México podría convertirse en el mercado legal de cannabis más grande del mundo

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México se está acercando poco a poco a convertirse en el mercado legal de cannabis más grande del mundo mientras los legisladores se preparan para debatir una propuesta para legalizar la marihuana recreativa.

La Cámara de Diputados, la cámara baja del Congreso similar a la Cámara de Representantes de Estados Unidos, abordará el tema a principios de la próxima semana, dijo Martha Tagle Martínez, miembro del comité de salud de la cámara, en una serie de tuits .

El Senado aprobó la legalización de la marihuana medicinal hace casi cuatro meses, y dos meses después, el Ministerio de Salud publicó reglas para regular el uso de cannabis medicinal.

El expresidente Vicente Fox, que forma parte del directorio de la empresa mundial de marihuana medicinal Khiron Life Sciences Corp., dijo que ve el potencial de México para sacar provecho de la creación de empleos, la inversión económica y los avances médicos que tanto se necesitan.

Un mercado regulado también podría ayudar a disminuir la violencia de los carteles que se ha convertido en sinónimo del país.

“Sucederán muchas cosas maravillosas”, dijo. «Estamos quitando esta hermosa planta a los delincuentes y poniéndola en manos de minoristas y agricultores».

México ha estado avanzando constantemente hacia la creación de un mercado de cannabis desde 2015, cuando un juez federal falló a favor de importar cannabidiol, más comúnmente conocido como CBD, por razones médicas. El fallo se originó en un caso que involucraba a una joven que padecía una forma severa de epilepsia.

Los padres de la niña, Grace Elizalde, que tenía 8 años en ese momento, habían intentado casi todo para tratar su síndrome de Lennox-Gastaut, que provocaba 400 convulsiones al día. En su momento más desesperado, la familia condujo tres horas hasta Laredo, Texas, para adquirir Cosyntropin, un péptido sintético que se puede usar para tratar las convulsiones. El medicamento costó más de $ 5,000, dijo el padre de Grace, Raúl Elizalde, quien ahora es el presidente de la compañía internacional de CBD HempMeds.

Elizalde finalmente se acercó a un legislador mexicano que apoyó públicamente la adopción de la legislación sobre cannabis en México después de que el estado de Washington y Colorado legalizaran la marihuana recreativa. Ese legislador, Fernando Belaunzarán, escribió una carta al secretario de salud de México en nombre de la familia Elizalde, solicitando permiso para importar aceite de cannabis para el tratamiento de Grace.

Inicialmente, el Ministerio de Salud rechazó la solicitud, pero un juez federal intervino y permitió que Elizalde importara CBD.

“No había mucha información en ese entonces en 2015”, dijo Elizalde. «Fue difícil encontrar información sobre el cannabis, especialmente el CBD».

Elizalde dijo que el médico de Grace estaba interesado en la investigación que se estaba llevando a cabo en todo el mundo sobre el CBD como posible tratamiento para la epilepsia y pensó que valía la pena intentarlo para su hija, que ahora tiene 13 años. Sus convulsiones han disminuido a alrededor de 20 en un mal día, dijo Elizalde.

En 2017, Enrique Peña Nieto, el presidente en ese momento, firmó un proyecto de ley que permite el uso médico de productos de marihuana que contienen menos del 1 por ciento de THC, el ingrediente psicoactivo del cannabis. El proyecto de ley también pidió al Ministerio de Salud que redacte e implemente regulaciones para la industria naciente.

México tardó tres años más en ultimar las regulaciones. Durante ese tiempo, la percepción pública cambió gradualmente a medida que más familias hablaban públicamente sobre el uso de medicamentos derivados del cannabis para tratar diversas dolencias.

“El efecto dominó está sucediendo”, dijo Fox. “El desafío número uno es transmitir, informar y educar a los consumidores y pacientes. Y también educar a la comunidad médica. Todavía hay algunas dudas en la cultura mexicana”.

En una encuesta publicada el año pasado en el diario El Financiero, el 58 por ciento de los encuestados se opuso a la legalización total. Pero entre los encuestados menores de 40 años, más de la mitad dijo estar a favor de legalizar el cannabis.

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