Marihuana: legisladores deberían mirar a Virginia

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Un pequeño grupo de legisladores de Virginia Occidental pasó gran parte de la sesión legislativa de este año comportándose como si estuvieran entre los que se oponían a la secesión de nuestro estado de Virginia (y por lo tanto de la Confederación) hace casi 160 años. Quizás, entonces, esas personas verán lo que hizo Virginia la semana pasada y será más probable que participen en conversaciones reales sobre cómo Mountain State puede avanzar en el tema de la legalización de la marihuana recreativa.

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Virginia se convirtió en el primer estado del sur en legalizar la marihuana recreativa con un proyecto de ley que al principio simplemente sentará las bases para la creación de una agencia que supervise su mercado de marihuana. Esas ventas no comenzarán hasta 2024. Pero mientras tanto, es legal que los adultos posean y cultiven pequeñas cantidades de marihuana, sin la intención de distribuirla. Todavía es ilegal fumar marihuana en público.

“Al igual que no se puede beber en público, no se puede fumar en público bajo esto”, dijo el senador estatal Scott Surovell, un demócrata.

Si no hay ingresos por algunos años más, ¿por qué ese sentido de urgencia? Porque los legisladores de Virginia entendieron algo más.

“Las enmiendas aseguran que mientras estamos haciendo el complicado trabajo de mantener un mercado comercial, no estamos retrasando reformas inmediatas que harán que nuestro Estado Libre Asociado sea más equitativo para todos los virginianos”, dijo la líder de la mayoría de la Cámara de Representantes del estado, Charniele Herring. De hecho, la medida está siendo aclamada por los defensores como una victoria para la justicia racial.

Recuerde que hace apenas dos meses, algunos legisladores de Virginia Occidental se preguntaban si este era el momento adecuado para la legalización y los impuestos a la marihuana recreativa. Para algunos, la idea se combinó con el entonces creíble tema de conversación de que los legisladores querían trabajar para atraer y retener a 400.000 residentes.

Algunos de ellos han pasado toda la sesión demostrando que no quieren nada por el estilo.

El plan de Virginia puede contener poco que se aplique a una discusión real en Virginia Occidental. Pero imagínese si los legisladores hubieran podido hablar sobre nuevas fuentes de ingresos de los impuestos y tarifas asociados con el cultivo legalizado y la venta de marihuana recreativa aquí, mientras se desarrollaba una eliminación del impuesto sobre la renta personal.

Hace apenas un mes, incluso el gobernador Jim Justice dijo que se estaba «debilitando» en su oposición a la legalización de la marihuana recreativa y que estaba listo para entablar una discusión real sobre el tema.

Tendremos 10 meses para ver lo que sucede en Virginia antes del inicio de la próxima sesión legislativa. Quizás para entonces suficientes legisladores tendrán sus prioridades para tomar la palabra de Justice.

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