Movimiento de la marihuana legal se construye a medida que más estados cambian las leyes

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Los argumentos de los funcionarios electos y los votantes que se centraban en los peligros percibidos del abuso de sustancias de marihuana o un aumento en las actividades delictivas se han sofocado a medida que aumenta la evidencia para mostrar que hay beneficios económicos, sociales y de salud de una industria de cannabis regulada por el estado, según Mason Marks, un profesor de derecho en la Universidad de Gonzaga y miembro residente del Centro Petrie-Flom de Políticas de Derecho de la Salud, Biotecnología y Bioética de la Facultad de Derecho de Harvard.

«Está resultando ser muy anticuado», dijo Marks sobre la oposición pasada a la legalización de la marihuana.

Marks y otros expertos dicen que habrá mayores esfuerzos de legalización en el futuro cercano. Sin embargo, señalaron que aún habría una batalla cuesta arriba antes de que el país vea una verdadera derogación nacional de sus leyes sobre la marihuana.

Hasta el 7 de abril, 15 estados han legalizado la marihuana medicinal y recreativa a través de iniciativas de votación de votantes o proyectos de ley estatales. Las legislaturas de los estados de Nuevo México y Virginia aprobaron proyectos de ley en esta sesión que derogarían sus respectivas prohibiciones sobre el cannabis y están a la espera de las firmas de sus gobernadores.

Los líderes estatales han liderado sus esfuerzos de legalización enfatizando cómo un mercado regulado podría ayudar a impulsar sus arcas en una economía pospandémica y reconociendo las décadas de problemas de justicia social que fueron creados por las leyes de drogas actuales y anteriores.

Cuando el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, firmó el proyecto de ley estatal para legalizar la marihuana la semana pasada, promocionó los ingresos fiscales anuales estimados en 350 millones de dólares que traería el proyecto de ley y dijo que «corregiría los errores del pasado al poner fin a la dura prisión. Esto contrasta fuertemente con hace cuatro años, cuando Cuomo dijo a los periodistas que se oponía a la legalización de la marihuana, llamándola «una droga de entrada».

«A esta fecha, no estoy convencido de la marihuana recreativa», dijo Cuomo en febrero de 2017.

Marks dijo que los sentimientos cambiantes de Cuomo están en línea con el resto del país. Desde 2012, cuando Colorado y Washington se convirtieron en los primeros estados en legalizar y regular, el apoyo nacional para poner fin a la prohibición del cannabis ha aumentado del 48% al 68%, según una encuesta de Gallup de febrero.

Steven Hawkins, director ejecutivo del grupo de defensa sin fines de lucro Marijuana Policy Project, dijo a ABC News que cree que la casi década de legalización de la marihuana en el país ha demostrado a la gente que despenalizar y regular la marihuana no tiene consecuencias negativas para las comunidades.

Un estudio publicado en 2019 por la Universidad Estatal de Washington no encontró «efectos a largo plazo estadísticamente significativos de las leyes de cannabis recreativo, o el inicio de ventas minoristas legales, en las tasas de delitos violentos o contra la propiedad», en el estado de Washington o Colorado.

Hawkins dijo que más estadounidenses también se están dando cuenta de las décadas de trato desigual que traen las leyes estatales sobre drogas y son más vocales para rectificarlas. Señaló que hubo más de 650.000 arrestos por delitos relacionados con el cannabis el año pasado, el 90% de los cuales fueron por posesión, y la mayoría de esos arrestos fueron de minorías.

«Creo que la mayoría de la gente se ha dado cuenta de que el cannabis no ha sido una droga de entrada, sino una puerta de entrada al sistema de justicia penal», dijo Hawkins a ABC News.

Hawkins dijo que habrá más presión sobre otros estados para que cambien sus leyes, pero advirtió que aún habrá más trabajo por delante, incluso en lugares donde los votantes aprobaron medidas de legalización.

En Dakota del Sur, 225,260 votantes, o aproximadamente el 54% del electorado, votó a favor de una enmienda constitucional que legalizó la marihuana recreativa, según los resultados de las elecciones estatales. Otros cuatro estados también aprobaron medidas electorales el día de las elecciones que legalizaron la marihuana.

Sin embargo, la medida electoral de Dakota del Sur fue impugnada en una demanda presentada por funcionarios estatales en nombre de la gobernadora Kristi Noem.

En febrero, la jueza de circuito Christina Klinger falló a favor de los demandantes, afirmando que la medida violaba la regla de un solo sujeto del estado y era una revisión de la constitución en lugar de una enmienda, y la decisión está pendiente de apelación.

«La gobernadora Noem juró proteger tanto la Constitución de Dakota del Sur como la de los Estados Unidos. La enmienda A se aprobó de manera inconstitucional, por lo que, como parte de su deber como gobernadora, apoya la demanda que impugna la enmienda», dijo Ian Fury, portavoz para Noem, dijo en un comunicado a ABC News.

Hawkins dijo que la demanda está socavando la voluntad de los votantes, quienes señaló que en su mayoría votaron por los republicanos en las elecciones al Congreso y la presidencia. Agregó que cree que la demanda no disipará un fuerte apoyo de los habitantes de Dakota del Sur.

«En todo caso, ralentizaría el proceso», dijo Hawkins sobre las acciones legales emprendidas por los opositores en Dakota del Sur. «Lo que muestra Dakota del Sur es que el electorado cruza las líneas políticas cuando se trata de cannabis».

Marks dijo que la batalla final vendrá en Washington, DC A medida que más estados legalicen la marihuana, el Congreso tendrá que elaborar una legislación que aborde las leyes nacionales sobre drogas.

Sin embargo, todavía queda trabajo por hacer a nivel federal, según Marks.

El presidente Joe Biden dijo que era necesario realizar más investigaciones sobre la legalización del cannabis recreativo antes de que pudiera apoyarlo por completo.

En una entrevista con Politico la semana pasada, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, dijo que quiere que se presente un proyecto de ley, incluso si el presidente no está completamente de acuerdo.

«Quiero presentarle mis argumentos, como lo harán muchos otros defensores», dijo Schumer a Politico. «Pero en algún momento, vamos a avanzar, punto».

Marks dijo que cree que es preocupante que el presidente y los líderes del Congreso no estén sincronizados sobre el tema. Predijo que tendrán que hacer un esfuerzo concertado para abordar el creciente apoyo y éxito de la marihuana legalizada en los estados.

«Realmente es una consideración de salud pública, ya sea que los legisladores estatales u otros líderes lo digan o no», dijo. «La gente va a usar esto pase lo que pase, y tenemos que asegurarnos de que se haga de forma segura».

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