¿Moda o futuro? La popularidad de Delta-8 divide la industria de extracción de cannabis

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Un cannabinoide raro que imita los efectos del delta-9 THC pero que se puede producir fácilmente a partir del CBD está acaparando los titulares y brindando ganancias impresionantes a los extractores que luchan contra la caída de los precios de otros extractos de cáñamo.

Pero la popularidad del delta-8 THC está provocando grandes divisiones en la industria del cannabis, tanto en el lado del cáñamo como en el de la marihuana.

Algunos dicen que el delta-8 ofrece una buena alternativa para los consumidores que buscan un subidón embriagador, pero no el debilitamiento y la ansiedad que pueden resultar de algunos productos de THC altamente potentes.

(Delta-8 es un isómero de delta-9 THC y parece unirse con menos facilidad a los receptores cannabinoides, lo que produce efectos más leves).

Pero otros advierten que el delta-8 es simplemente una imitación del producto real promovido por extractores sin escrúpulos que buscan descargar el excedente de CBD y vender productos intoxicantes en jurisdicciones sin acceso legal al delta-9 THC.

Y algunos temen que la popularidad del delta-8 amenaza con socavar a toda la industria del cáñamo al alarmar a los políticos que aprobaron el cáñamo y sus extractos sin darse cuenta de que algunos de esos extractos podrían hacer que la gente se coloque simplemente siguiendo las instrucciones ampliamente disponibles en YouTube.

Es un dilema que tiene a los empresarios del cannabis debatiendo si unirse al tren delta-8 mientras hace calor o ceñirse a cannabinoides más comunes donde se comprende mejor el estado legal.

‘Simplemente comenzó a despegar’

Los extractores de cáñamo desde hace mucho tiempo reconocen que la tendencia delta-8 los tomó por sorpresa. El isómero se entendió durante mucho tiempo como una variante más débil de la forma de THC con la que todo el mundo está familiarizado.

Así que James Hurlston, director ejecutivo de Ratoon Agroprocessing en Marion, Carolina del Norte, se sorprendió por la respuesta que recibió el año pasado a una publicación en las redes sociales que decía que su laboratorio había creado delta-8 a partir de un lote de aislado de CBD.

“Simplemente lo puse por ahí: ‘Oye, lo hicimos un poco delta-8. ¿Alguien más está haciendo esto? Y la respuesta, ¡Dios mío! Simplemente comenzó a despegar «.

También tomó por sorpresa a Harold Jarboe, propietario de Tennessee Homegrown, que cultiva cáñamo y produce CBD. Comenzó a producir delta-8 a partir de su aislado de CBD el año pasado en respuesta a la demanda de los clientes. Ahora, su delta-8 está canibalizando sus ventas de CBD.

«Es el cannabinoide para su época», dijo sobre delta-8 THC.

”Hemos escuchado esto durante años de nuestros clientes: ‘¿Tienes algo más fuerte?’ Y (delta-8) no era real, realmente fuerte, pero era un poco más fuerte, algo que le quitó un poco la ventaja al día «.

Luego, Jarboe comenzó a vender productos delta-8 incluso a clientes con acceso legal a productos convencionales de THC.

“Puedes consumir una buena cantidad (de delta-8 THC) para aliviar el estrés… Pero no se apodera de ti de la forma en que delta-9 puede hacerlo».

Aliviar un excedente

La respuesta del cliente al delta-8 no es la única razón por la que los fabricantes de CBD están tan entusiasmados con él. El valor al por mayor del cannabinoide hace que sea casi imposible resistirse.

Los precios al por mayor de Delta-8 oscilan entre $ 1,500 y $ 2,000 por kilogramo, dependiendo del volumen y la calidad, dijeron varios extractores a Hemp Industry Daily. Los precios fueron aún más altos el año pasado.

Eso se compara con los precios mayoristas aislados del CBD que han caído a $ 600 por kilogramo o menos debido a la abundante oferta.

Otro atractivo: la ambigüedad legal del cannabinoide lo hace atractivo para probar las ventas en nuevos mercados y en puntos de venta todavía fuera del alcance de los fabricantes tradicionales de THC, como las tiendas de conveniencia.

Por supuesto, las opiniones legales varían sobre si el delta-8 THC es legal si proviene de un extracto de cáñamo.

Algunos dicen que debido a que el cáñamo y todos sus derivados son legales, el delta-8 THC está claro.

Otros apuntan a una regla de la Administración de Control de Drogas de EE. UU. Sobre los niveles de THC en el procesamiento del cáñamo que parecería convertir al delta-8 THC en una versión sintética ilegal de su primo más conocido, el delta-9 THC.

Al menos un minorista, un operador de tiendas de tabaco en el sur de Texas, ha sido acusado de delitos de drogas por vender productos delta-8 THC que provienen del cáñamo. (El caso no ha sido resuelto y la regla de la DEA está siendo cuestionada legalmente por la Asociación de Industrias del Cáñamo).

Para Garrett Graff, abogado de Hoban Law Group en Denver, el panorama se parece mucho a la maraña legal que enfrentó el CBD en sus inicios.

Esto se debe a que se está dejando a la policía local resolver algunos mensajes contradictorios en la ley federal, lo que resulta en una aplicación irregular.

“Es una pregunta complicada”, dijo sobre la legalidad del delta-8. «Existe un posible conflicto de leyes que aún no ha sido resuelto por un tribunal».

El futuro de Delta-8

Las preguntas legales hacen que algunos en la industria del cannabis digan que el reloj delta-8 está corriendo.

Sean Santa, un banquero de inversiones de Bethesda, Maryland, que ayuda a las empresas de cannabis a recaudar capital, dijo que los productos delta-8 se empujan con demasiada frecuencia para los consumidores que preferirían el THC delta-9 si pudieran conseguirlo.

“Creo que es una moda pasajera”, dijo Santa sobre los productos delta-8.

“En este momento tiene este nicho debido a la zona gris legal. Pero cuando eso desaparezca, creo que (delta-8) desaparecerá por completo».

Esa área gris legal está provocando una conversación en el Congreso y en los poderes públicos sobre poner límites no deseados sobre cómo se puede usar el cáñamo, dijo Jonathan Miller, abogado del grupo activista de la industria US Hemp Roundtable.

«Básicamente, temen que la Ley Agrícola de 2018 haya abierto de alguna manera una laguna para los productos intoxicantes no regulados», dijo.

“Y hemos estado hablando con mucha gente en la industria de la marihuana. Y están molestos porque hay productos competitivos que se venden en estaciones de servicio sin regulación, mientras que tienen que pasar por dispensarios y cumplir con algunas regulaciones muy estrictas».

Miller predice que se propondrán una serie de límites de THC delta-8 incluso en los estados de consumo de marihuana para adultos.

«Todo lo que sea intoxicante debe tratarse como cannabis de uso adulto», dijo Miller. «No debería estar disponible sin regulación en estaciones de servicio y tiendas de vaporizadores».

Los fabricantes de Delta-8 dicen que el producto encontrará un lugar en la economía del cannabis más grande sin importar cómo esté regulado.

“No me gusta delta-9; No me gusta la ansiedad”, dijo Craig Henderson, director ejecutivo de Extract Labs en Boulder, Colorado.

“Pero me gusta el alivio de la inflamación. Me gusta dormir mejor. Me gusta tener un ligero cambio de humor, tal vez sentirme un poco mejor durante el día. Y hay mucha gente como yo».

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