Marihuana medicinal: Debate sobre los pros y los contras continúa

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El extracto de cannabis sativa (marihuana) fue una de las medicinas más prescritas en los Estados Unidos, hasta su prohibición en 1937. Sin embargo, después de volverse ilegal, el uso de la droga con fines medicinales se restringió en los últimos años, cuando Algunos estados decidieron legalizar la marihuana fumada para pacientes individuales, la marihuana medicinal se convirtió en un tema de debate polémico.

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Por un lado, la Agencia de Control de Drogas de los Estados Unidos (DEA) clasifica la marihuana como una droga de la Lista 1 y considera que «actualmente no tiene uso médico aceptado y tiene un alto potencial de abuso».

Las drogas de la Lista 1 incluyen heroína, LSD, éxtasis y metanfetamina, y se consideran drogas peligrosas porque son altamente adictivas y pueden causar «dependencia psicológica o física severa».

Por otro lado, a pesar de su estigma, muchas personas creen que la marihuana tiene un alto valor como hierba medicinal para tratar diversas afecciones. La marihuana puede aliviar muchos tipos de dolor crónico, náuseas y vómitos por cualquier cantidad de dolencias.

Se argumenta que muchas personas que padecen enfermedades terminales como la esclerosis múltiple, el cáncer y el SIDA podrían beneficiarse del consumo de marihuana y deberían tener el derecho de hacerlo si lo desean.

IMPLICACIONES SOCIALES DEL CONSUMO DE MARIHUANA

Algunos argumentan que el Congreso debería cambiar la clasificación de la marihuana bajo la Ley de Sustancias Controladas. Si la marihuana ya no fuera una droga de la Lista 1, sus beneficios medicinales podrían reconocerse legalmente, aliviando el sufrimiento de miles de pacientes con enfermedades terminales.

Sin embargo, por otro lado, si la marihuana medicinal se legalizara, podría haber repercusiones fuera del ámbito de la medicina, lo que llevaría a los adolescentes a creer que la marihuana es segura para uso recreativo y aumentaría la disponibilidad de la droga.

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PROS

  • Reducir o controlar las crisis epilépticas
  • Puede disminuir los síntomas del síndrome de Dravet
  • El THC puede retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer
  • Puede prevenir o calmar los espasmos musculares
  • Alivia los síntomas de los tratamientos para la hepatitis C
  • Puede usarse para tratar enfermedades inflamatorias del intestino
  • Se puede usar para mejorar el metabolismo
  • Puede calmar los temblores de la enfermedad de Parkinson
  • Se puede usar para tratar el trastorno de estrés postraumático (TEPT)

CONTRAS

  • Deterioro del pensamiento, habilidades para resolver problemas y memoria
  • Tiempos de reacción reducidos y percepción alterada
  • Balance y coordinación reducidos
  • Apatía, somnolencia y depresión que pueden afectar la personalidad y el estado de ánimo
  • Mayor riesgo de ataque al corazón
  • Mayor riesgo de tos crónica e infecciones respiratorias
  • Posibilidad de alucinaciones y síntomas de abstinencia
  • Supresión del sistema inmunitario por uso a largo plazo
  • Reducción de las hormonas masculinas

SUDÁFRICA Y MARIHUANA

En septiembre de 2018, el Tribunal Constitucional de Sudáfrica legalizó el uso de cannabis en privado para consumo personal, permitiendo a los ciudadanos adultos cultivar, poseer y usar la droga para uso personal recreativo o medicinal.

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Si bien Sudáfrica puede estar a la vanguardia en lo que respecta al uso legal de la marihuana, el debate en curso sobre los pros y los contras de esta droga y si debe legalizarse para permitir el uso de medicamentos es una controversia que probablemente continuará en el Estados Unidos y todo el mundo en las próximas décadas.

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