México avanza para legalizar el consumo de cannabis

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La cámara baja del Congreso de México aprobó en marzo un proyecto de ley para legalizar el uso recreativo del cannabis. El proyecto de ley está ahora en el Senado, donde es probable que se apruebe, ya que los senadores mexicanos han votado anteriormente para legalizar el cannabis.

Si eso sucede, México se unirá a Uruguay y Canadá para permitir que las personas consuman cannabis de forma recreativa, aunque de forma más limitada.

El proyecto de ley de México no legalizaría por completo el cannabis; elevaría el umbral actual de posesión personal no punible del país de 5 gramos a 28 gramos. La posesión de 29 a 200 gramos de cannabis resultaría en una multa. Después de eso, la prisión aún sería una posibilidad.

Vender cannabis seguirá siendo un delito, lo que significa que los campesinos de los estados de Sinaloa, Chihuahua, Durango o Michoacán que ganan una miseria cultivando cannabis pueden terminar en la cárcel.

Por modesta que sea, la legalización de la marihuana sería un hito simbólico para México, un país inmerso en una implacable guerra contra las drogas.

Avances modestos

Según un estudio de 2016 del Senado mexicano , los cárteles mexicanos obtuvieron hasta 2 billones de dólares de las ventas de cannabis en los EE. UU., Entre el 15% y el 26% de sus ingresos totales. Sin embargo, a medida que más estados de EE. UU. Legalizan el cannabis , más recientemente, Nueva York , la importancia de la droga para los cárteles ha disminuido drásticamente.

Sin embargo, la criminalización del cannabis mantiene inflado el sistema penitenciario de México. En 2018 , 37,701 adultos y 3,072 adolescentes fueron acusados ​​de narcomenudeo , tráfico de drogas de bajo nivel. De los acusados ​​por ese cargo, el 60% de los adultos y el 94% de los adolescentes fueron arrestados con entre 5 y 100 gramos de cannabis , no atrapados en el acto de vender.

Incluso bajo la ley mexicana actual, estas personas no deberían haber sido detenidas a menos que hubieran cometido otros delitos o se hubieran comportado de manera violenta.

El proyecto de ley de legalización debería acabar definitivamente con ese tipo de arrestos. Pero contiene varias disposiciones que socavan su efecto previsto de proteger a los consumidores vulnerables y a los pequeños productores, como explicaron las congresistas Laura Rojas y Lucía Riojas al citar el nuevo proyecto de ley.

Por ejemplo, autoriza a las personas a cultivar cannabis para su propio consumo: hasta seis plantas por adulto u ocho por hogar. Sin embargo, los productores deben obtener un permiso del Consejo Nacional de Adicciones.

Riojas, quien fue noticia en 2019 cuando ofreció un porro enrollado al nuevo ministro del Interior de México, dijo que la regla perpetúa el estigma social sobre los consumidores .

El proyecto de ley también otorga a los funcionarios la autoridad, sin una orden judicial, para ingresar a la residencia de un cultivador de cannabis para verificar el cumplimiento de la ley. Eso puede llevar a algunas personas que actualmente cultivan cannabis ilegalmente en casa a evitar registrarse, prefiriendo su tranquilidad clandestina a las inspecciones invasivas del hogar.

Litigio inteligente

Tales disposiciones han moderado las celebraciones de los activistas y académicos que durante años han presionado intensamente a los legisladores para que pongan fin a la prohibición del cannabis en México por razones de derechos humanos.

En 2013, cuatro miembros de la junta de la organización sin fines de lucro México United Against Crime impugnaron la prohibición del cannabis ante la Corte Suprema de México. Los demandantes afirmaron que la prohibición del cannabis en México violaba sus derechos garantizados constitucionalmente , incluido el derecho a tomar decisiones sobre su salud personal.

Al presentar lo que se conoce como un amparo, un mecanismo legal mexicano que permite a los ciudadanos defender sus propios derechos constitucionales, argumentaron en la corte que los adultos deberían poder cultivar marihuana en casa y usarla de manera adecuada.

En 2015, la Corte Suprema estuvo de acuerdo y dictaminó que la prohibición total del cannabis en México era inconstitucional. El juez Arturo Zaldívar Lelo de Larrea señaló en esta histórica decisión que la Constitución mexicana “no impone un ideal de excelencia humana” sino que “permite que cada individuo elija su propio plan de vida… siempre que no afecte a los demás”.

Debido a que el resultado de un juicio de amparo se aplica solo al peticionario, nadie más que un puñado de miembros de SMART podría cultivar marihuana o poseer más de 5 gramos de hierba en casa. Pero la decisión provocó una oleada de casos de amparo similares, y los tribunales fallaron repetidamente a favor de los peticionarios .

Finalmente, en 2018, la Corte Suprema ordenó al Congreso que pusiera fin a la prohibición “inconstitucional” del cannabis.

Dada la complejidad de este asunto y la pandemia de COVID-19, la Corte Suprema ha otorgado al Congreso varias prórrogas para cumplir con este mandato, pero el plazo final de la corte vence el 30 de abril . Eso significa que la prohibición del cannabis en México será anulada en esa fecha, incluso si la nueva ley de regulación no ha entrado en vigencia.

Pequeña transformación

El presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador ha presentado el proyecto de ley del cannabis como una victoria de su partido político, Morena.

Pero las opiniones de López Obrador sobre el cannabis han sido ambiguas y erráticas. A lo largo de su larga carrera política, ha expresado con frecuencia su voluntad de “debatir” la legalización, pero nunca se comprometió explícitamente a hacerlo .

López Obrador se postuló para presidente en 2018 como un progresista que «transformaría» y «pacificaría» a México, incluso al repensar sus políticas de drogas . Pero tan recientemente como febrero de 2020, declaró que apoyaría solo el cannabis medicinal , no recreativo.

López Obrador también ha continuado en gran medida la guerra contra las drogas de sus predecesores. En 2006, el ex presidente mexicano Felipe Calderón desplegó al ejército para sofocar el tráfico de drogas. Siguió una violencia desenfrenada mientras los soldados luchaban contra los cárteles y, cada vez más, contra cualquier ciudadano percibido como una amenaza, incluidas las personas que consumen drogas.

López Obrador extendió recientemente el despliegue de las fuerzas armadas como aplicación de la ley hasta 2024.

En los últimos 15 años, los cárteles de la droga y el crimen organizado en México han matado a unas 150.000 personas, lo que representa aproximadamente la mitad de todos los homicidios de México durante ese período. Otras 73.000 personas han desaparecido.

En última instancia, esta sangrienta historia dio lugar a la legalización del cannabis en México, un paso pequeño pero significativo para reducir la escalada de su guerra contra las drogas.

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