Legisladores de Nuevo México impulsan la legalización de la marihuana

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Un proyecto de ley revisado de legalización de la marihuana en Nuevo México aprobó sus dos primeras audiencias de comité durante una sesión especial el martes, junto con una legislación separada para eliminar automáticamente las condenas anteriores por cannabis.

Ambas medidas están programadas para audiencias de la cámara completa el miércoles por la mañana.

Si todo va bien, la legislatura podría enviar las propuestas de reforma a la gobernadora Michelle Lujan Grisham (D) antes de fin de semana, y las ventas comenzarán en abril próximo. Pero eso es un gran si: las discusiones sobre los detalles del cambio de política se han salido de control en las últimas semanas, y queda por ver si una propuesta revisada puede obtener el apoyo de la mayoría en ambas cámaras.

Varios proyectos de ley presentados para el período extraordinario de sesiones hasta ahora involucran al cannabis de alguna manera. La más importante, la HB 2 , que fue aprobada por el comité de Impuestos e Ingresos de la Cámara de Representantes con una votación de 8 a 4, legalizaría la posesión y venta de marihuana por parte de adultos mayores de 21 años.

El proyecto de ley luego se dirigió al Comité Judicial de la Cámara, que aprobó la medida con una votación de 7–4–1 poco después de la 1 de la madrugada después de que los miembros consideraran una serie de enmiendas.

El proyecto de ley es muy similar a la HB 12, legislación presentada durante la sesión regular que fue aprobada en la Cámara pero que se estancó en el Senado . La mayor diferencia de HB 2 con la propuesta anterior es que elimina las disposiciones de justicia penal, como las relativas a la eliminación de antecedentes penales. Las políticas se han empaquetado en diferentes leyes para la sesión especial, SB 2 .

Mientras tanto, una versión limpia del proyecto de ley de eliminación de antecedentes penales fue aprobada por el Comité Judicial del Senado con una votación de 6 a 3. Se suponía que iba a ser examinado por el pleno del Senado más tarde esa noche, pero el organismo retrasó su consideración hasta el miércoles por la mañana.

Un tercer proyecto de ley presentado para la sesión especial, SB 3 , es una propuesta de legalización alternativa respaldada por el senador republicano Cliff Pirtle, mientras que un proyecto de ley de asignaciones, HB 1 , incluye fondos para establecer y supervisar una industria legal del cannabis en el estado. El proyecto de ley de Pirtle no fue tratado en comisión el martes.

Ninguno de los proyectos de ley se publicó en línea hasta más de una hora después de que comenzara oficialmente la sesión especial. Algunos legisladores se quejaron de que menos de un día antes de que comenzara la sesión, todavía tenían que ver un proyecto de ley.

Horas después de que comenzara la sesión especial, el representante Bill Rehm (R) presentó un proyecto de ley, HB 4, para endurecer las leyes sobre el cannabis y la conducción. Establecería un límite de THC en sangre per se para los DUI, como lo han establecido algunos otros estados.

Mientras tanto, los partidarios del proyecto de ley de legalización HB 2 se han apresurado a revisarlo antes de la sesión especial, incorporando comentarios de colegas y de la oficina del gobernador.

Estas son algunas de las principales disposiciones del nuevo proyecto de ley de legalización modificado:

  • Los adultos mayores de 21 años pueden comprar y poseer hasta dos onzas de cannabis, 16 gramos de concentrados de cannabis y 800 miligramos de comestibles infundidos. Todos los productos serían probados por laboratorios autorizados para determinar su contaminación y potencia.
  • Se permitiría el cultivo doméstico de hasta seis plantas de cannabis maduras para uso personal, siempre que las plantas estén fuera de la vista del público y protegidas de los niños. Los hogares se limitarían a 12 plantas en total. La marihuana cultivada en casa no se podía vender ni intercambiar.
  • Las ventas minoristas legales no comenzarían hasta dentro de un año más o menos, con una fecha prevista del 1 de abril de 2022 o antes. Las reglas finales de licencia vencerían al estado para el 1 de enero de 2022, y las licencias mismas se emitirán a más tardar el 1 de abril.
  • Se prohibiría la publicidad de cannabis a menores de 21 años, y se prohibiría el uso de personajes de dibujos animados u otras imágenes que puedan atraer a los niños. Los anuncios también se prohibirían en vallas publicitarias u otros medios públicos dentro de los 300 pies de una escuela, guardería o iglesia. Todos los productos deberían llevar una etiqueta de advertencia aprobada por el estado.
  • No hay límite en la cantidad de licenciatarios comerciales que podrían otorgarse bajo el programa, o la cantidad de instalaciones que un licenciatario podría abrir, aunque los reguladores podrían dejar de emitir nuevas licencias si un comité asesor determina que “el equilibrio del mercado es deficiente”.
  • Las pequeñas microempresas de cannabis, que podrían cultivar hasta 200 plantas, podrían cultivar, procesar y vender productos de cannabis, todo bajo una única licencia. Los partidarios del proyecto de ley han dicho que el tipo de licencia separada permitirá un acceso más amplio a la nueva industria para los empresarios sin acceso a un capital significativo.
  • Según enmendado en el Comité de Impuestos e Ingresos de la Cámara de Representantes, las compras de cannabis incluirán un impuesto especial del 12 por ciento además del impuesto sobre las ventas regular del estado del 8 por ciento. A partir de 2025, la tasa de impuestos especiales aumentaría en un 1 por ciento cada año hasta alcanzar el 18 por ciento en 2030. Los productos de marihuana medicinal, disponibles solo para pacientes y cuidadores, estarían exentos del impuesto.
  • En un esfuerzo por garantizar que los pacientes médicos aún puedan acceder a los medicamentos después de que se abra el mercado de uso para adultos, el proyecto de ley permite al estado obligar a los productores de cannabis con licencia a reservar hasta el 10 por ciento de sus productos para los pacientes en caso de escasez o crecimiento. plantas para su uso en productos médicos.
  • Los gobiernos locales no pueden prohibir por completo los negocios de cannabis, como lo han permitido otros estados. Sin embargo, los municipios podrían utilizar su autoridad de zonificación local para limitar el número de minoristas o su distancia de las escuelas, guarderías u otros negocios de cannabis.
  • Los gobiernos tribales podrían participar en la industria legal del cannabis del estado según los acuerdos legales contemplados en el proyecto de ley.
  • Dado que se espera que ciertas disposiciones de justicia social se vuelvan a empaquetar en un proyecto de ley separado, la medida de legalización conserva solo parte del lenguaje original de equidad de HB 12, enfocado principalmente en la promulgación de procedimientos destinados a alentar a las comunidades que han sido desproporcionadamente afectadas por la guerra contra las drogas a participar la nueva industria.
  • La nueva industria sería supervisada por una División de Control de Cannabis recién creada, parte del Departamento de Regulación y Licencias del estado. La marihuana medicinal también estaría regulada por esa división, aunque el Departamento de Salud controlaría el registro de pacientes.
  • Para septiembre de este año, el estado establecería un comité asesor regulador del cannabis para asesorar a la División de Control del Cannabis. El comité tendría que incluir a varios expertos y partes interesadas, como el principal defensor público, las fuerzas del orden locales, un defensor de la política de cannabis, un representante sindical organizado, un paciente de cannabis medicinal, una nación o pueblo tribal, varios científicos, un experto en cannabis. regulación, un experto ambiental, un experto en agua y un profesional de la industria del cannabis, entre otros.

HB 2 también incluye nuevas disposiciones respaldadas por el Senador Pirtle, quien presentó un proyecto de ley de legalización competitivo durante la sesión regular que se centró principalmente en reducir las ventas ilícitas. Pirtle hizo circular su propio borrador de propuesta para la sesión especial a fines de la semana pasada y lo presentó formalmente el martes.

Cuando comenzó la primera audiencia del comité de HB 2, el representante patrocinador Javier Martínez (D) le dijo al panel de Impuestos e Ingresos , que él preside, que la nueva legislación tomó “todas las grandes sugerencias de ambos lados del pasillo, de miembros de ambas cámaras, incorporando muchos de esos cambios en el proyecto de ley que se escucha frente a ustedes».

«Este proyecto de ley da otro paso afirmativo, con suerte hacia su aprobación, pero lo más importante, un poco más cerca de la perfección», dijo. “Este proyecto de ley no es perfecto, ninguna legislación de esta magnitud será perfecta jamás, pero se acerca bastante a eso”.

Pero los críticos, tanto legisladores como opositores que hablaron durante el testimonio público, señalaron una serie de preocupaciones con el proyecto de ley. A algunos defensores de la salud pública les preocupaba que los salones de consumo social pudieran poner a los trabajadores e invitados en riesgo por el humo de segunda mano y otras exposiciones. Otros pidieron medidas de equidad más centradas, por ejemplo, destinando los ingresos a la reinversión en comunidades negras, pardas, indígenas y rurales.

Una enmienda adoptada por el comité de Impuestos e Ingresos de la Cámara de Representantes aumentó la tasa impositiva propuesta por HB 2 sobre las ventas de cannabis.

«Lo que hace es aumentar el impuesto especial», dijo la representante Christine Chandler (D), quien presentó la enmienda. “Este proyecto de ley comienza con un impuesto especial del 12 por ciento y, cada año [a partir de 2025], aumenta en un 1 por ciento hasta llegar al 18 por ciento a partir del 1 de julio de 2030”. El dinero adicional iría al fondo general del estado, a pesar de que algunos demócratas sugirieron que se destinara a los grupos más afectados por la guerra contra las drogas.

El panel aprobó la enmienda con una votación de 7-4, ya que algunos republicanos advirtieron que el aumento de impuestos podría alimentar el mercado ilícito del estado. Los partidarios señalaron que incluso con el ajuste, los impuestos en Nuevo México seguirían siendo más bajos que en estados como Colorado, California y el estado de Washington.

Más tarde, durante la audiencia del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, los legisladores aprobaron aún más enmiendas, algunas de las cuales introduciría la representante Deborah Armstrong (D), quien dijo que provenían de la oficina del gobernador.

Uno especificaría que los salones de consumo «se permitirán solo si el área de consumo está en un área designada para fumadores o en un edificio independiente desde el cual el humo no se infiltra en otros lugares de trabajo interiores u otros lugares públicos interiores donde está prohibido fumar». Los otros Armstrong describió como «correcciones técnicas».

El panel también aprobó una enmienda, de la representante Gail Chasey (D), presidenta del comité, que modificó una disposición que dice que a las personas no se les negarán los derechos de los padres de custodia o visitas por conducta legal de cannabis. El cambio eliminó el lenguaje que requiere «evidencia clara y convincente» del peligro y lo reemplazó con una cláusula que permite a las fuerzas del orden, los tribunales o el Departamento de Niños, Jóvenes y Familias del estado «actuar en el mejor interés del niño».

Mientras tanto, el proyecto de ley de eliminación de antecedentes penales, SB 3, vio 10 enmiendas relativamente menores en el Comité Judicial, la mayoría de las cuales fueron cambios técnicos al lenguaje que los críticos llamaron poco claros o innecesarios.

La medida borraría automáticamente los registros pasados ​​de arrestos o condenas por actividades que ya no estarían prohibidas bajo la legalización. Las personas que actualmente se encuentran bajo custodia por delitos relacionados con el cannabis también serían elegibles para una nueva sentencia según el proyecto de ley.

Entre los cambios más significativos adoptados en el comité se encuentra una disposición que permite a las personas solicitar la eliminación de antecedentes penales de forma anónima, con la intención de evitar la publicidad de los cargos que se eliminan. Otra enmienda agrega la trata de personas a una lista de delitos que podrían permitir que las agencias estatales descalifiquen a los solicitantes de empleo público o licencias.

Si bien aún no está claro cuánto durará la sesión especial, los defensores y legisladores dijeron a principios de esta semana que esperan levantar la sesión el jueves. Pero ya ha habido retrasos.

La nueva legislación de legalización es en gran parte paralela a un proyecto de ley que avanzó la mayor parte del proceso durante la sesión regular, aunque partes clave de justicia social de ese proyecto de ley, HB 12, se han eliminado y, en cambio, se han empaquetado en otra propuesta para que los legisladores las consideren por separado.

Las disposiciones de justicia social, como la eliminación automática de ciertas condenas por cannabis de bajo nivel, fueron eliminadas de la nueva legislación en un esfuerzo por ganar apoyo para la reforma general entre los republicanos y demócratas más moderados, que habían criticado la HB 12 como complicada y difícil de manejar.

Pero la medida también ha frustrado a los demócratas más progresistas, que han insistido en que la equidad se incorpore al esquema de legalización del estado desde el principio.

El senador Joseph Candelaria (D), quien presentó su propia propuesta de legalización durante la sesión ordinaria, dijo esta semana en Twitter que no apoyaría el nuevo plan sin revisiones para reinsertar ciertas partes del proyecto de ley relacionadas con la justicia penal y el trabajo, específicamente una disposición que permite el perdón de condenas pasadas.

En declaraciones al Comité de Impuestos e Ingresos de la Cámara de Representantes, Martínez dijo que a pesar de desvincular las disposiciones de justicia penal del proyecto de ley de legalización, es crucial que ambas medidas se aprueben juntas.

“No podemos legalizar el cannabis de uso adulto sin asegurarnos de que las personas que han cometido errores en el pasado hagan lo correcto y nos aseguremos de que sus registros se borren”, dijo. «Tengo la expectativa de que… si este proyecto de ley se aprueba, el proyecto de ley de eliminación de antecedentes estará allí con él».

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