La marihuana reduce el envejecimiento cerebral

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Desde que el movimiento de la legalizaci贸n adquiri贸 atenci贸n y popularidad, los nuevos descubrimientos de la investigaci贸n sobre los beneficios potenciales de la salud de la marihuana han estado emergiendo con regularidad. Entre los m谩s recientes, un estudio muestra que la sustancia qu铆mica psicoactivo en la marihuana, el THC (tetrahidrocannabinol), restaura la funci贸n cognitiva en el cerebro de los ratones por revertir el proceso de envejecimiento.

La marihuana puede reducir el envejecimiento cerebral

El estudio se basa en una teor铆a de que el sistema endocannabinoide del cerebro (hogar de los receptores a los que se une el THC) est谩 relacionado con el envejecimiento cognitivo y su declive. Cuantos m谩s viejos estamos, m谩s lento act煤an nuestros 贸rganos; el cerebro gradualmente produce menos endocannabinoides naturales.

Los resultados de esta desaceleraci贸n no se entienden completamente, pero hay suficiente evidencia de modelos animales para sugerir que est谩 atado a la p茅rdida de la memoria y a la disminuci贸n de la capacidad de aprendizaje.

Con el aumento de la edad, la cantidad de cannabinoides naturalmente formados en el cerebro se reduce鈥, comenta el profesor Andreas Zimmer, uno de los autores del estudio. 鈥淐uando la actividad del sistema cannabinoide disminuye, encontramos un r谩pido envejecimiento en el cerebro鈥.

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Efecto del THC

Si es posible de alguna manera recargar el sistema, podr铆a ser posible revertir o al menos reducir la aceleraci贸n cognitiva. Eso es lo que los investigadores trataron con ratones viejos, y los resultados fueron notables.

Cuando estudiaron el tejido cerebral y la actividad gen茅tica de los ratones despu茅s de un tratamiento con THC de dosis baja, encontraron que la firma gen茅tica ya no se parec铆a a la de ratones viejos, sino de ratones j贸venes. Asimismo, encontraron un aumento de los enlaces nerviosos en el tejido cerebral, que se correlaciona con el aprendizaje y la velocidad de pensamiento.

Parec铆a como si el tratamiento de THC hubiera vuelto al reloj molecular鈥, agreg贸 el cient铆fico.

Suena inveros铆mil pensar que la adici贸n de dosis bajas de un producto qu铆mico de una planta podr铆a revertir el proceso de envejecimiento del cerebro, pero eso es exactamente lo que este estudio muestra, vislumbrado en el tejido de los ratones.

Si bien no podemos sacar conclusiones s贸lidas de este estudio para los seres humanos, los resultados se suman a una lista prometedora de hallazgos que deben seguir fomentando la investigaci贸n sobre el cannabis. Es imprescindible que esa puerta permanezca abierta.

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