Niños tienen mayor riesgo de intoxicación accidental por comestibles de marihuana

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Los niños corren un mayor riesgo de intoxicación accidental por comestibles y otros productos hechos con marihuana, según un nuevo estudio que analiza las llamadas a los centros de control de intoxicaciones desde enero de 2017 hasta diciembre de 2019.

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Las llamadas sobre intoxicación como resultado del consumo de productos como concentrados de hierba, extractos, bebidas, jugo de vape y comestibles involucraban con mayor frecuencia a niños menores de 10 años, encontró el estudio, en comparación con las llamadas sobre intoxicaciones por plantas de cannabis secas o prelaminadas.

La mayor proporción de esas llamadas involucró comestibles (36,6%), encontró el estudio.

Es una tendencia que los pediatras y los médicos de la sala de emergencias han visto a lo largo de los años a medida que más y más estados legalizan la marihuana, dijo el Dr. Brian Johnston, miembro del comité ejecutivo del Consejo de Prevención de Lesiones, Violencia y Envenenamiento de la Academia Estadounidense de Pediatría, quien fue no forma parte del estudio.

«Los niños son especialmente vulnerables al envenenamiento por cannabis en productos comestibles. Estos productos parecen galletas, brownies, gomitas, dulces o refrescos. Muchos incluso están empaquetados intencionalmente para parecerse a los dulces populares», dijo Johnston, profesor de pediatría en la Universidad de Washington. .

Los productos hechos con marihuana a menudo tienen «niveles más altos de tetrahidrocannabinol (THC) que los materiales de plantas de cannabis sin procesar», encontró el estudio, lo que podría resultar en mayores efectos a corto plazo, como «deterioro cognitivo y psicomotor».

«A pesar de su apariencia normal, una sola galleta de cannabis o una barra de chocolate puede contener varias veces la dosis recomendada de THC para adultos. Cualquiera que coma uno de estos productos, especialmente un niño, puede experimentar efectos de sobredosis como intoxicación, alteración de la percepción, ansiedad, pánico, paranoia, mareos, debilidad, dificultad para hablar, mala coordinación o incluso problemas respiratorios y cardíacos», dijo Johnston.

Que pueden hacer los padres

El estudio, publicado el lunes en la revista JAMA Network Open, encontró que la exposición a la hierba en forma de planta disminuyó durante el período de estudio, mientras que la exposición a productos elaborados con marihuana «aumentó en general y para cada tipo de producto específico».

El estudio también encontró más llamadas a los centros de control de intoxicaciones sobre la marihuana en los estados que han legalizado la marihuana. «Las tasas más altas en los estados legales sugieren que se pueden esperar aumentos continuos con la legalización del consumo de cannabis en adultos en más estados», escribió un equipo de investigadores.

Además, los fabricantes pueden desarrollar incluso más «productos novedosos», escribieron los autores del estudio, «que podrían presentar riesgos adicionales para la salud».

Los padres que viven en estados donde la marihuana es legal «pueden dar un buen ejemplo y nunca usar estos productos frente a los niños», dijo Johnston, y agregó los siguientes consejos:

  • No compre comestibles que puedan confundirse con dulces u otros alimentos comunes.
  • Guarde estos productos de forma segura, en un lugar bajo llave, lejos de los niños, y asegúrese de que los amigos o familiares que cuidan a sus hijos hagan lo mismo.
  • Deje siempre los productos comestibles en su embalaje original.

Es necesario hacer más para proteger a los niños, agregó Johnston.

«Los pediatras creen que, si se legaliza el cannabis para uso recreativo, debería haber regulaciones estrictas que exijan que los productos comestibles se vendan en paquetes a prueba de niños», dijo.

«Deben ser resellables, opacos, incluso después de abrirlos, y no deben contener más de una porción. Y los fabricantes deben dejar de fabricar productos que parezcan dulces, refrescos o postres», dijo Johnston.

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