La marihuana recreativa es legal en Nueva Jersey: ¿Qué sucede ahora?

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Después de una oferta fallida para aprobar la marihuana recreativa en la legislatura estatal, una pregunta en la boleta electoral estatal aprobada de manera abrumadora por los votantes y luego disputas sobre cómo se vería el nuevo sistema, el gobernador Phil Murphy firmó tres nuevas leyes el mes pasado que legalizan efectivamente la marihuana para uso personal.

Pero ¿qué significa eso? Muchos aspectos de este nuevo paradigma, desde el mercado legal hasta las implicaciones para la policía y la eliminación de antecedentes penales, siguen siendo confusos.

Esto es lo que sabemos y aún no sabemos sobre el estado del cannabis legal en Nueva Jersey:

La nueva industria legal

La posesión de seis onzas o menos de marihuana, y su uso en propiedad privada, ahora está despenalizada en Nueva Jersey para las personas mayores de 21 años. Eso significa que no puede ser acusado penalmente por ello.

Sin embargo, hasta ahora, todavía no es técnicamente legal comprar o vender marihuana recreativa, y no lo será hasta que los funcionarios estatales redacten regulaciones y otorguen licencias a las empresas que conformarán el nuevo mercado legal.

Los residentes probablemente no podrán entrar a un dispensario de marihuana recreativa y comprar cannabis hasta 2022, según Dianna Houenou, presidenta entrante de la Comisión Reguladora de Cannabis de Nueva Jersey.

Pero agregó que los operadores actuales de marihuana medicinal, que ya cuentan con la infraestructura minorista, podrían comenzar las ventas recreativas antes, siempre que puedan satisfacer primero las demandas de sus pacientes.

“La ley proporciona a esos operadores medicinales un camino para servir a la comunidad recreativa más amplia de uso adulto”, dijo Houenou.

El trabajo recién está comenzando para Houenou y otros reguladores estatales, quienes deben decidir, entre otras cosas, qué productos de cannabis se permitirán en el estado y qué solicitantes obtendrán licencias.

La comunidad empresarial está ansiosa por participar.

«Estamos listos para el nuevo día», dijo Edmund DeVeaux, presidente de la Asociación CannaBusiness de Nueva Jersey.

Las licencias estarán disponibles para seis sectores diferentes de la economía de la marihuana: cultivador, fabricante, mayorista, distribuidor, minorista y repartidor. También se reservarán licencias para “microempresas” con 10 empleados o menos.

Cómo encaja la justicia social

Murphy y muchos legisladores han dicho que su principal motivación para apoyar la legalización de la marihuana recreativa era la justicia social.

Un análisis de la ACLU de los datos de arrestos de Nueva Jersey de 2018 encontró que los residentes negros fueron arrestados por posesión de marihuana a una tasa 3.5 veces más alta que sus contrapartes blancas, a pesar de tasas de uso similares.

Los defensores también querían asegurarse de que las comunidades negras y latinas sobreprotegidas durante la guerra contra las drogas pudieran ahora cosechar los beneficios del nuevo mercado legal.

Houenou dijo que la «equidad» «fluiría» a través de todas las decisiones que el CRC tendría que tomar, desde la publicidad hasta los requisitos de control de calidad, cómo se configura el proceso de solicitud y qué tarifas podrían ser necesarias. (Pero ya, la comisión ha recibido críticas por no tener hombres negros en el panel y posiblemente no incluir a un miembro de una organización nacional que lucha contra la desigualdad social, como exige la ley).

Deveaux elogió el enfoque en la justicia social. “Vamos a trabajar con la CRC en términos de ayudar a establecer procesos de solicitud con barreras de entrada más bajas, de modo que las personas de comunidades desfavorecidas puedan, de hecho, participar en esta industria, que básicamente nació de su arduo trabajo durante casi un siglo», él dijo.

Se dará prioridad para las licencias a las empresas ubicadas en áreas llamadas «zonas de impacto», que son ciudades y pueblos que fueron «impactados negativamente por empresas de marihuana del pasado que contribuyeron a concentraciones más altas de actividad policial, desempleo y pobreza», según el nueva ley estatal . Estas zonas aún no se han identificado.

Esas zonas también verán una mayor participación en los ingresos fiscales de las ventas de marihuana. El setenta por ciento de los ingresos por impuestos a las ventas de las transacciones de marihuana recreativa se enviará a las «zonas de impacto» como subvenciones, préstamos y otra ayuda financiera. Los ingresos fiscales restantes, o el 30%, se utilizarán para pagar los costos operativos de la comisión y reembolsos para las ciudades, condados y la Policía Estatal de Nueva Jersey para capacitar a los oficiales que pueden detectar a los conductores afectados por las drogas.

Aún así, Houenou tiene los ojos claros sobre la rapidez con la que el estado podrá revertir los efectos nocivos de lo que Murphy llamó anteriormente las leyes de drogas «infringidas e indefendibles» de Nueva Jersey.

“No espero que todos los daños de la guerra contra las drogas se borren con el primer conjunto de licencias que emite la comisión. No espero que se borren los daños, incluso después de tres años de operar cannabis legalizado en Nueva Jersey”, dijo Houenou.

“Va a llevar tiempo. Estamos hablando de deshacer una guerra contra las drogas que ha durado décadas, y eso no sucede en uno, dos o incluso tres años».

Futuros arrestos y crímenes pasados

Quizás el mayor impacto de la legalización de la marihuana es que ya no es un delito poseer hasta seis onzas de hierba, así como hasta 17 onzas de hachís. Los arrestos por esos delitos deberían haber cesado tan pronto como Murphy firmó las leyes el mes pasado.

Los agentes de policía ya no pueden usar el olor a marihuana cruda o quemada como una «sospecha razonable articulable» para detener o registrar a una persona o su automóvil.

Los legisladores y Murphy también llegaron a un acuerdo de último minuto para llevar la marihuana recreativa a la línea de meta al comprometerse con sanciones reducidas por posesión de marihuana y alcohol por menores, como advertencias escritas y referencias a programas de servicio comunitario, que los defensores elogiaron.

Pero en un comunicado, la Asociación Benevolente de Policías de Nueva Jersey criticó el llamado proyecto de ley de limpieza como «retórica contra la policía» y dijo que el lenguaje era tan confuso que instaba a sus miembros a no tomar ninguna medida sobre el consumo de marihuana o alcohol. por temor a contravenir la nueva ley.

“Los menores de edad que consuman marihuana podrán fumarla en cualquier lugar, incluso en lugares que el proyecto de ley dice que es ilegal, porque simplemente detener a una persona para hacer cumplir la ley ahora es ilegal para la policía”, se lee en el comunicado.

El fiscal general de Nueva Jersey, Gurbir Grewal, también ordenó a los fiscales que desestimaran cualquier cargo pendiente por delitos que ya no son delitos según la ley estatal.

Hay otros dos grupos de personas afectadas por el cambio de ley: las que actualmente están en el sistema de justicia penal debido a un cargo de marihuana y las personas con condenas anteriores por marihuana.

El Poder Judicial del estado es responsable de «anular» las declaraciones de culpabilidad y otras condenas en los casos en que la persona todavía está cumpliendo una sentencia o enfrentando consecuencias por el delito.

Para las personas con condenas pasadas por marihuana, pero que ya no están en el sistema de justicia penal por esos delitos, el estado dijo que establecería un proceso de “eliminación automática de antecedentes penales” y limpiaría sus registros.

Pero Murphy dijo el miércoles en su programa mensual de llamadas «Pregúntele al gobernador Murphy» que el estado aún no ha descubierto cómo eliminar automáticamente los registros que no están completamente digitalizados.

“Eso supone tecnología que capturaría todas estas condenas previas y ese no es el caso”, dijo. «Hay, como me han descrito, en muchos casos alrededor del estado trozos de papel en los cajones de los escritorios».

«Esto está en curso», agregó Murphy. «No es tan automático como queremos que sea o será».

Michael Noriega, un abogado de defensa criminal en Nueva Jersey, ha defendido a decenas de clientes acusados ​​de delitos de drogas de bajo nivel, a menudo más de una vez. Dijo que borrar los antecedentes penales por estos delitos tendrá un «gran impacto» en las personas cuyas vidas se han visto trastornadas por cargos de drogas de bajo nivel.

“Hay personas que han estado añorando la oportunidad de deshacerse de algunos de estos cargos de sus vidas de adultos jóvenes”, dijo.

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