¿La marihuana puede ayudarnos a perder peso?

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Hay estudios que demuestran que hay menos obesidad y perdida de peso entre los consumidores de cannabis y los científicos intentan averiguar por qué.

¿La marihuana puede ayudarnos a perder peso?
La marihuana y su relación con la perdida de peso

Es importante tener en cuenta que el cannabis no es una solución definitiva para bajar de peso: si no haces ejercicio y tienes hábitos alimenticios poco saludables, fumar marihuana probablemente no te ayude a tener un menor Índice de Masa Corporal (IMC).

Sin embargo, según un estudio de 2011 del American Journal of Epidemiology, «las personas que consumen marihuana tienen menos probabilidades de ser obesas que las personas que no lo hacen» incluso si el consumo de esta aumenta el apetito.

Otros estudios también han demostrado que muchos usuarios de cannabis tienen cinturas más pequeñas que los que no la usan, así como niveles más bajos de colesterol. Además, estos resultados han demostrado ser ciertos, independientemente del tamaño de la muestra o factores como la edad y el sexo.

¿Qué sucede?

Los investigadores especulan que es debido al Tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto en la marihuana que causa que las personas estén drogadas. Para probar el vínculo entre el THC y la pérdida de peso, los investigadores de la Universidad de Calgary examinaron ratones, con peso normal y obeso, a los cuales se les administró diariamente THC.

Los investigadores encontraron que el THC no tuvo ningún efecto sobre el tamaño de los ratones de peso normal, pero sí provocó que los ratones obesos perdieran peso. Los investigadores plantearon la hipótesis de que esto se debía a que el THC causaba cambios en el microbioma intestinal, lo que ayudó a regular la pérdida de peso y la digestión.

Los estudios

La relación entre el peso y el consumo de cannabis solo se ha esclarecido en la última década. El doctor Yan Le Strat, profesor de Psiquiatría de la Universidad de París, publicó en 2011 un análisis sobre dos bloques de datos de estudios de entre 2001 y 2003 en el American Journal of Epidemiology.

El primero de esos bloques provenía del estudio National Epidemiologic Survey on Alcohol and Related Conditions, en el que participaron 43.093 sujetos. Demostraba que el 16,1% de los consumidores de cannabis padecían obesidad, mientras que entre los que no consumen, el porcentaje era del 25,3. El segundo bloque eran datos del estudio National Comorbidity Survey-Replication. De los 9.283 participantes, el 17,2% de los consumidores de cannabis padecían obesidad, en comparación con el 25, 3% de los que no lo consumen.

Los efectos

Resulta interesante que los resultados fueran aún más notables cuando se comparaba a los consumidores habituales (más de tres veces por semana) con los que no consumen.

Los resultados de un estudio australiano a gran escala con 2.566 jóvenes de 21 años fueron los mismos; de nuevo, se vio que era mucho menos probable que los consumidores de cannabis sufrieran obesidad o sobrepeso.

Le Strat no duda en apuntar que estos estudios solo ofrecen una sección representativa del tiempo y que por lo tanto “solo revelan que hay un vínculo, pero no demuestran una relación causal”.

También el tabaco hace que se pierda peso, y los consumidores de cannabis también suelen fumar tabaco. Aun así, los resultados se mantenían incluso después de dejar el consumo de tabaco.

De todas maneras, Le Strat afirma que cabe la posibilidad de que el hecho de que los consumidores de cannabis pesen menos puede no ser un resultado directo del cannabis. Bajo su punto de vista, los datos experimentales podrían demostrar una relación directa más que un estudio puntual.

Secuelas legales

Por suerte, puede decirse que ya existe un estudio de esas características. Entre 1996 y 2014, 21 estados de Estados Unidos legalizaron la marihuana medicinal. Joseph Sabia, profesor de Economía en la Universidad Estatal de San Diego, y su equipo de economistas y estadísticos, extrajeron datos del Cuestionario del Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo del Comportamiento, un estudio que se lleva a cabo anualmente en los CDC de Estados Unidos.

Analizaron estos datos para ver cómo cambiaban las tasas de sobrepeso, obesidad, alcoholismo y actividad física en cada estado con el paso del tiempo y conforme se iban modificando las leyes. En general, descubrieron que la probabilidad de sufrir obesidad descendía entre un 2% y un 6% en los estados que habían legalizado la marihuana medicinal.

El análisis de Sabia ofrecía un par de explicaciones posibles para la pérdida de peso en los estados que habían legalizado la marihuana medicinal. Por un lado, la gente joven tomaba menos. Puede que sustituyeran la cerveza con el subidón del cannabis, que no tiene calorías. Por otro lado, los adultos de mediana edad hacían más ejercicio. Puede que la marihuana medicinal paliara todos esos dolores crónicos que hacían que no se levantaran del sofá.

En conclusión…

Al parecer ninguna de estas opciones responde a la seductora pregunta. ¿Fumar hierba puede hacer que pierdas peso, sea cual sea tu estilo de vida? Necesitaríamos un ensayo controlado con placebo con humanos para responder a esa pregunta, y no parece que eso vaya suceder pronto.

El humo del cannabis contiene cientos de sustancias químicas, y al menos sesenta y una de ellas se consideran exclusivas de la marihuana. EL THC y el CBD son solo dos de las más estudiadas y conocidas. Los médicos investigadores occidentales prefieren llevar a cabo ensayos controlados con placebo con componentes aislados en una pastilla. Por ahora, se han estudiado las dosis altas de CBC en un ensayo clínico con pacientes diabéticos, pero no se ha observado una pérdida de peso.

De hecho, al no existir este ensayo, no puede decirse que un sujeto en particular que no consuma cannabis pudiera beneficiarse de empezar a consumirlo. Sin embargo, los ensayos poblacionales no dejan lugar a duda que aquellos que ya la consumen parecen haber encontrado la manera de hacer que forme parte de un estilo de vida más delgado.

Así que, aunque no se pueda saber si se debe a un menor consumo de alcohol, a un aumento de ejercicio físico o a una vida, en general, más relajada, lo que si es un hecho es que hay menos probabilidades de ser obeso si consumes hierba.

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