Minnesota: Proyecto de ley de marihuana recreativa supera el primer obstáculo

80

El último esfuerzo para legalizar la marihuana recreativa en Minnesota pasó por su primer comité el miércoles por la tarde, destacando una vez más la división política sobre la marihuana en el Capitolio del Estado.

marihuana-recreativa-cannabis-marijuana-1

Los 10 votos a favor del proyecto de ley de cannabis para uso adulto provinieron de los miembros del Comité de Comercio de la Cámara de Representantes del DFL, mientras que los siete votos negativos provinieron de los republicanos en el panel. El Comité de Trabajo e Industria será la próxima parada de la medida en su camino hacia una votación en el pleno de la Cámara.

El proyecto de ley es un esfuerzo de la mayoría de la Cámara de Representantes, Ryan Winkler, para establecer un marco regulatorio para el cultivo, procesamiento, venta al por menor y gravamen de la marihuana en este estado. También establecerá un proceso de eliminación de antecedentes penales para aquellos que fueron condenados por posesión de marihuana, algo que los proponentes dicen que es esencial debido a las disparidades raciales en la aplicación de la ley en el pasado.

Los partidarios dicen que también conectará a los pacientes de marihuana medicinal con opciones de tratamiento más efectivas. También afirman que creará puestos de trabajo y nuevas oportunidades de pequeñas empresas para los empresarios en ciernes.

«A nivel nacional, sabemos que la industria agregó 77,000 empleos el año pasado a pesar de la pandemia de COVID», dijo a los legisladores Anthony Newby, un antiguo organizador del vecindario de Minneapolis que trabaja para una compañía de CBD, durante la audiencia del miércoles.

«Esta es una oportunidad en la era de COVID y la disrupción política y racial y la incertidumbre económica para abrir las puertas para hacer crecer nuestra economía local y salvar las escandalosas disparidades raciales en nuestro estado».

El representante Winkler dijo que está tratando de adelantarse a la curva a medida que un número creciente de estados legalizó la marihuana para uso recreativo, algo que hicieron los votantes de Dakota del Sur en 2020. La droga se legalizará allí en julio, en espera del resultado de una demanda presentada por ese gobernador del estado para intentar deshacerlo.

«Está llegando. Es hora de que lo hagamos bien y eso es lo que representa este proyecto de ley», dijo Winkler a sus colegas.

«Se vuelve demasiado fácil conseguirlo en demasiados lugares que son legales donde lo compran».

Los opositores que testificaron en la audiencia dijeron que legalizar el cannabis para los adultos significará inevitablemente que haya más disponible para los menores de edad.

«Es una mala ley para los adolescentes. Es mala para nuestros hermanos y hermanas con problemas de abuso de sustancias», dijo al panel Ryan Hamilton, de la Conferencia Católica de Minnesota.

«Es malo para quienes usan nuestras carreteras. Y es malo para el bien común».

Kim Bemis, del grupo anti-legalización Smart Approaches to Marijuana, afirmó que muchas de las pequeñas empresas de la industria del cannabis recreativo son en realidad frentes de grandes sindicatos comerciales. Dijo que solo una fracción de las empresas emergentes en este campo son empresas de propiedad minoritaria.

«Muéstrenos un modelo exitoso de cómo la legalización de cualquier droga adictiva ha resuelto los problemas de equidad social», dijo Bemis.

Los defensores responden que la guerra de décadas contra la marihuana no ha producido los efectos positivos esperados, pero ha llevado a la destrucción de vidas de aquellos atrapados en la red de la criminalización en el mercado negro.

Leili Fatehi de Minnesotans for Responsible Marijuana Regulation dijo que su organización se formó con el objetivo de «reemplazar y reparar el daño causado por la falla total y absoluta que es la prohibición del cannabis con una industria bien regulada e inclusiva que promueva la seguridad del consumidor».

Los republicanos en el Comité de Comercio cuestionaron por qué los demócratas apoyan la legalización de otro producto fumable en un momento en que las autoridades de salud pública están haciendo sonar la alarma sobre la epidemia de vapeo juvenil.

La representante Barb Haley de Red Wing dijo que las empresas de fabricación existentes tienen problemas para encontrar empleados libres de drogas incluso bajo las leyes actuales.

«Si pueden lograr que la gente se aplique, uno de los desafíos que tienen es la adicción a las drogas», dijo la representante Haley.

«La gente no puede quedarse en el trabajo, o no pasan la prueba de drogas para conseguir el trabajo en primer lugar. Por eso, me preocupa la legalización de otra droga».

Los legisladores también escucharon a personas que han tenido dificultades para pagar los productos de cannabis medicinal del estado y han descubierto que esos productos son menos efectivos que el consumo de marihuana.

Julie Engel dijo que consumir cannabis le dio la fuerza para superar el dolor crónico y la fatiga, de modo que pudiera cuidarse a sí misma y a sus tres hijos. Dijo que una variedad de medicamentos recetados tradicionales no la habían ayudado a deshacerse de la misteriosa enfermedad que había sufrido durante cuatro años.

«Decidí dejar todos (los medicamentos) e incorporar el cannabis a mi régimen diario», dijo Engel.

«Para mí, el cannabis ha sido la puerta de entrada a una vida mejor. Me tomo una micro dosis todas las mañanas para que mi cuerpo esté tranquilo sin estar drogado».

Hay algunos republicanos que apoyan la legalización de la marihuana, pero los líderes del Senado de Minnesota controlado por el Partido Republicano siguen oponiéndose a adoptar la legislación en esta sesión.

A la luz de eso, los esfuerzos de Winkler podrían percibirse como un ejercicio inútil. Pero hay otra razón por la que los demócratas se sienten obligados a dejar constancia de que son el partido a favor de la legalización.

Están tratando de llegar a los votantes que se verán tentados a votar por los candidatos del partido de la marihuana en 2022 para enviar un mensaje. En 2020, esos candidatos cannábicos jugaron el papel de saboteadores en algunas contiendas reñidas en Minnesota, ayudando inadvertidamente a los republicanos anti-marihuana a ganar sus elecciones.

En algunos casos, los candidatos a la marihuana eran republicanos de toda la vida o familiares cercanos de activistas del partido republicano.

Loading...