Marihuana: Economía de la industria más nueva de Nuevo México

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Al promulgar la Ley de Regulación del Cannabis, la gobernadora Michelle Lujan Grisham abrió el estado a una industria completamente nueva: el cannabis legalizado. La ley promete nuevos trabajos, incluidos roles como cultivadores, servidores y educadores de cannabis. Y la ley crea oportunidades tanto para los operadores de pequeñas empresas como para los grandes productores.

Para saber cómo será la economía de la marihuana recreativa en los próximos años, KRQE News 13 examinó las cifras y habló con Kelly O’Donnell. Es profesora de la Facultad de Administración Pública de la Universidad de Nuevo México y economista que ha creado varios informes sobre el mercado potencial de la marihuana en Nuevo México.

“Existe un gran potencial de legalización para generar empleos y actividad económica”, dice O’Donnell. Pero qué tan bien el estado aproveche ese potencial se reducirá a cómo los reguladores, como la División de Control de Cannabis, interpreten la nueva ley, dice.

“Como mercado regulado por el estado, el diablo siempre está en los detalles”, dice O’Donnell. «Tiene que hacerse bien y tiene que hacerse de una manera que realmente busque maximizar las ventajas económicas y, al mismo tiempo, obviamente proteger al público».

Una preocupación clave, dice O’Donnell, es asegurarse de que la oferta satisfaga la demanda. «Realmente se reducirá a cómo regulan el recuento de plantas», dice. “Proporcionar un suministro adecuado para el mercado, pero sin generar un exceso de oferta, será importante”, agrega.

Si el estado puede hacer eso, dice, Nuevo México tiene el potencial de beneficiarse de varias maneras. Sus cálculos más recientes sugieren que el mercado de cannabis legalizado en Nuevo México oscila entre alrededor de $ 342 millones (un año después de que la nueva ley se implemente por completo) a alrededor de $ 1 mil millones para 2026. Las cifras reflejan una demanda total entre 34.19 y 177.22 toneladas métricas canabis.

En comparación, la cosecha de chile de Nuevo México totalizó alrededor de 69,000 toneladas en 2020, más de 2,000 veces el peso esperado de cannabis demandado en el primer año. Pero aquí está el truco: el cannabis es mucho más valioso, por tonelada, que el chile. Esas 69.000 toneladas de chile valían solo unos 52 millones de dólares, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos .

El cannabis ilegal, por otro lado, actualmente tiene un valor en la calle de aproximadamente $ 10 por gramo en Nuevo México, según datos anónimos recopilados y reportados por budzu.com. La estimación de la demanda de marihuana de O’Donnell de 34,19 toneladas multiplicada por el precio de venta al público arroja un valor de 341,9 millones de dólares, o seis veces y media el valor de la cosecha de chile de 2020 en Nuevo México.

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