La junta de cannabis de Nevada buscará mejorar la diversidad de la industria

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Los propietarios de negocios de marihuana y los miembros de la junta en Nevada son desproporcionadamente blancos y hombres, mientras que la fuerza laboral de la industria está compuesta por una mayor proporción de personas de color, según un nuevo informe demográfico sobre la industria del cannabis del estado.

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Tyler Klimas, director ejecutivo de la junta de Cumplimiento de Cannabis, dijo que existe un problema con la falta de diversidad en la industria y que el informe podría ayudar a crear nuevos tipos de licencias dirigidas a la equidad social, incluidas las licencias para lounges de consumo social, que ser discutido durante la sesión legislativa.

“Si algo así avanza, entonces existe la oportunidad de traer gente nueva a la industria y enfocarnos en la diversidad si vamos a emitir nuevos tipos de licencias”, dijo Klimas.

Klimas también dijo que el primer subcomité de la Comisión Asesora del Cannabis que nombrará será uno centrado en la equidad social, la diversidad y la inclusión. Agregó que ese comité se basará en las mejores prácticas de otros estados y trabajará para determinar qué pasos ayudarán a aumentar la diversidad en la industria.

El informe, publicado por la junta a fines de enero y requerido por AB533 de la sesión de 2019, encontró que el 73 por ciento de los propietarios de licencias, gerentes y miembros de la junta se identificaron como hombres, mientras que el 65 por ciento de ese grupo se identificó como blancos.

La Oficina del Censo estima que el 48 por ciento de los nevadenses son solo blancos, no hispanos o latinos, y que el 29 por ciento de los nevadenses son de origen hispano o latino, mientras que solo el 16 por ciento de los propietarios, gerentes y miembros de la junta se identificaron como hispanos, latinos, u origen español.

«Lo que fue algo sorprendente fue la falta de diversidad en algunos de los niveles de liderazgo», dijo Layke Martin, director ejecutivo de la Asociación de Dispensarios de Nevada, en una entrevista. «Y muestra que tenemos mucho trabajo por hacer allí, mirando a la junta ejecutiva y la junta directiva».

Martin notó que las disparidades raciales eran más pronunciadas entre los miembros de la junta que entre los propietarios. El informe encontró que el 63 por ciento de los propietarios se identificaron como blancos en comparación con más del 75 por ciento de los miembros de la junta.

El informe también encontró que los empleados de la industria, sin incluir a los ejecutivos, comprendían una población más diversa, ya que el 40 por ciento de los empleados se identificaron como mujeres y el 26 por ciento de los empleados se identificaron como de origen hispano, latino o español.

Los resultados estadísticos provienen de una encuesta enviada a los 9,890 titulares de tarjetas de registro de agentes activos en el estado, un grupo que incluye empleados, contratistas, voluntarios, propietarios, funcionarios y miembros de la junta de una empresa de cannabis, incluidas las instalaciones de cultivo y producción, laboratorios de prueba. y dispensarios. La junta recibió respuestas de aproximadamente el 56 por ciento de la industria y casi el 100 por ciento de los ejecutivos de la industria.

Klimas dijo que una de las razones de la falta de diversidad es el alto listón para ingresar a la industria, incluido el capital necesario para iniciar un establecimiento de cannabis. La tarifa de solicitud de una licencia es de $ 5,000, mientras que la tarifa real de la licencia puede llegar a $ 30,000, según el tipo de instalación.

Esas tarifas han resultado en menos licencias de cannabis para las comunidades de color, «que fueron blanco o afectadas de manera desproporcionada por … décadas de políticas de drogas, como la guerra contra las drogas», dijo Klimas.

El senador Dallas Harris (D-Las Vegas), quien patrocinó un proyecto de ley en la última sesión que pedía un estudio de diversidad, calificó el informe como un primer paso hacia el cambio en la industria.

«Creo que el CCB tiene las herramientas que necesita para mover la industria», dijo Harris el martes. “En AB533 , la legislación habilitante, creo que le dio a la CCB mucha autoridad para garantizar que la industria fuera diversa y abordar estos problemas. Y espero que con este informe, estas cosas permanezcan en el primer plano de su mente».

Esta encuesta marcó la primera vez que se recopilaron datos demográficos sobre la industria del cannabis del estado. Martin dijo que los datos servirán como «una línea de base» que la Comisión Asesora de Cannabis puede utilizar para hacer recomendaciones a la junta.

Desde que la junta se hizo cargo de la regulación de la industria en julio, no ha habido oportunidades adicionales para que las personas busquen licencias de dispensario estrictamente limitadas, pero nuevas rondas de licencias en el futuro podrían permitir la diversificación de la propiedad en la industria.

Otras comunidades han tomado medidas para fomentar la participación en la industria del cannabis entre las comunidades de color, incluidas las más afectadas por la aplicación de las leyes sobre el cannabis en el pasado.

En 2017, la ciudad de Oakland lanzó un programa de equidad del cannabis destinado a «priorizar a las víctimas de la guerra contra las drogas y minimizar las barreras de entrada a la industria». Y en 2018, Maryland expandió su industria de marihuana medicinal, mientras creaba un nuevo proceso de adjudicación destinado a mejorar la diversidad.

A medida que el negocio del cannabis continúa creciendo en Nevada, Harris enfatizó la importancia de hacer de la diversidad un componente vital de la industria de $ 700 millones al año .

«Es una nueva industria, esta es nuestra oportunidad de hacerlo bien desde el principio», dijo Harris. “¿Con qué frecuencia inicias una nueva industria en tu estado, verdad? Entonces, ¿por qué no incorporarlo, horneado, en la mentalidad desde la planta baja… Mientras esté aquí, presionaré por la equidad y trataré de mejorar las cosas para los nevadenses”.

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