creo que está muy bien redactar una legislación que brinde apoyo al espíritu empresarial para las personas que anteriormente están encarceladas. Pero la realidad es que la gran mayoría de las personas que van a trabajar en una industria legal del cannabis no serán dueños de negocios, serán empleados de base”, dijo Cooper. «Necesitamos tener estructuras y estándares establecidos que aseguren que esas personas puedan ganarse la vida dignamente en la industria».

La industria del cannabis se benefició bastante durante la pandemia y solo seguirá creciendo a partir de aquí. La marihuana recreativa ya está legalizada en 19 estados con legislación pendiente en otros. Estados Unidos experimentó un aumento del 46 por ciento en las ventas legales de cannabis en 2020 con respecto al año anterior. Las tiendas de cannabis solo en Massachusetts informaron haber vendido casi $ 700 millones en productos de cannabis, que es un 75 por ciento más de lo que obtuvieron en 2019. Pero el aumento de las ganancias no se tradujo en mayores beneficios para los empleados o empleos.

“Los rápidos cambios que tienen lugar dentro de la industria, particularmente con la corporativización y la compra y venta de empresas, han creado un futuro impredecible para los trabajadores”, dijo Sam Marvin, director de organización de UFCW Local 328, a Motherboard por correo electrónico. 

UFCW Local 328 organizó recientemente el Greenleaf Compassionate Care Center en Portsmouth, Rhode Island. Parker Terrell, un asistente social de Greenleaf, está ayudando actualmente en las negociaciones con el abogado del propietario y el jefe de personal del dispensario.

«Esto, para muchos de nosotros, fue una oportunidad para defendernos y realmente establecer un límite», dijo Terell. «Al final del día, mi tiempo y mi valor significan algo, y no voy a dejar de reconocer los esfuerzos y los esfuerzos que hacemos para que ese negocio funcione».

Terrell le dijo a Motherboard que 2020 fue un año muy rentable para el dispensario de marihuana medicinal. “Comenzamos a notar que, al igual que la retórica que usan en términos de hablar sobre el dispensario, cambió un poco”, dijeron. “Esto es medicinal, esto es una farmacia. Y, de repente, comenzamos a escucharlos hacer comparaciones con nosotros con un Tiffany’s o el Ritz Carlton».

Independientemente del aumento en las ventas, varios de sus colegas fueron despedidos y se eliminaron los descuentos y bonificaciones para empleados. Greenleaf finalmente restableció el descuento para los trabajadores no sindicalizados. Varios de los empleados son pacientes de marihuana medicinal, por lo que continuaron comprando en el dispensario hasta que se restableció un descuento más pequeño. Ahora están negociando un descuento mayor y el sindicato ha ayudado a presentar cargos contra Greenleaf por no extender el descuento a todos sus empleados por igual. Buscan un pago retroactivo por el dinero que los empleados gastaron allí como pacientes.

UFCW ha representado a los trabajadores del cannabis en múltiples casos ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales. En noviembre de 2020, el sindicato ganó su caso contra GrupoFlor Cannabis después de que la empresa despidiera a todos sus trabajadores sindicales durante la pandemia. Consiguió restablecer con éxito los puestos de trabajo de los trabajadores y ganó $ 60,000 en salarios atrasados ​​para ellos.

El sindicato también está ayudando a Molly Balbuena a presentar una queja contra sus empleadores en Cresco por contratar a un trabajador externo en lugar de promover a los miembros actuales del personal para un puesto de liderazgo. Esto viola directamente el acuerdo tentativo al que habían llegado unos meses antes. Señala que ha sentido que se están tomando represalias contra ella como delegada sindical de su departamento. “No debería tener miedo de mencionar eso, si siento que me están haciendo daño”, dijo. «Es bueno saber que tengo gente de mi lado».

Balbuena dice que los despidos pandémicos incitaron a sus colegas a comenzar a tomarse la sindicalización más en serio, a pesar de que los volantes que destruyen los sindicatos publicados en su lugar de trabajo. Ella le dijo a Motherboard que el departamento de cultivo solo podría organizarse como un sindicato agrícola que no incluye a los empleados minoristas de Cresco, pero los trabajadores de otros departamentos y dispensarios han expresado interés.

Varios trabajadores que hablaron con Motherboard dijeron que se sentían emocionados de estar en las primeras etapas del crecimiento de la industria. Expresaron que sindicalizarse en lugar de dejar sus lugares de trabajo sentían que valía la pena el trabajo, especialmente porque otras empresas de cannabis probablemente tendrían problemas similares.

“Hay mucha discriminación por edad, sexismo, que aún debe superarse”, dijo Balbuena. «Le da a todo el mundo una voz singular, y hay que mirarlo desde un nivel imparcial».

La incipiente industria la convierte en una gran oportunidad para los emprendedores y la innovación, al igual que la industria tecnológica. Pero el trabajo en la industria legal del cannabis está siendo regulado a un ritmo más alto.

«Los pasos que los trabajadores del cannabis están tomando juntos ahora mediante la organización ayudarán a determinar cómo se verá esta industria en el futuro», dijo Marvin. «Estos acuerdos fundamentales ayudarán a allanar el camino hacia un futuro estable y equitativo para los trabajadores del cannabis».

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