México se prepara para la fiebre del oro legal de la marihuana

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Las empresas mexicanas y extranjeras están haciendo cola por una parte de lo que los expertos dicen que probablemente se convierta en uno de los mercados legales de marihuana más grandes del mundo, con un valor de miles de millones de dólares.

Los legisladores mexicanos están cerca de aprobar la legalización que se espera catapulte el comercio regulado de cannabis del país más allá del de pioneros como Uruguay y Canadá, cuyas poblaciones son mucho más pequeñas.

«México se está posicionando como el mercado más grande del mundo a nivel de país, por delante de Estados Unidos y Canadá», dijo Erick Ponce, presidente del Grupo de Promoción de la Industria del Cannabis.

«Hay espacio para todos», dijo Ponce, cuya organización incluye 25 empresas mexicanas y extranjeras.

La legislación está dirigida en parte a frenar la violencia relacionada con las drogas que se cobra miles de vidas cada año en un país de 126 millones de habitantes.

El proyecto de ley fue aprobado por la cámara baja del Congreso la semana pasada y se espera que pase por la cámara alta cuando realice otra votación tras las modificaciones.

Según diversas previsiones, el mercado de cannabis medicinal y recreativo de México tendrá un valor de entre 5.000 y 6.000 millones de dólares para 2025, parte de un mercado global que se espera esté valorado en 73.600 millones de dólares en 2027, según la consultora Grand View Research.

Se proyecta que las ventas legales generen hasta US $ 1.700 millones en ingresos fiscales anuales para México, según estimaciones del Congreso y del Consejo Mexicano del Cannabis y el Cáñamo, una organización no gubernamental.

La nueva ley regula el negocio desde el cultivo hasta la comercialización, no solo para fumar, sino también para otros productos de cannabis, como bebidas y dulces. Permite la «integración vertical» para que las empresas puedan recibir licencias para participar en todas las etapas del negocio, lo que podría dar como resultado que las empresas tengan un poder de mercado significativo.

‘Justicia social’

Aunque la legislación contiene disposiciones para ayudar a los pequeños agricultores, los activistas dicen que todavía corren el riesgo de ser apartados a codazos por corporaciones con grandes bolsillos.

La regulación también impone altos estándares en semillas, producción y comercialización, lo que, según los activistas, podría favorecer a un puñado de grandes empresas.

«El modelo mexicano debe basarse en la justicia social. No podemos permitir un mercado controlado por dos o tres grandes empresas», dijo Tania Ramírez de México Unidos Contra el Crimen, una organización no gubernamental.

El temor es que los pequeños agricultores que tradicionalmente han cultivado marihuana para poderosos cárteles de la droga queden atrapados en el comercio ilegal.

Algunos creen que la legalización ahuyentará a los cárteles porque ya no habrá ningún negocio para ellos, dijo Ponce.

Pero Zara Snapp, fundadora del Instituto RIA que promueve políticas públicas sobre drogas, duda que los negocios legales de cannabis prosperen fácilmente en regiones plagadas de violencia relacionada con los narcóticos.

«Hablas con la gente y te dicen ‘no pondría un dispensario en Guadalajara’ porque hay otros jugadores que tienen ese mercado», dijo Snapp, refiriéndose a la ciudad occidental donde se encuentra uno de los cárteles más poderosos del país, Jalisco Nuevo. Generacion.

Otra preocupación es que si la legalización implica demasiados procedimientos, disuadirá a los posibles participantes, dijo Eda Martínez, directora del Consejo Mexicano del Cannabis y el Cáñamo.

En mercados desarrollados como Canadá, el 40 por ciento de los consumidores todavía recurre a proveedores ilegales, según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.

Un estudio privado realizado en 2016 y presentado a organismos estatales y académicos estimó que el mercado negro mexicano producía entre 5,250 y 6,550 toneladas de cannabis anualmente y empleaba a 17.200 personas.

En 2020, las autoridades mexicanas incautaron 244 toneladas de marihuana.

La encuesta nacional más reciente sobre drogas realizada en 2016 encontró que 7.3 millones de mexicanos entre las edades de 12 y 65 años habían probado la marihuana en algún momento.

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