La marihuana ocupa un lugar central en la sesión especial de Nuevo México

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Los legisladores de Nuevo México se están embarcando en una sesión legislativa inusual que puede centrarse por completo en la legalización de la marihuana recreativa.

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Los esfuerzos para legalizar la venta de cannabis a adultos de 21 años o más fracasaron durante la sesión anual regular que finalizó el 20 de marzo, en medio de opiniones divergentes sobre la supervisión gubernamental de un mercado lucrativo.

La gobernadora Michelle Lujan Grisham ha pedido a los legisladores que regresen a la Cámara de Representantes para elaborar un acuerdo sobre cuestiones espinosas de las tasas impositivas sobre las ventas de marihuana, las precauciones contra el acceso de los niños y los procedimientos judiciales para revertir las condenas anteriores por cannabis. Las negociaciones están bien encaminadas en privado.

La sesión especial comenzará el martes. Los republicanos de la Cámara de Representantes criticaron el esfuerzo como frívolo e irrespetuoso en el período previo a las celebraciones del Viernes Santo y la Pascua en un estado fuertemente católico.

La administración de Lujan Grisham ha presionado para que se supervisen de cerca los mercados de marihuana, incluidos posibles límites a las licencias y la cantidad de marihuana cultivada. Los escépticos de la legalización han advertido contra cualquier regulación que cree un monopolio sancionado por el gobierno que pueda obstaculizar las oportunidades.

Una legislación exitosa ampliaría las ventas legales de cannabis recreativo en todo el suroeste de Estados Unidos, desde California hasta la frontera del estado de Nuevo México con Texas, que aún prohíbe la marihuana no medicinal.

«Es una gran herramienta de desarrollo económico que tenemos a nuestra disposición. Y es lo correcto», dijo el representante estatal demócrata Javier Martínez, patrocinador principal de un proyecto de ley que ganó la aprobación de la Cámara en febrero y se estancó en medio de la discordia en el Senado.

Su proyecto de ley enfatizaba el apoyo a las comunidades donde la criminalización de la marihuana condujo a una vigilancia policial agresiva, ofreciendo procedimientos automatizados de eliminación de antecedentes penales por delitos de marihuana en el pasado a oportunidades para pequeños empresarios a través de «micro-licencias».

El senador republicano Cliff Pirtle de Roswell aboga por un enfoque de mercado libre con impuestos mínimos dirigidos a precios bajos que socavan el mercado ilícito, con énfasis en los derechos de los empleadores a un lugar de trabajo libre de drogas y al gasto público para salvaguardar la seguridad vial de la marihuana. conductores.

Los productores titulares de marihuana medicinal están divididos sobre cómo proceder en medio de un cabildeo agresivo. Muchos temen que las licencias comerciales ilimitadas y la competencia abierta socaven los precios minoristas estables, las inversiones financieras y el empleo estable.

«Existe la oportunidad de saturar el mercado y dañar realmente la industria», dijo Erik Briones, propietario de Minerva Canna, una empresa de producción, fabricación y distribución de marihuana medicinal con unos 70 empleados.

Una solución al estancamiento podría involucrar dos proyectos de ley complementarios que tracen una línea entre la supervisión regulatoria básica de los cultivos de cannabis y los productos minoristas en un proyecto de ley, y programas en otro proyecto de ley relacionados con la justicia social y económica para las comunidades dañadas por los esfuerzos de interdicción de drogas.

Los republicanos respaldaron el enfoque la semana pasada, insinuando algún posible apoyo a la legalización que no está vinculado a cuestiones de justicia social y económica.

De 15 estados con mercados sancionados de marihuana recreativa, Nuevo México se convertiría en el tercer o cuarto estado en legalizar el cannabis recreativo a través del proceso legislativo, siguiendo los pasos de Illinois y Vermont. En Virginia, un proyecto de ley de legalización aprobado espera la firma del gobernador.

Lujan Grisham respaldó la legalización del cannabis en la campaña electoral en 2018 como una herramienta prometedora para el desarrollo económico, y los votantes demócratas en 2020 expulsaron del Senado estatal a varios opositores prominentes de la marihuana recreativa.

El líder de la mayoría demócrata en el Senado, Peter Wirth, dice que los votantes merecen otro esfuerzo concertado de los legisladores para legalizar, después de que se acabó el tiempo de las negociaciones recientes.

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