Montana: Proyecto de ley retrasaría venta de marihuana recreativa hasta 2023

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Un legislador estatal quiere retrasar la venta de marihuana recreativa aprobada por los votantes en Montana hasta 2023, y dice que duda que el estado pueda estar listo para implementar el nuevo programa masivo a fines de este año.

“Es un marco de tiempo de implementación que no tiene ningún sentido”, dijo el sábado a MTN News el representante Bill Mercer, republicano de Billings. «Me pregunto si los votantes tenían alguna idea cuando adoptaron esta iniciativa de que iban a aumentar la burocracia estatal en 100 personas en nueve meses».

Mercer ha presentado un proyecto de ley para retrasar un año los puntos de partida para la marihuana recreativa en Montana. Se escuchará el viernes en el Comité de Trabajo y Negocios de la Cámara.

En noviembre, por un margen de 57 a 43 por ciento, los votantes de Montana aprobaron la Iniciativa 190, que dice que la marihuana recreativa se puede vender en el estado a partir de enero de 2022. También ordena al estado que establezca reglas para aceptar solicitudes de licencia de vendedores potenciales a partir de 1 de octubre.

El Proyecto de Ley 457 de la Cámara de Mercer retrasaría cada uno de esos plazos en un año.

Mientras tanto, la administración del gobernador Greg Gianforte está trabajando en sus propios planes para implementar la I-190, incluidos cambios en la forma en que se deben gastar los ingresos fiscales de la marihuana (el 20 por ciento gravado sobre el precio minorista).

La iniciativa especificó ocho programas que deberían recibir ingresos por impuestos a la marihuana, incluidos los parques estatales, la adquisición de hábitats para la vida silvestre, los servicios para veteranos, los gobiernos locales y el pago de algunos trabajadores de la salud. La administración de Gianforte planea distribuir más dinero a programas de servicios humanos.

El largo proyecto de ley aún se está redactando, dijo un funcionario de la administración.

Mercer dijo que su propuesta no es parte de los planes de la administración de Gianforte.

Mercer, un ex fiscal federal de Montana, dijo que sería un «esfuerzo hercúleo» implementar y contratar a todas las personas adicionales necesarias para comenzar a administrar el programa antes del 1 de octubre de este año.

Señaló que el Departamento de Ingresos del estado ha dicho que necesitaría 35 investigadores, 21 permisos de licencias y al menos otros 20 miembros del personal, y que otras agencias estatales también necesitarían más puestos. «Estás hablando de esta expansión masiva del gobierno», dijo Mercer. «Para tratar de hacer esto de una manera coherente y racional, decir que todo esto se puede plantar antes del 1 de octubre, es un error».

También señaló que la I-190 está siendo impugnada por una demanda en el Tribunal de Distrito estatal en Helena, argumentando que la medida debería invalidarse porque genera ingresos ilegalmente y se apropia ilegalmente de dinero estatal. No es prudente establecer la estructura reguladora y las ventas de marihuana recreativa si el tribunal puede terminar desechándola, dijo.

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