La mayoría de los neozelandeses apoyan la despenalización del cannabis

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Poco más del 48 por ciento de los votantes apoyó la legalización del cannabis en un referéndum celebrado el año pasado.

Una encuesta realizada por la firma de investigación de mercado UMR para la Fundación Helen Clark encontró que un 20 por ciento adicional votó en contra, pero dijo que cree que el cannabis debería despenalizarse. La encuesta fue de 833 personas que votaron en el referéndum; El 49 por ciento estaba a favor de la legalización, reflejando el voto real, mientras que el 30 por ciento pensaba que la ley actual debería permanecer igual o endurecerse.

Esto hace un total del 69 por ciento que apoyó la legalización o apoyaría la despenalización.

La directora ejecutiva de la Fundación, Kathy Errington, dijo que esto probaba que había un fuerte apetito público por el cambio de la ley de drogas.

«La encuesta realmente muestra cuánto ha cambiado la cultura de Nueva Zelanda en su actitud hacia la política de drogas y que, como país, nos estamos alejando de un enfoque de las drogas que tiene sus raíces en el derecho penal y la prohibición».

Dijo que la despenalización del cannabis lograría muchos de los resultados relacionados con la salud que se esperan en el Proyecto de Ley de Control y Legalización del Cannabis.

«Depende de cómo lo hagas y los detalles importarán mucho, pero lo que importa es que una de las principales injusticias que no se ha resuelto sobre nuestras leyes sobre el cannabis, que es la carga desigual de la criminalización, que todavía necesita mucho ser dirigido».

Errington dijo, en particular, que los impactos desiguales fueron usados ​​por jóvenes y maoríes.

«Puede que el referéndum haya fracasado, pero ese problema persiste y se debe hacer algo al respecto… esta encuesta muestra que mucha gente está profundamente preocupada por ese tema».

Dijo que las medidas tomadas por el gobierno hasta ahora, incluida la Ley de Enmienda del Uso Indebido de Drogas, no habían ido lo suficientemente lejos.

«Si bien el número total de enjuiciamientos ha disminuido algo… dentro de eso, la desproporción de maoríes que se están llevando a cabo no ha cambiado en absoluto.

«Antes de la enmienda, tenías el 35 por ciento de los cargos para los maoríes y eso es exactamente lo mismo ahora. Por lo tanto, si una de tus motivaciones para querer enfoques de las drogas basados ​​en la salud es ver mejores resultados para los maoríes, entonces debes hacer otra cosa».

La directora ejecutiva de NZ Drug Foundation, Sarah Helm, dijo que las condenas por cannabis no hicieron nada para disuadir el uso y que el enfoque punitivo actual no estaba reduciendo el daño del cannabis.

«Los jóvenes, los maoríes y los hombres cargan con el peso de las condenas por cannabis y, aunque la policía y los ministros se comprometen a tratar de mejorar la situación, la gente sigue enfrentándose a condenas.

«También tenemos una situación insostenible con miles de pacientes que no pueden acceder a los productos de cannabis medicinal. Muchos de ellos están incumpliendo la ley al fabricar sus propios productos o comprarlos en el mercado negro, algo que la despenalización ayudaría a solucionar».

Dijo que hubo un cambio global de una mentalidad de «guerra contra las drogas» porque no estaba funcionando.

«La evidencia ha demostrado que donde se ha implementado la despenalización del consumo de drogas y una serie de intervenciones de salud, como en Portugal, el consumo de drogas nocivas ha disminuido, incluso entre los jóvenes. En Canadá, que legalizó el cannabis en octubre de 2018, el consumo de el número de jóvenes ha bajado y las tasas de consumo diario habitual por parte de los adultos se han mantenido sin cambios.

«La ley de Nueva Zelanda se basa en la discreción de la policía para decidir si una persona debe ser condenada por un delito de drogas de bajo nivel o no. Estamos agradecidos de escuchar que el ministro de salud y el ministro de policía están llevando a cabo una investigación más profunda sobre esto, porque no lo es. No funciona. Pedimos que no se deje a la discreción y que se adopte un enfoque basado en la salud».

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