Mercado negro de marihuana en California está ahogando las ventas legales

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Antes de ser elegido gobernador, Gavin Newsom fue instrumental en la legalización de la marihuana para uso recreativo en California. Ahora, en el cargo, enfrenta el desafío de arreglar un sistema que ha tardado en florecer.

Mercado negro de marihuana en California está ahogando las ventas legales

Newsom ha instado a tener paciencia con el lento crecimiento en la cantidad de empresas de cannabis con licencia estatal, y dijo que esperaba que un sistema regulatorio tan complejo tardara al menos cinco años en desarrollarse por completo.

Pero un nuevo informe del Comité Asesor Estatal de Cannabis sobre el primer año de ventas de marihuana legal en California dice que hay un problema que requiere una acción urgente: el cumplimiento “fragmentado y descoordinado” ha permitido que el mercado negro florezca, amenazando a las empresas con licencia con la competencia desleal.

“La falta de cumplimiento está creando un entorno próspero para el mercado negro no regulado”, dijo el panel de 22 miembros, que fue designado por el ex gobernador Jerry Brown.

La semana pasada, Newsom anunció una expansión de los esfuerzos de la Guardia Nacional de California para trabajar con los funcionarios federales para atacar el mercado negro, incluyendo el cultivo de drogas ilegales en el norte de California operado por cárteles internacionales de la droga.

“Hay preocupaciones legítimas en el norte de California, particularmente en lo que se refiere al cultivo ilegal de cannabis. Está empeorando, no mejorando «, dijo Newsom.

El gobernador propuso que al menos 150 tropas de la Guardia Nacional de California se redistribuyeran de la frontera de los EEUU y México para unirse a una Fuerza de Tarea Antidrogas que recibe fondos federales. Las nuevas fuerzas se centrarían en la actividad ilícita de cannabis en el norte de California.

Newsom dijo recientemente que abordaría el mercado negro con un enfoque de “zanahoria y palo“ que “se movería rápidamente a la hora de otorgar licencias a más y más dispensarios” y también “asegurándose de que perseguimos a los malos”.

“Quiero ver más medidas de cumplimiento”, dijo Newsom a los periodistas dos días después de que se publicara el informe crítico del comité asesor.

Hasta el 80% de la marihuana vendida en California proviene del mercado negro, según un cálculo de New Frontier Data, una firma que rastrea las ventas y tendencias de cannabis. Los analistas también encontraron que el mercado ilícito de marihuana se valuó en aproximadamente $ 3.7 mil millones el año pasado, más de cuatro veces el tamaño del mercado legal.

El cumplimiento por parte del estado se ha visto obstaculizado por la falta de recursos, la decisión de dar a las nuevas empresas tiempo suficiente para cumplir con las complejas regulaciones y disputas políticas, según los registros estatales y las entrevistas con funcionarios y expertos de la industria.

Newsom tiene un especial interés en asegurar que la industria del cannabis sancionada por el estado prospere en California un año después de que el estado comenzara a emitir licencias. Mientras se preparaba para postularse como gobernador del estado, presidió la Comisión del Listón Azul sobre Política de Marihuana, cuyas recomendaciones llevaron a la Proposición 64, aprobada por los votantes en 2016 para legalizar el cultivo y la venta de marihuana para uso recreativo.

Su campaña para gobernador recibió más de $ 340,000 de la industria del cannabis, lo cual da signos optimistas de que la administración de Newsom abordará algunos de los problemas persistentes con el sistema de licencias.

“Creemos que este gobernador está comprometido a abordar nuestras preocupaciones, y tiene una Legislatura que está mostrando su disposición a redactar proyectos de ley que fortalecerán el mercado regulado mientras minimizan el mercado ilícito”, dijo Josh Drayton, portavoz de la industria de cannabis de California.

 Hasta el momento, la cantidad de vendedores y productores que obtienen licencias estatales es significativamente menor de lo que muchos en la industria esperaban, como resultado de los altos impuestos, las prohibiciones de la ciudad en los negocios de marihuana y el gran mercado negro, dijeron los expertos.

“La aplicación en el pasado ha sido costosa e ineficaz”, dijo Hezekiah Allen, presidente de Emerald Grown, una cooperativa de 130 cultivadores con licencia. “Si tuviéramos un mercado regulado sólido y próspero, es posible que la aplicación pueda ayudar. Aunque no lo pensamos «.

La Oficina de Control de Cannabis del estado, que ha otorgado licencias a 634 minoristas de marihuana, ha enviado 2,842 cartas de cese y desistimiento a tiendas de cannabis y empresas sospechosas de operar sin licencias estatales.

Los reguladores estatales han anunciado cinco acciones de cumplimiento, incluidas las incautaciones de cannabis contra negocios minoristas en Sylmar, Sacramento, Los Ángeles, Fair Oaks y Costa Mesa por operar sin licencia. Las acciones del estado han dado como resultado que 15 personas sean acusadas de violar la ley estatal.

El portavoz de la oficina, Alex Traverso, dijo que no está claro cuántas otras tiendas de marihuana ilegales cerraron después de recibir advertencias.

“Es difícil decir cuántas de esas cartas produjeron un efecto”, dijo Traverso. “Las empresas podrían cerrar y reubicarse”.

La acción limitada de la oficina estatal ha significado que las ciudades, que han agotado los recursos, han tenido que intervenir contra los operadores ilegales.

La Unidad de Control de la Marihuana del fiscal de la ciudad de Los Angeles presentó 170 casos de delitos menores el año pasado contra 700 acusados ​​por operar negocios comerciales de cannabis sin licencia, dijo el portavoz Frank Mateljan.

Hace un año, la oficina estatal envió una carta a la compañía tecnológica y a la base de datos de Weedmaps, diciéndole que no publicara a los vendedores que carecían de un permiso.

“Su sitio web contiene anuncios publicitarios de personas que ofrecen cannabis y productos de cannabis a la venta que no tienen licencia para realizar actividades comerciales ; por lo tanto, está ayudando e instigando en violaciones de las leyes estatales”, escribió Lori Ajax, jefe de la Oficina de Control de Cannabis.

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