Louisiana aprueba proyecto para legalizar la marihuana recreativa

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Un comité de la Cámara de Representantes de Louisiana aprobó el martes un proyecto de ley que despenalizaría y regularía la marihuana para uso recreativo, a pesar de la oposición de los alguaciles y fiscales.

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El Representante Estatal Richard Nelson (R-Mandeville) fue el autor del Proyecto de Ley de la Cámara 524 que avanzó desde el Comité de la Cámara sobre la Administración de Justicia Criminal con una votación de 7-5. Otros dos miembros del comité republicano votaron a favor del proyecto de ley.

Nelson citó un estudio del encuestador John Couvillion el año pasado que mostró que casi dos tercios de los residentes de Luisiana encuestados apoyaban la legalización de la marihuana, con el apoyo de demócratas y republicanos. Su proyecto de ley enfrenta grandes probabilidades en el pleno de la Cámara, donde los conservadores tienen una ventaja decisiva.

El gobernador John Bel Edwards, quien tendría que promulgar el proyecto de ley, ha dicho que se opone a la marihuana recreativa. Su hermano Daniel Edwards es el sheriff de la parroquia de Tangipahoa, cargo que también ocupó su padre, Frank.

Dieciocho estados y Washington, DC, han legalizado la marihuana recreativa. Louisiana es uno de los 36 estados que han legalizado la marihuana medicinal. Nelson, señalando que él personalmente nunca ha fumado marihuana, dijo que hay un impulso creciente hacia la despenalización.

«Hay un proverbio que dice que no importa qué tan lejos haya ido por el camino equivocado, retroceda, y creo que eso es bastante aplicable a cómo es la política de marihuana de Louisiana ahora», dijo Nelson a los miembros del comité el martes.

Loren Lampert, de la Asociación de Fiscales de Distrito de Luisiana, dijo que la legalización de la marihuana recreativa abriría la puerta a los cárteles extranjeros a cultivadores con licencia «cooperativa» en el estado, lo que provocaría más delitos violentos.

Warren Montgomery, fiscal de distrito de las parroquias de St. Tammany y Washington, citó varios estudios que revisaron los efectos perjudiciales de la marihuana legalizada.

«El número de personas sin hogar aumenta, la delincuencia aumenta, incluidos los delitos violentos, y las enfermedades mentales, el abuso de sustancias aumenta», dijo Montgomery a los legisladores. «Eso es lo que sucederá si vota para legalizar la marihuana en el estado de Louisiana».

Los defensores del proyecto de ley dijeron que por cada estudio que ataca la marihuana legalizada, hay otro que muestra el lado negativo de la criminalización continua. Nelson dijo que las estadísticas de los estados que han legalizado la marihuana no han visto un aumento significativo en la delincuencia.

La versión original del proyecto de ley de Nelson pedía un voto de opción local para que las parroquias decidieran si la marihuana debería ser legalizada. Nelson eliminó ese lenguaje, diciendo que una decisión de la Corte Suprema de Luisiana en la década de 1930 determinó que una propuesta similar sobre la venta de alcohol entraba en conflicto con la constitución estatal.

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Una enmienda para vincular el proyecto de ley de Nelson con un impuesto a las ventas de marihuana fracasó en una votación de 6 a 6.

La marihuana recreativa estaría regulada en Louisiana por la Oficina de Control del Alcohol y el Tabaco del estado según la propuesta.

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