Legislatura de Alabama aprueba la marihuana medicinal

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El 6 de mayo de 2021, la legislatura de Alabama aprobó un proyecto de ley de legalización de la marihuana medicinal. El Proyecto de Ley del Senado (SB) 46, más comúnmente conocido como la Ley de Compasión de Darren Wesley «Ato» Hall, pasará ahora al gobernador Kay Ivey para su aprobación final. El gobernador Ivey no ha indicado que vetará el proyecto de ley, aunque un portavoz del gobernador Ivey ha declarado que «espera con interés revisarlo a fondo».

Si el gobernador Ivey firma el proyecto de ley, entrará en vigor de inmediato.

El proyecto de ley enumera 16 afecciones médicas y categorías de afecciones por las cuales una persona sería elegible para una tarjeta de marihuana medicinal en Alabama, como enfermedad de Crohn, depresión, epilepsia, trastorno de pánico, trastorno de estrés postraumático o «cualquier afección» que cause enfermedades crónicas dolor donde otros tratamientos, incluidos los opioides, han sido ineficaces.

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En particular, el proyecto de ley define «cannabis medicinal» para excluir los productos que se pueden fumar y vaporizar, y los productos alimenticios con infusión de marihuana e incluir otros productos como tabletas orales, geles, aceites, cremas, parches o pastillas.

Es importante destacar que, a diferencia de muchas otras leyes estatales de legalización de la marihuana medicinal, el proyecto de ley no contiene ninguna protección laboral expresa para los titulares de tarjetas de marihuana medicinal. En cambio, el lenguaje del proyecto de ley es de naturaleza amigable para los empleadores. Con respecto al empleo, el proyecto de ley establece específicamente que el proyecto de ley no:

Exigir que un empleador permita, acomode o permita el uso de marihuana medicinal;

Exigir a un empleador que modifique el trabajo o las condiciones laborales de los solicitantes o empleados que consuman marihuana medicinal;

Prohibir a los empleadores tomar medidas laborales adversas contra los titulares de tarjetas de marihuana medicinal, basadas total o parcialmente en el uso de marihuana medicinal de la persona, e independientemente del impedimento;

Prohibir a los empleadores establecer y hacer cumplir las pruebas de detección de drogas, el lugar de trabajo libre de drogas o políticas similares;

Prohibir a los empleadores exigir a los titulares de tarjetas de marihuana medicinal que notifiquen a los empleadores sobre el estado de titulares de tarjetas de marihuana medicinal;

Interferir con las regulaciones o restricciones federales, como las regulaciones del Departamento de Transporte de EE. UU. Y Prever una causa legal expresa de acción para que un individuo presente una demanda legal contra un empleador.

Conclusiones clave

En ausencia de un lenguaje expreso de protección laboral en el proyecto de ley, es probable que los empleadores emprendan acciones laborales adversas contra los titulares de tarjetas de marihuana medicinal con un riesgo mínimo de violar el proyecto de ley. Sin embargo, es posible que los empleadores de Alabama quieran ser conscientes de que incluso si tomar medidas contra los titulares de tarjetas es legal, los titulares de tarjetas pueden presentar reclamos por discriminación por discapacidad y adaptaciones relacionadas con el uso de marihuana. Las personas deben tener una condición médica que califique para ser autorizadas a recibir una tarjeta de marihuana medicinal, y cualquiera de las 16 condiciones médicas que harían que una persona sea elegible para una tarjeta probablemente se consideraría una discapacidad según las leyes de discriminación por discapacidad, como las estadounidenses con Ley de Discapacidades (ADA). Los tribunales y las agencias administrativas de todo el país han determinado regularmente que los titulares de tarjetas de marihuana medicinal pueden presentar reclamaciones por discapacidad según las leyes estatales de discriminación por discapacidad y, en algunos casos, la ADA. Por lo tanto, los empleadores de Alabama deben monitorear de cerca este problema en el futuro.

Dado que la legalización de la marihuana es un nuevo avance en Alabama, la orientación judicial y la interpretación del proyecto de ley y las reclamaciones relacionadas con la discriminación por discapacidad y las adaptaciones serán fundamentales.

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