Ley de la marihuana medicinal alivia y frustra a los pacientes en Puerto Rico

783

Madeline Rivera comenzó su batalla contra la esclerosis múltiple hace siete años.Cannabis-Puerto Rico- Ley

Al principio, la enfermedad, que afecta el sistema nervioso central, la sacudió de dolor y fatiga. Luego vino la falta de aliento, infecciones del tracto urinario, neuropatía y pérdida de movilidad en una pierna.

«Lo estaba arrastrando», dice ella. «No podía levantarlo para ponerme la ropa, para subir escaleras o para ponerme los zapatos».

El fabricante de cerámica de Mayagüez investigó las opciones de tratamiento, pero temía los efectos secundarios de algunos medicamentos farmacéuticos. Entonces recurrió a una terapia menos convencional: el cannabis.

Durante años lo usó ilegalmente para tratar su condición. Luego, en 2017, Puerto Rico estableció regulaciones para el cannabis medicinal, dos años después de que el entonces gobernador de la región lo legalizara.

Pacientes como Rivera se regocijaron, pero su celebración fue de corta duración. Eso se debe a que aún enfrentan una serie de obstáculos, ya que la ley ha chocado con las costumbres tradicionales de la sociedad puertorriqueña.

Los empleadores aún pueden despedir a los consumidores de cannabis medicinal. Los pacientes pueden usar en propiedad privada (con la aprobación del propietario) o en casa. Los médicos a menudo se niegan a discutir la marihuana como una opción de tratamiento. Y los pacientes deben pagar un impuesto cuando compran el medicamento.

Lee También: Las tazas impregnadas de hierba de Mike Tyson solo necesitan agua para drogarse

«Los usuarios todavía están estigmatizados», dice Rivera, de 54 años, miembro fundador de Pro Cannabis Pacientes Alliance, Inc., que aboga por el cannabis medicinal accesible.

Ella agrega: «Todavía tenemos que escondernos para tomar nuestro medicamento».

Hasta julio de 2019, alrededor de 92,500 pacientes se habían registrado en el Departamento de Salud como consumidores de cannabis medicinal en Puerto Rico, principalmente por trastornos de ansiedad y dolor crónico. Pueden comprar el medicamento en 122 dispensarios, en forma de flores, cremas, gotas orales, vapor, parches, píldoras y más.

Usar marihuana para cualquier otro propósito sigue siendo ilegal.

Los usuarios de cannabis medicinal deben pagar una tarifa de certificación de $ 25 por una licencia, que les permite comprar hasta 1 onza de cannabis por día.

«Los pacientes tienen tranquilidad ahora», dice Juan Capella, un abogado que ha abogado por la legalización del cannabis desde que estaba en la escuela secundaria. «Ya no tienen que preocuparse por infringir la ley y pueden comprarla de fuentes más creíbles».

Capella y otros, sin embargo, sugieren que la ley ha tenido un impacto limitado, ya que Puerto Rico no ha tenido plenamente en cuenta sus implicaciones.

Muchos médicos se niegan a tener licencia para recomendar cannabis, por ejemplo, y no lo sugieren como un posible tratamiento.

«No obtienen la licencia, ya sea porque no están interesados ​​o porque no creen en ella», dice Rivera.

Loading...