Legalizar la marihuana: el juego de la hierba a la espera

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Con el estado de Nueva York a punto de legalizar el uso de la marihuana para adultos, hay todo tipo de líderes del gobierno local hablando en voz alta sobre lo que podrían hacer con su premio mayor de impuestos al cannabis.

“Podría ser una combinación de infraestructura, programas comunitarios, potencialmente un ingreso básico universal. Estamos analizando varias opciones”, dijo el alcalde de Buffalo, Byron Brown.

Pero la líder de la mayoría de la Asamblea, Crystal Peoples-Stokes, quien negoció la legalización con el gobernador Andrew Cuomo, dice que esas conversaciones hipotéticas sobre los ingresos de la marihuana están bien, pero “Esto no va a suceder mañana. Tendrán que esperar un rato antes de que aparezca el dinero. Es un hecho».

¿Cuánto tiempo esperar?

«Primero, tienes que establecer las regulaciones», dijo Gretchen Gailey, consultora de cannabis de Panoptic Strategies. «Por lo general, eso puede demorar hasta un año. Y antes de que las empresas comiencen a solicitar una licencia médica o de uso para adultos y luego sean seleccionadas. Ese proceso lleva algo de tiempo. Por lo general, alrededor de dos años antes de que comience a ver la primera venta de producto».

Otra transición que llevará tiempo es lograr que los usuarios ilegales compren marihuana legal.

“Por lo general, toma alrededor de un par de años estar dispuesto a hacer la transición y realmente necesitan ver que la calidad está ahí”, dijo Gailey.

El período de espera más largo parece pertenecer a los futuros propietarios de tiendas de marihuana en Nueva York. Debido a que la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal, los propietarios de tiendas no pueden realizar deducciones de gastos normales.

Gailey se siente alentada de que un Congreso aparentemente favorable a la marihuana ahora pueda cambiar la designación de marihuana a legal. Pero sin eso, señala Gailey en su experiencia, los propietarios de tiendas han tardado ocho años o más en volverse rentables.

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