La marihuana medicinal está en auge en Florida, pero la industria está nerviosa

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Durante un año en el que el estado perdió más de 400.000 puestos de trabajo, la industria del cannabis de Florida en 2020 agregó casi 15.000 empleados, según el sitio web de cannabis Leafly.

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Cuatro años después de que los votantes de Florida aprobaran su legalización con fines médicos, la marihuana es un negocio de $ 1.2 mil millones. Los conocedores de la industria dicen que está creciendo todos los días.

Ese tipo de éxito generalmente ganaría el apoyo de la Legislatura favorable a los negocios de Florida. Pero la sesión legislativa de 2021 es todo menos una vuelta de victoria para el sector de la marihuana de Florida. Los empresarios y los pacientes de marihuana medicinal están preocupados por una serie de reformas radicales en forma de legislación o una opinión de la Corte Suprema de Florida.

Actualmente, el mercado de la marihuana medicinal de Florida es notoriamente difícil de ingresar: solo 22 compañías tienen licencias del estado para dispensar la droga. Las empresas a las que el estado les permite vender marihuana medicinal también deben tener suficientes recursos para integrarse verticalmente, lo que significa que cosechan, empaquetan y venden los productos recetados a los pacientes.

En 2017, el estado le negó a Florigrown, con sede en Tampa, el derecho a convertirse en una de las empresas con licencia para vender marihuana medicinal. Ahora, la firma está demandando , argumentando que la ley de 2017 que creó el programa de marihuana medicinal de Florida equivale a una serie inconstitucional de obsequios gubernamentales a ciertas afortunadas empresas privadas.

“Podría tener implicaciones gigantescas”, dijo Ben Pollara, un defensor de la marihuana medicinal de Florida for Care que fue fundamental para el impulso de 2016. «La Corte Suprema tiene tanta libertad en esto, podría ser nada, podría ser todo».

Luego está la Legislatura. La legislación propuesta por los republicanos, SB 1958 y HB 1455 , limitaría la cantidad del principal ingrediente psicoactivo de la marihuana: tetrahidrocannabinol (THC). Según las propuestas de los republicanos, las plantas fumables deberían tener un máximo de 10 por ciento de THC por volumen. La mayoría de la marihuana fumable que se ofrece a los pacientes tiene más THC que eso.

El tema de los límites ha surgido antes: la Cámara de Florida aprobó un límite de THC del 10 por ciento para pacientes menores de 21 años en 2020. Sin embargo, esa medida murió en el Senado.

Este año, los patrocinadores republicanos de las medidas, el senador Ray Rodrigues, republicano por Estero, y el representante Spencer Roach, republicano por North Fort Myers, quieren expandir la propuesta a toda la marihuana medicinal, excepto la marihuana recetada a pacientes terminales.

Brady Cobb, director ejecutivo de One Plant, uno de los centros de tratamiento de marihuana medicinal con licencia del estado, dijo que los límites propuestos cambiarían el ecosistema del que dependen casi 470.000 pacientes en todo el estado. Los pacientes, miles de los cuales sufren de dolor crónico severo, se verían obligados a cambiar el medicamento que están acostumbrados a tomar. Insatisfechos con el producto, muchos dejarían inevitablemente el programa médico legal por el mercado negro, dijo Cobb.

«Esto no se basa en la ciencia, no se basa en la defensa del paciente», dijo Cobb. «Esta es una batalla política en curso».

La comisionada de agricultura Nikki Fried, la única demócrata electa en todo el estado de Florida, se postuló en parte sobre el acceso ampliado a la marihuana medicinal en 2018. También pidió la legalización de la marihuana para uso recreativo, que la Legislatura seguramente ignorará.

En una conferencia de prensa a principios de esta semana, Fried calificó los límites propuestos como «indignantes».

«Podría retrasar el programa años», dijo Fried. “La gente de nuestro estado debería estar enojada. Debería estar frustrado».

Los defensores de las tapas dicen que son necesarias para combatir lo que dicen son los efectos psicológicos negativos a largo plazo de la marihuana.

El subcomité de Profesiones de la Salud y Salud Pública de la Cámara de Representantes dio la bienvenida en febrero a la profesora de Psicobiología de Harvard, Bertha Madras, para dar una presentación sobre algunas de las consecuencias sociales negativas asociadas con la expansión del acceso al cannabis de alta potencia.

Gran parte de la presentación de Madrás tuvo poco que ver con el programa de cannabis medicinal de Florida: una diapositiva describía la supuesta relación entre el consumo de marihuana y las admisiones a centros de salud mental del siglo XIX en una parte de la India.

Pero el argumento central de Madrás fue que los legisladores no deberían permitir que la marihuana de alta potencia se propague por todo el estado sin conocer las posibles consecuencias para el cerebro humano.

Ese argumento se está haciendo en los niveles más altos de la Legislatura.

«La calcomanía, el anuncio, no siempre coincide con la realidad de lo que hay allí», dijo el presidente de la Cámara de Representantes, Chris Sprowls, republicano por Palm Harbor en una conferencia de prensa esta semana, y señaló que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. No ha aprobado los productos de cannabis como medicamento. «Creo que es apropiado, dado que esto fue más una creación política que una creación de la ciencia, que vayamos y verifiquemos ‘Oye, ¿esto tiene sentido?'»

Un informe del Senado de los Estados Unidos publicado esta semana también pidió más investigaciones federales sobre los efectos a largo plazo de la marihuana de alta potencia .

El presidente del Senado de Florida, Wilton Simpson, republicano por Trilby, ha dicho que dejará que la propuesta del límite de THC pase por los comités del Senado. Eso podría ser una buena noticia para la industria: el Senado eliminó la propuesta de tope del año pasado.

Pero los defensores del cannabis no se arriesgan. Florida for Care, el grupo de defensa de Pollara, entregó el jueves más de 30,000 formularios firmados de personas que se oponen a los límites a los líderes republicanos y demócratas de la Cámara y el Senado.

Jeff Brandes, republicano por St. Petersburg, el opositor republicano más ruidoso de las gorras de THC, dijo que aquellos que entienden mejor la marihuana medicinal se están haciendo escuchar. No son para las gorras.

«Si tuviéramos una línea de médicos aquí que diagnostican y tratan a las personas con cannabis medicinal viniendo a apoyar esto, eso sería una cosa», dijo Brandes. Pero no es así. De hecho, van exactamente en la dirección opuesta».

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