Los municipios de Columbia Británica continúan excluidos del reparto de ingresos del cannabis

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Los gobiernos municipales están apelando una vez más al gobierno de Columbia Británica por una parte de los ingresos del impuesto al consumo de cannabis para ayudar a lidiar con los costos y responsabilidades adicionales que han asumido desde la legalización de la marihuana.Maja Tait

Es el quinto año consecutivo que los delegados de la convención de la Unión de Municipios de Columbia Británica (UBCM) han votado una resolución sobre la recepción de parte del impuesto federal que se aplica al cannabis medicinal y no medicinal.

El gobierno federal transfiere el 75 por ciento de los ingresos por impuestos especiales a las provincias y territorios, y aunque tres provincias tienen acuerdos para compartir ese efectivo con sus gobiernos locales, BC no lo hace.

La presidenta de UBCM y alcalde de Sooke, Maja Tait, dijo que las solicitudes del grupo para negociar un acuerdo de reparto de ingresos han sido rechazadas repetidamente.

“Es hora de que nos muestren el dinero”, dijo Tait.

Una encuesta mostró que se espera que los gobiernos locales incurran en $ 11.5 millones por año en costos incrementales relacionados con el cannabis durante los primeros tres años después de la legalización. Estos costos incluyen la vigilancia, la planificación del uso de la tierra y la concesión de licencias.

En el año fiscal más reciente, el gobierno de Columbia Británica recibió $ 14 millones en ingresos por impuestos especiales federales. Para el año fiscal 2020-21, espera recibir $ 50 millones en ingresos del impuesto federal al consumo y $ 40 millones de un margen de beneficio del 15 por ciento sobre el costo de entrega del cannabis.

“Han pasado casi dos años desde que se legalizó el cannabis no medicinal”, dijo Tait. “Dos años de un marco legal que ha proporcionado millones en ingresos fiscales a las órdenes de gobierno federal y provincial. Dos años de gobiernos locales de Columbia Británica que no recibieron ninguno de esos ingresos”.

En la convención se aprobaron otras resoluciones especiales:

• En respuesta a las preocupaciones que surgieron durante las elecciones municipales de 2018, se aprobó una resolución pidiendo a la provincia que enmiende la legislación para brindar una mayor supervisión a los grupos electorales y las contribuciones financieras realizadas en años no electorales, un mejor seguimiento de los anuncios de terceros y, en general, más transparencia en torno a los informes sobre finanzas electorales

“UBCM apoya los principios de equidad, responsabilidad y transparencia en el proceso de elecciones locales”, dijo el ex presidente y Kamloops Coun. Arjun Singh.

• Las agencias de tránsito han sido duramente afectadas por COVID-19, y los delegados votaron para que la provincia, TransLink, BC Transit, UBCM y los gobiernos locales trabajen juntos en una estrategia de recuperación del tránsito provincial para enfrentar el impacto financiero y una estrategia de reconstrucción para el tránsito. Y sector transporte para fortalecer modelos de financiamiento. Coquitlam Coun. Craig Hodge, quien forma parte del ejecutivo de UBCM, dijo que la idea es garantizar que el transporte público se mantenga estable y viable en el futuro.

• La Internet de banda ancha todavía no es accesible para muchas comunidades rurales en BC, y la UBCM está instando a los gobiernos federal y provincial a implementar medidas para abordar los problemas de acceso y asequibilidad. Los programas de financiación para el acceso de banda ancha universal también deberían exigir que los proveedores de servicios hagan uso de la infraestructura de red inactiva existente.

“El acceso a Internet lento o nulo es una realidad para las comunidades en muchas partes de esta provincia, lo que dificulta especialmente el uso de videoconferencias y otras herramientas colaborativas. Esto significa que durante la pandemia, y prepandémica, el personal, los funcionarios electos y los ciudadanos no pueden completar su trabajo, asistir a reuniones, representar a los residentes, brindar opiniones o comentarios, o participar de otra manera en la administración y operación del gobierno local ”, dijo Laurey-Anne Roodenburg, vicepresidenta segunda de la UBCM y consejera de Quesnel.

• En un día en que el BC Coroners Service publicó noticias aún más tristes sobre muertes por toxicidad de drogas ilícitas – 147 en agosto – los delegados de la UBCM instaron a la provincia a introducir una estrategia integral para la prestación de servicios de protección de la salud, incluida la financiación de la sobredosis crisis, equipos integrados para gestionar personas con problemas de salud mental, un acuerdo entre la policía y los funcionarios de salud mental sobre el manejo de pacientes de salud mental en salas de emergencia y camas de atención a largo plazo para tratar específicamente a aquellos que tienen problemas de salud mental.

• La UBCM también está pidiendo a la provincia que se comprometa a realizar “consultas exhaustivas” con los gobiernos locales antes de realizar cambios en la Ley de Policía, que actualmente está siendo revisada por un comité especial provincial.

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