Legalización del cannabis debe abordar el uso médico, no solo el uso recreativo

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La legislación para legalizar el cannabis a nivel federal propuesta recientemente por el senador Chuck Schumer (demócrata por Nueva York) y un grupo de demócratas del Senado está muy atrasada. Si bien su objetivo es corregir las injusticias cometidas contra las comunidades de color que han sido más dañadas por la guerra contra las drogas, excluye a un grupo demográfico muy importante: los pacientes.

El proyecto de ley se presenta como una reforma cannábica “integral”. Hace que el cannabis sea legal en los Estados Unidos para uso recreativo y tiene muchas disposiciones para expandir la industria del cannabis. También agrega impuestos que proporcionan ingresos al gobierno federal y estipula que parte del dinero recaudado se utilizará para mejorar las vidas de las comunidades que han sido más perjudicadas por la fallida guerra contra las drogas.

Dejar de lado la atención al paciente pasa por alto al grupo más grande de personas que se verán afectadas o pueden verse afectadas por esta nueva ley.

Se estima que 115 millones de estadounidenses mayores de 50 años desarrollarán una o más enfermedades como osteoartritis, ansiedad, insomnio o cáncer que se pueden tratar con medicamentos cannabinoides. No incluirlos en el borrador de discusión subraya que los legisladores no están prestando atención a las necesidades de los pacientes, las formas en que los pacientes se diferencian de los usuarios recreativos y las formas en las que un paradigma recreativo no respalda la atención clínica necesaria.

Mis colegas y yo en la Asociación de Especialistas en Cannabinoides, una organización profesional dedicada a la educación basada en la ciencia para médicos y legisladores sobre el uso de medicamentos cannabinoides, creemos que un paradigma de cannabis medicinal debe incluir cuatro componentes clave, que compartimos con Schumer y su colegas.

En primer lugar, la legislación debería disociar el cannabis medicinal y recreativo. Si bien la legalización del cannabis recreativo puede abordar las necesidades de las personas sanas, no aborda las necesidades médicas de las personas. Las personas necesitan atención competente basada en ciencia sólida que esté alineada con los mismos valores fundamentales que se aplican en todas las áreas de la medicina, incluido el respeto por las elecciones del paciente a través del consentimiento informado, la beneficencia a través de un consejo médico sólido que garantice el beneficio de los pacientes y minimice el daño, emitiendo recetas exactas para Garantizar que los pacientes reciban la medicina adecuada y la justicia garantizando que todos sean tratados de manera justa y que todos tengan las mismas oportunidades de tratamiento.

En segundo lugar, los estándares nacionales deben regir la producción y seguridad de los medicamentos de cannabis. El empaque debe ser consistente en todo el país con un etiquetado de ingredientes y potencia que sea preciso y fácil de leer. Muchos estados ya han establecido sus propios estándares para abordar algunas de estas preocupaciones, pero estas reglas varían de un estado a otro. Creemos que parte del papel de una ley federal debería ser incorporar lo mejor de estas políticas en un estándar nacional. Esto se conoce comúnmente como normas de armonización, y mis colegas y yo creemos que será bienvenido por muchos legisladores y reguladores estatales.

Para garantizar que los estándares nacionales permitan la innovación en el campo de los medicamentos cannabinoides, la Asociación de Especialistas en Cannabinoides promueve la investigación continua y los esfuerzos de colaboración entre la industria, los científicos, los médicos y los reguladores.

En tercer lugar, todos los estados, incluso aquellos sin programas de cannabis medicinal, deben permitir que las personas se muevan libremente a través de las fronteras estatales con medicamentos de cannabis, algo que actualmente tienen prohibido hacer. Las personas con recetas reconocidas a nivel nacional bajo una nueva ley federal deben tener la libertad de usar sus medicamentos y viajar con ellos a través de jurisdicciones y fronteras estatales, incluso por aire, dentro de todos los estados y territorios de los EE. UU.

En cuarto lugar, es necesario que exista un conjunto claro de reglas para publicitar adecuadamente los productos de cannabis, ya sea que se vendan en los mercados recreativos o médicos. Dichas reglas deben incluir una restricción sobre los distribuidores que brindan asesoramiento médico en el punto de venta; solo profesionales de la salud calificados y con licencia deben guiar la atención de los pacientes. También se debe exigir a los vendedores que surtan las recetas de cannabis medicinal tal como están escritas, sin intentar vender productos adicionales o diferentes.

Las reglas federales también deben prohibir la publicidad que sea engañosa, falsa, fraudulenta o que cree una impresión engañosa, ya sea directamente o por omisión o ambigüedad, o que promueva el consumo excesivo o aliente el consumo de productos de mayor potencia.

Con tanto enfoque en el cannabis como una oportunidad económica y un método para corregir la injusticia social, es fácil olvidar que el cannabis también es un medicamento y que el apoyo a los pacientes es una cuestión de justicia social.

Al crear e implementar la legalización del cannabis, no se puede olvidar la salud y la seguridad de los pacientes que dependen del cannabis para tratar numerosas enfermedades físicas y mentales. Las pautas que hemos propuesto para las regulaciones federales garantizarán que los pacientes de cannabis no sean olvidados y que ellos, como cualquier otro paciente, tengan fácil acceso a tratamientos seguros y eficientes.

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