Marihuana recreativa se puede vender en Montclair

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La noche en que se esperaba que el Ayuntamiento de Montclair diera su aprobación final a las ordenanzas que permiten siete establecimientos recreativos de marihuana en la ciudad, los miembros del consejo también presentaron otra ordenanza: prohibirlos todos juntos, al menos por ahora.

Pero al final, el consejo votó para permitir dos tiendas minoristas de marihuana y otras cinco empresas relacionadas con el cannabis dentro de las fronteras de Montclair. Las ordenanzas ubican los negocios en la parte sur del municipio, a pesar de las objeciones de algunos residentes y miembros del consejo de que hacerlo los concentra en los vecindarios menos prósperos de Montclair, donde viven más residentes de color. Pero los miembros del consejo dijeron que la zonificación podría ampliarse en unos meses.

El consejo votó 5-2 a favor de las tres ordenanzas que permiten los negocios de marihuana. Cubren dónde se pueden ubicar los establecimientos de marihuana, tarifas de licencias, número de establecimientos y horas de operación. El consejo también votó resoluciones para exigir que entren en vigor de inmediato.

La ordenanza que prohíbe los establecimientos de marihuana fue eliminada de la agenda, luego de que el consejo votara a través de los demás.

Las tres ordenanzas fueron aprobadas en primera lectura el 13 de julio por 4-2, con una abstención del concejal Bob Russo. Como lo hicieron el martes durante la votación final, el diputado Bill Hurlock y el concejal del cuarto distrito, David Cummings, habían votado en contra de la primera lectura de las ordenanzas, argumentando que la ciudad debería esperar la orientación de la Comisión Reguladora del Cannabis del estado, que aún no ha emitido regulaciones.

Aunque el estado ha aprobado leyes que permiten la venta de marihuana recreativa en todo Nueva Jersey, los municipios aún pueden prohibir o permitir la venta dentro de sus fronteras. Los municipios que permiten las ventas también pueden establecer regulaciones sobre dónde y cuándo pueden operar los negocios de marihuana, cuántos establecimientos pueden obtener una licencia y las tarifas para la licencia. Pero las ciudades enfrentan la fecha límite estatal del 21 de agosto para aprobar las leyes locales.

No hacer nada antes del 21 de agosto significaría que las empresas y servicios de cannabis podrían considerarse automáticamente usos permitidos en todas las zonas industriales y usos condicionales en zonas comerciales y minoristas, dijo el abogado del municipio Ira Karasick.

Si el consejo hubiera introducido la ordenanza que prohíbe los establecimientos, no habría tenido tiempo de darle una segunda lectura y adopción final a la ordenanza antes de la fecha límite del 21 de agosto, a menos que hubiera programado una reunión especial. El consejo está programado para reunirse el 24 de agosto.

La mitad de las ciudades de Nueva Jersey se están preparando para prohibir la venta de marihuana por ahora, según un informe de Gothamist.

El concejal Peter Yacobellis, quien ayudó a redactar las leyes de marihuana de Montclair, refiriéndose a Montclair como la capital progresista de Nueva Jersey, dijo que el municipio debería estar a la vanguardia en temas progresistas, incluida la elaboración de legislación incluso antes de que lo haga el resto del estado.

“También creo que debemos honrar la voluntad de los votantes. Y el año pasado, votó abrumadoramente a favor de legalizar el cannabis recreativo”, dijo Yacobellis en un mensaje enviado a los electores antes de la reunión. Las leyes locales «permitirán que el municipio sumerja el pie en el agua y experimente con este nuevo mercado», dijo.

Los votantes de Montclair apoyaron abrumadoramente la legalización de la marihuana recreativa, por un margen de 5-1, en el referéndum estatal del año pasado sobre el asunto, dijo Yacobellis.

“Ya no es una sustancia ilegal. Ya no es una sustancia controlada. Ya no está sujeto a una zona escolar libre de drogas. Hablando del estigma, no pasa nada malo aquí. Ahora es una transacción comercial legal”, dijo Yacobellis en la reunión.

La recién creada Comisión Reguladora de Cannabis del estado se encarga de adoptar reglas, incluidas las relativas a las solicitudes de licencia y la elegibilidad; la cantidad de licencias permitidas en todo el estado para cada tipo de negocio; requisitos de seguridad para titulares de licencias; requisitos de etiquetado y envasado; criterios de elegibilidad de los empleados del minorista; y limitaciones de publicidad y marketing.

Cualquier negocio de marihuana primero deberá obtener una licencia estatal, luego una licencia del municipio anfitrión.

La ordenanza que habría prohibido los establecimientos de marihuana también declaró que el municipio podría permitirlos en cualquier fecha en el futuro, una vez que la comisión publique una guía, pero que si permitiera a los negocios ahora, no podría prohibirlos o degradar el número. de establecimientos durante cinco años.

Las ventas de marihuana no son nuevas para Montclair. En diciembre de 2012, Montclair fue el primer municipio del estado en dar la bienvenida a un centro de tratamiento alternativo, entonces el Greenleaf Compassion Center, ahora bajo un nuevo propietario y operando como Ascend, en el que el cannabis se podía vender solo para usos médicos. El municipio, sin embargo, nunca creó ninguna ordenanza que zonificara los establecimientos ni recaudara impuestos sobre las ventas.

Aunque la junta de planificación el 26 de julio expresó su preocupación por lo que llamó la «inequidad» de zonificar los establecimientos solo en la parte sur de la ciudad, y recomendó una zona de amortiguamiento de 500 pies de las escuelas en lugar de la zona de amortiguación de 250 pies permitida en la ordenanza. Pero no se hicieron enmiendas a las ordenanzas.

Karasick dijo que el estado permite una amplia discreción por parte del municipio para determinar dónde se pueden ubicar los establecimientos dentro de sus fronteras, y agregó que la ciudad no limita la distancia entre las escuelas y las licorerías.

El alcalde Sean Spiller señaló que las secciones que permitirían los dispensarios de Lackawanna Plaza, Bloomfield Avenue y una sección de Valley Road no están en el cuarto distrito de Montclair, principalmente en el tercer distrito.

Pero Cummings dijo que el proceso fue defectuoso. Al decir que algunos se refieren a la marihuana como una droga de entrada, dijo que debería haberse dado más consideración a no permitir los establecimientos de marihuana cerca de las iglesias y mantenerlos más lejos de las escuelas. También señaló que los establecimientos se están dividiendo en zonas en los vecindarios de bajos ingresos de Montclair.

LAS NUEVAS LEYES DE MONTCLAIR

Montclair permitirá hasta dos minoristas de marihuana recreativa y otros cinco negocios relacionados con el cannabis: uno de cada uno para un servicio de entrega de cannabis, mayorista de cannabis, distribuidor de cannabis, fabricante de cannabis y cultivador de cannabis. Por ahora, Montclair no permitiría el consumo in situ.

En la zona comercial central C1 de Montclair, se permitirán establecimientos minoristas de cannabis en Bloomfield Avenue y una pequeña sección a lo largo de la calle Lackawanna Plaza entre las avenidas Greenwood y Bloomfield en la zona comercial central C1. La zona comercial central está ubicada entre St. Luke’s Place / Francis Place al oeste y Elm Street / Grove Street al este, y entre Elm Street / Grove Street al oeste y la frontera de Montclair y Glen Ridge al este.

Montclair tiene siete Zonas Comerciales de Vecindarios repartidas por todo el municipio, pero entre ellas, los minoristas de cannabis solo podrán acceder a Valley Road entre las calles Walnut y James.

Montclair permitirá otros cinco negocios relacionados con el cannabis: un servicio de entrega de cannabis, mayorista de cannabis, distribuidor de cannabis, fabricante de cannabis y cultivador de cannabis, todos los cuales estarán permitidos en el distrito C2, considerado una de las partes industriales de Montclair, y ubicado en Fourth Ward entre Forest Street, Oak Place, Depot Square y Willard Place, un poco más allá de Pine Street, con la excepción de Walnut Street.

Los establecimientos de marihuana medicinal, que no habían sido regulados, se permitirían en las zonas C1 y C2. Deberían estar ubicados sobre el primer piso para proteger la privacidad de los pacientes.

La ordenanza también crea una barrera de 250 pies entre las escuelas, los centros de cuidado infantil y las empresas de cannabis. Pero un puñado de personas que llamaron a la reunión del consejo dijeron que la distancia no era lo suficientemente buena. En cambio, sugirieron que el consejo creara una zona de amortiguamiento de 1,000 pies, la misma distancia establecida tradicionalmente para las zonas «libres de drogas» según las regulaciones estatales y federales. Algunos miembros de Union Baptist Church dijeron que la zona de amortiguamiento también debería incluir iglesias.

Incluso si Montclair no hubiera permitido una licencia de entrega, no habría podido prohibir las entregas de otros municipios.

La legislación estatal permite que los municipios anfitriones de marihuana impongan impuestos del 1% o 2% sobre las transacciones además del impuesto estatal sobre las ventas del 6,625%. Montclair cobraría un impuesto sobre los ingresos por ventas o transferencias de cannabis del 2% para los cultivadores, fabricantes y minoristas de cannabis, y del 1% para los mayoristas.

Las licencias se otorgarían por tres años. La tarifa de solicitud sería de $ 5,000, con renovaciones anuales de $ 2,500, para empresas de reparto y minoristas. Todas las demás aplicaciones comerciales de cannabis costarían $ 10,000, con renovaciones de $ 5,000.

Yacobellis dijo que las ordenanzas eran un compromiso, ya que estaba totalmente en contra de las zonas de amortiguamiento ya que el estado no las requiere, y espera ver licencias de consumo en el futuro. Dijo que también es optimista de que la ciudad podría expandir la zonificación a todas las demás zonas comerciales en los próximos meses.

En el caso de múltiples solicitantes para el número limitado de licencias, el Ayuntamiento evaluaría a todos los solicitantes considerando factores que incluyen los vínculos de cada empresa con la comunidad y si al menos un accionista ha vivido o tenido un negocio en Montclair durante al menos cinco años. El consejo también consideraría el compromiso de una empresa de brindar beneficios a la comunidad y su compromiso demostrado con la diversidad en sus prácticas de propiedad y contratación.

La ministra Joanne Spencer de Union Baptist Church preguntó al consejo cómo los residentes negros y morenos se beneficiarían de los dispensarios que se ubicarán en sus vecindarios. Katherine Allen Kerry preguntó cómo se invierten los impuestos y tarifas en los vecindarios. Muchas otras personas que llamaron expresaron su preocupación por la capacidad local para obtener las licencias.

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