Michigan utilizará $ 20 millones en ingresos por impuestos a la marihuana en investigación médica

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Las instrucciones de los votantes sobre lo que los líderes de Michigan deberían hacer con los nuevos ingresos fiscales por marihuana recreativa fueron claras.

Después de pagar para establecer la Agencia Reguladora de la Marihuana y la aplicación de la licencia a un costo de aproximadamente $ 12.4 millones, los siguientes $ 20 millones fueron para financiar ensayos clínicos enfocados en tratar a los veteranos por dolor y PTSD con marihuana, y para estudiar los efectos de la planta en las tasas de suicidio entre militares personal, que son casi un 50% más altos que entre el público en general, según algunos estudios.

La Agencia Reguladora de la Marihuana y el Tesoro del estado describieron la semana pasada cómo el estado desembolsaría casi $ 45 millones acumulados en impuestos, solicitudes, licencias y renovación de ingresos por las ventas de marihuana recreativa. Ninguno de ellos estaba programado para ir a ensayos clínicos.

Algunos conocedores de la industria de la marihuana que ayudaron a redactar la ley se preocuparon y comenzaron a buscar respuestas.

Si bien la financiación de la investigación estaba notoriamente ausente en el plan, la Agencia Reguladora de la Marihuana ha dicho desde entonces que ahora se destinan 20 millones de dólares para la dispersión durante el próximo año.

«Los $ 20 millones han sido asignados y la (agencia) está en proceso de emitir la solicitud de propuestas para acceder a la financiación», dijo el lunes el director de la Agencia Reguladora de la Marihuana, Andrew Brisbo. «Esperamos que la primera ronda de distribuciones ocurra este año fiscal».

El año fiscal se extiende hasta septiembre.

La agencia de licencias dijo que aún no se había establecido un «mecanismo de dispersión» para distribuir los fondos de investigación antes.

La ley establece que «hasta el 2022 o por al menos dos años» $ 20 millones en ingresos fiscales deben destinarse a la investigación.

«Queríamos estimular a la comunidad científica con una afluencia de efectivo para ayudar a las personas que reconocemos que realmente necesitaban asistencia que no estaban recibiendo», dijo Rick Thompson, miembro de la junta de la Organización Nacional de Michigan para la Reforma de la Marihuana. Laws (NORML), el grupo que abogó por la legalización de la marihuana recreativa y los estudios.

La indicación inicial de que el dinero de la investigación no estaba allí preocupó a algunos, incluida la Dra. Sue Sisley, una ex residente de Michigan que actualmente realiza ensayos de marihuana y psilocibina en el Instituto de Investigación de Scottsdale en Arizona con el objetivo de obtener la aprobación de la FDA para el uso médico de marihuana fumable.

Si bien la mayoría de los estados de EE. UU. Tienen algún tipo de programa de marihuana medicinal, el gobierno federal todavía etiqueta la marihuana de manera contradictoria como una droga de la Lista 1, cuya definición establece que «no hay un uso médico actualmente aceptado». La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó en diciembre la Ley de reinversión y cancelación de oportunidades de marihuana de 2019, que, de ser aprobada por el Senado y firmada por el presidente, eliminaría las limitaciones del Anexo 1.

Después de escuchar que se espera que el dinero clínico de Michigan se distribuya este año, Sisley dijo que algunas de sus preocupaciones sobre el tema se han aliviado.

Thompson dijo que la ley se elaboró ​​teniendo en cuenta los juicios de Sisley. El lenguaje específico de la ley dice que el dinero debe ir a «una organización sin fines de lucro o un investigador dentro de una institución académica que investigue la eficacia de la marihuana en el tratamiento de las afecciones médicas de los veteranos de las fuerzas armadas de EE. UU. y la prevención del suicidio de los veteranos».

“Les dijimos exactamente dónde se suponía que debía ir el dinero”, dijo Thompson. «Me sorprendió mucho saber que habían distribuido el dinero a las ciudades, pero no lo habían destinado a programas de investigación».

A pesar de los planes declarados para seguir adelante con la emisión del dinero de prueba, Thompson dijo que es una «respuesta insatisfactoria».

«Se sabe que esta asignación fue necesaria durante unos dos años y han tenido mucho tiempo para hacerlo», dijo.

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