¿La marihuana medicinal reduce el uso de opioides?

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Lyle Larson: Dice que hay «hasta un 75% de reducción en la dosis de opioides para los consumidores de cannabis medicinal».

Fallo de PolitiFact: mayormente cierto

He aquí por qué: los legisladores estatales hasta ahora han presentado más de una docena de proyectos de ley relacionados con la marihuana y el cannabis medicinal para su consideración durante la sesión legislativa de 2021, inmediatamente después de un récord de 65 proyectos de ley sobre marihuana presentados en la última sesión legislativa.

Los defensores de flexibilizar las prohibiciones estatales de la marihuana esperan que el impulso generado por los esfuerzos de legalización en todo el país pueda llegar a Texas, basándose en argumentos de que la legalización sería una bendición para la economía y un pilar importante de la reforma de la justicia penal.

El representante Lyle Larson, republicano por San Antonio, presentó un caso diferente para la marihuana medicinal cuando presentó la Resolución Conjunta 28 de la Cámara.

En un anuncio en Twitter, Larson dijo que el proyecto de ley permitiría a los votantes decidir «si los médicos de Texas deberían poder recetar cannabis medicinal para una variedad de enfermedades que afectan a los tejanos». Si es aprobada por más de dos tercios de ambas cámaras legislativas, se agregaría una propuesta a la boleta de noviembre de 2021 que enmendaría la constitución estatal para legalizar la posesión, cultivo y venta de cannabis estrictamente para uso médico.

Larson citó una estadística para justificar su proyecto de ley: «Los estudios han demostrado una reducción de hasta un 75% en la dosis de opioides para los consumidores de cannabis medicinal».

La intersección del cannabis medicinal y el uso de opioides como tratamientos para el dolor crónico es un campo de investigación emergente a medida que más estados relajan las regulaciones sobre el uso médico y recreativo de la marihuana. Pero, ¿muestra la ciencia que el cannabis tiene un impacto tan grande en la dosis de opioides como afirma Larson?

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Cannabis medicinal en lugar de opioides

Los ayudantes de Larson señalaron un informe publicado durante el verano por investigadores de la Universidad de Arizona que evaluó la efectividad del cannabis medicinal para reducir la dosis de opioides para el tratamiento del dolor crónico en pacientes sin cáncer.

El análisis analizó nueve estudios separados que involucraron a un total de 7.222 participantes en los EE. UU., Canadá y Australia que «encontraron una reducción mucho mayor en la dosis de opioides, una reducción de las visitas a la sala de emergencias y las admisiones hospitalarias por dolor crónico no canceroso por (cannabis medicinal) usuarios, en comparación con personas sin uso adicional de «cannabis medicinal«.

Esos estudios confirman la afirmación de Larson: hubo una reducción del 64% al 75% en la dosis de opioides cuando los pacientes complementaron sus tratamientos para el dolor crónico con cannabis medicinal, y del 32% al 59% de los consumidores de cannabis informaron el final completo del uso de opioides.

Pero los investigadores de la Universidad de Arizona señalan varias advertencias a estos hallazgos. En general, ha habido «una escasez de estudios empíricos» sobre el uso de cannabis versus opioides en los tratamientos para el dolor crónico. Entonces, para incluir un tamaño de muestra grande, los investigadores “relajaron los criterios de inclusión” en su análisis para permitir la inclusión de estudios observacionales, que no son lo suficientemente sistemáticos para ser considerados evidencia empírica.

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