Mercado de marihuana medicinal de Ohio está a punto de alcanzar los $ 400 millones en ventas al año

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Después de un comienzo accidentado, el mercado de la marihuana medicinal de Ohio se está fortaleciendo y las perspectivas de crecimiento de las ventas a largo plazo son alentadoras.

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Los problemas persisten, como los límites restrictivos de compra de los pacientes, la baja participación de los pacientes y la capacidad de cultivo insuficiente.

Pero el mercado es atractivo debido a su estructura de licencias limitada, su gran población (aproximadamente 12 millones de personas) y las perspectivas de legalización del uso para adultos en un futuro no muy lejano.

“Es un mercado potencial de $ 400 millones este año y hay mucho crecimiento a la vista”, dijo Nate Reid, vicepresidente de estrategia comercial de Cresco Labs, con sede en Illinois, que tiene licencias de cultivo, procesamiento y dispensarios en el estado.

«El programa está comenzando a dar un gran paso», dijo el abogado de cannabis de Ohio, Tom Haren.

“Fue un buen año el año pasado incluso durante la pandemia. Parecía que estábamos alcanzando un récord de ventas mes a mes”.

Comienzo lento

Ohio legalizó la marihuana medicinal en 2016, pero las ventas no se iniciaron hasta principios de 2019.

El mercado en general ha sido más lento en desarrollarse y es más restrictivo que la vecina Pensilvania.

Las ventas de marihuana medicinal en Ohio ascendían a solo 2,5 millones de dólares a la semana antes de que estallara la pandemia de coronavirus hace un año.

Ha habido algunas semanas entrecortadas desde entonces, pero las ventas ahora rondan los $ 5 millones a $ 6 millones por semana, según datos de ventas recientes.

Marijuana Business Factbook proyecta que las ventas de MMJ de Ohio alcanzarán los $ 350 millones a $ 425 millones este año, un aumento sustancial de $ 221.5 millones en 2020 (consulte el cuadro anterior).

El Factbook proyecta que las ventas aumentarán a 500 millones de dólares al año para 2022 o 2023.

El número de pacientes registrados era de 176,387 al 19 de marzo , según una actualización reciente del programa estatal, casi el doble que hace un año.

Pero claramente hay más espacio para el crecimiento. Reid señala que Ohio tiene una tasa de participación de pacientes relativamente baja y es estricto con los niveles de potencia y los límites de compra.

Los reguladores de Ohio establecen 2,83 gramos o una décima de onza, a menudo conocida como la «Décima de Ohio», como la dosis diaria para los pacientes de marihuana medicinal al establecer límites de compra de 90 días.

Reflejando ese estándar, Cresco vende marihuana en décimas de onza en lugar de la popular cantidad de octavos, dijo Reid.

“Creemos que las (restricciones) han frenado no solo la participación, sino también lo que la base de pacientes existente quiere gastar”, dijo.

Las ventas de MMJ de Ohio se han quedado rezagadas con respecto a estados de marihuana medicinal como Illinois, Maryland y Pensilvania.

Pero esa brecha se está cerrando, y está claro que el mercado se considera tremendamente atractivo con licencias de cultivo y procesamiento que tienen precios en el rango de $ 10 millones cada una.

Mercado atractivo para los MSO

Por ejemplo, el prometedor operador multiestatal Ayr Strategies, que tiene su sede en Nueva York y oficinas en Toronto, anunció un acuerdo de $ 18.2 millones a fines del año pasado para comprar una instalación de procesamiento de 9,000 pies cuadrados en Ohio y adquirir derechos de administración exclusivos. a una instalación de cultivo de 58,000 pies cuadrados en construcción.

El CEO de Ayr, Jon Sandelman, dijo en ese momento: «Nuestra estrategia siempre ha sido profundizar en los mejores mercados, apuntando a activos atractivos en estados de licencias limitadas con grandes poblaciones, donde podemos construir una presencia integrada verticalmente y tener una ventaja significativa».

Reid habla de un «libro de jugadas» similar cuando habla del interés de Cresco en Ohio: un mercado de licencias limitadas y potencialmente de alto crecimiento «que tiene una gran población direccionable». Ohio es el séptimo estado más poblado de EE. UU.

Cresco fue el primero en abrir un dispensario en Ohio, tiene una gran operación de cultivo y está en proceso de construir una planta de procesamiento con un lanzamiento planificado para el segundo trimestre.

La compañía cerró recientemente la adquisición de cuatro dispensarios adicionales en Ohio, llevando a Cresco al máximo de cinco dispensarios.

También hay otros MSO en el mercado, incluidos Columbia Care, Curaleaf, Green Thumb Industries, Harvest Health & Recreation, PharmaCann y Verano Holdings.

Pero también hay muchas empresas de propiedad local, como Buckeye Relief, que compite con los principales MSO como uno de los operadores más destacados del mercado.

Suministrar una preocupación

Los funcionarios de la industria dicen que la capacidad de cultivo adicional también podría ayudar a abordar los problemas de suministro y los precios relativamente altos.

La Corte Suprema de Ohio ordenó recientemente a los reguladores estatales que actúen sobre una solicitud de Fire Rock para duplicar su capacidad de cultivo.

El tribunal superior dijo a los reguladores que no pueden ignorar las solicitudes para expandir las instalaciones de cultivo de marihuana medicinal.

Jennifer Jarrell, subdirectora de comunicaciones del Departamento de Comercio de Ohio, escribió en un correo electrónico a Marijuana Business Daily que el estado “actualmente está revisando la solicitud de expansión (de Fire Rock) y tomará una decisión de acuerdo con la orden de la Corte Suprema de Ohio».

La resistencia del estado a la expansión del cultivo ha producido consecuencias.

“Uno de los grandes problemas es la falta de recortes disponibles para los procesadores, y parte de eso es que a los operadores existentes no se les permite expandir sus operaciones”, dijo Haren.

Si los reguladores de Ohio conceden la solicitud de Fire Rock de expandirse, «esperaría que casi todos los que tienen la capacidad de expandirse» se postulen para hacerlo, dijo Haren.

Reid dijo que Cresco estaría interesado en expandir su huella «si es legalmente viable», y está de acuerdo con Haren en que otros cultivadores líderes estarían interesados ​​en hacerlo.

“La demanda está ahí y (los operadores) no pueden satisfacerla con el nivel de oferta en el mercado”, dijo Reid.

Uso de adultos: cuando, no si

Haren también dijo que espera una nueva ronda de licencias de dispensarios este año, tal vez en verano u otoño.

Señaló que hasta la fecha solo se ha producido una ronda de dispensarios. El estado emitió 57 licencias provisionales de dispensario, y 52 recibieron certificados de funcionamiento, según datos estatales.

Ali Simon, portavoz de la Junta de Farmacia del estado, confirmó que la junta está considerando una segunda ronda de dispensarios, posiblemente por lotería.

Pero «hasta el momento, no se ha hecho ningún anuncio sobre los términos o el momento de dicha solicitud», escribió en un correo electrónico a MJBizDaily.

No está claro cuándo se considerará la legalización del uso de adultos en Ohio.

Una iniciativa ciudadana para colocar el tema en la boleta electoral en 2020 fracasó, en gran parte porque los proponentes tuvieron dificultades para recolectar firmas durante la pandemia de coronavirus.

Pero Ohio probablemente sentirá la creciente presión para legalizar la marihuana recreativa o enfrentará la posibilidad de perder ingresos fiscales.

La vecina Michigan lanzó su programa de marihuana recreativa a fines de 2019, y se considera que Pensilvania legalizará el uso de adultos en un futuro cercano, tal vez este año.

Haren dijo que los legisladores también deben pensar qué control podrían perder si la marihuana se legaliza a nivel federal.

Suponiendo que eso suceda, la marihuana recreativa automáticamente se volvería legal en Ohio según la ley estatal, dijo Haren.

“Esa es una buena razón para que la Legislatura estatal sea proactiva”, dijo. «Si no hacemos nada y el gobierno federal cancela los horarios, eso significaría marihuana legal y no regulada, y eso es algo malo, con malos resultados políticos».

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