Las propiedades del cannabis medicinal

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La indicaci贸n m谩s conocida de la marihuana 鈥搎ue se utiliza medicinalmente desde hace unos 5.000 a帽os鈥 es el tratamiento de los efectos secundarios de la quimioterapia: las n谩useas, los v贸mitos y la falta de apetito. Pero investigaciones recientes muestran que el cannabis terap茅utico tambi茅n act煤a directamente contra las c茅lulas enfermas.

El cannabis contra el c谩ncer

Un estudio cl铆nico dirigido por Manuel Guzm谩n, investigador de la Universidad Complutense de Madrid, con nueve pacientes con tumores cerebrales agresivos mostr贸 que el THC 鈥揹elta-9-tetrahidrocannabinol, el principio acivo o cannabinoide m谩s caracter铆stico de la planta鈥 fue capaz de hacer m谩s lento el crecimiento de los tumores. El estudio sugiri贸 que los efectos observados antes in vitro y en animales tambi茅n se produc铆an en las personas enfermas.

Guzm谩n, junto con sus colaboradores Guillermo Velasco y Cristina S谩nchez, explic贸 en un art铆culo de la revista Nature que los cannabinoides podr铆an ser eficaces en s铆 mismos y potenciar la acci贸n de la quimioterapia. Adem谩s de en el c谩ncer de cerebro, sugiere que son probablemente 煤tiles ante otros como los de p谩ncreas, piel e h铆gado.

C贸mo act煤a el cannabis terap茅utico

Si el cannabis es capaz de actuar en el organismo es porque sus cannabinoides se parecen a sustancias producidas por el propio cuerpo. Al ser parecidas, se acoplan a los mismos receptores celulares. Estas sustancias end贸genas son los endocannabinoides, el m谩s importante de los cuales es la anandamida (ananda significa 芦embeleso禄 o 芦felicidad禄 en s谩nscrito).

La diferencia es que mientras la anandamida act煤a solo durante unos instantes, los cannabinoides lo hacen con m谩s intensidad durante varios d铆as. Es as铆 porque se acumulan en el tejido adiposo, desde donde pasan poco a poco al h铆gado y a la sangre. Una vez dentro del cuerpo, act煤an sobre las c茅lulas dotadas con los receptores adecuados, denominados CB1 y CB2, que abundan en las neuronas.

La acci贸n de los cannabinoides sobre diferentes zonas del cerebro explica por qu茅 son eficaces para tratar los efectos secundarios de la quimioterapia. Cuando act煤an en los ganglios basales reducen temblores, espasmos y otras alteraciones del movimiento; en el hipot谩lamo abren el apetito; y en el 芦n煤cleo del tracto solitario禄 controlan las n谩useas y los v贸mitos.

Sus beneficios para el cerebro

Seg煤n Mauro Maccarrone, de la Universidad BioM茅dica de Roma, los endocannabinoides son cruciales en el desarrollo, comunicaci贸n y regeneraci贸n de las neuronas. Las investigaciones sugieren que el cannabis podr铆a reducir la inflamaci贸n y la oxidaci贸n de las neuronas, y potenciar la generaci贸n de c茅lulas nerviosas nuevas y sanas.

Al mismo tiempo, el THCproduce los s铆ntomas que han provocado su prohibici贸n: risa, enlentecimiento, dificultades para seguir conversaciones, pero tambi茅n aumenta la creatividad y la agudeza sensorial.

Todos estos efectos son moderados en las plantas ricas en cannabinoide CBD. Por otra parte, la toxicidad no es significativa, y el efecto adictivo no es mayor que el de la cafe铆na.

De todas formas se aconseja seguir el tratamiento bajo la supervisi贸n de un m茅dico con conocimientos acerca del cannabis. Su uso no est谩 indicado en menores ni en personas con afecciones cardiovasculares.

Prohibici贸n y patentes: obst谩culos para el uso medicinal del cannabis

Las investigaciones sobre el cannabis son esperanzadoras, pero todav铆a deben vencer muchas resistencias. No ayuda que sea una droga prohibida en la mayor铆a de pa铆ses. Tampoco que los principios activos de la planta no sean patentables y que, por tanto, no exista una industria interesada en financiar estudios cl铆nicos con personas.

Por ahora, en Espa帽asolo se pueden recetar cannabinoides sint茅ticosy caros como Sativex, Marinol y Cesamet. Pero los cannabinoides sint茅ticos no consiguen los mismos efectos que las hojas y las flores, que contienen m谩s de cien cannabinoides, terpenoides y flavonoides que act煤an en sinergia. En cambio, en Holanda o Uruguay ya es legal la producci贸n y prescripci贸n de cannabis natural.

Guzm谩n, que lleva 20 a帽os estudiando los cannabinoides, explica que al no contar con el suficiente apoyo de la industria tampoco se est谩 recogiendo toda la experiencia de m茅dicos, cuidadores y pacientes que utilizan el cannabis por su cuenta.

Es sorprendente que solo una planta de las que existen en la Tierra se adapte tan bien a las necesidades de los enfermos de c谩ncer. Tambi茅n es 煤til en el tratamiento del sida, el Parkinson, el Alzheimer, la esclerosis m煤ltiple, la fibromialgia, el colon irritable鈥 Sin embargo, los m茅dicos no pueden recetar la planta de marihuana. 驴Por qu茅 y hasta cu谩ndo?

V铆a Cuerpomente

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