Gobernador Northam firma proyecto de ley de legalización de la marihuana

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Se ha hecho historia en Virginia, ya que el gobernador Ralph Northam firmó el proyecto de ley de legalización de la marihuana el miércoles por la tarde.

Esto convierte a Virginia en el primer estado del sur en hacerlo. A partir del primero de julio, los habitantes de Virginia pueden tener y cultivar pequeñas cantidades de marihuana.

“Esto se remonta a siglos”, dijo el gobernador sobre el consumo de marihuana. «Entonces, lo que estamos haciendo ahora es simplemente hacerlo equitativo y estamos deteniendo los arrestos desproporcionados de personas».

Northam dice que la legalización se trataba sobre todo de «equidad»; Los estudios muestran que los virginianos negros tienen cuatro veces más probabilidades de enfrentar cargos por marihuana que los virginianos blancos.

A partir de julio, la ley legaliza tener hasta una onza si tiene 21 años o más. Permite a las personas cultivar hasta cuatro plantas de marihuana en casa y acelera la eliminación de antecedentes penales por marihuana, entre otras cosas.

«Si podemos hacerlo antes, lo haremos antes», dijo la delegada Charniele Herring sobre la eliminación de antecedentes penales.

Las ventas minoristas aún estarán a algunos años de distancia en 2024, pero un experto de la industria dice que las empresas deben comenzar a planificar ahora.

«La autoridad del cannabis se va a establecer ahora, tienes que estar listo para conectarte con esa autoridad e involucrarte en el proceso regulatorio desde el primer día», dijo Greg Habeeb de Gentry Locke Consulting.

Habeeb dice que hay tres tipos de negocios que buscan meter la mano en la olla: negocios como los dispensarios médicos que quieren vender el medicamento sin receta; empresas que quieran incorporar marihuana a su repertorio; y empresas que buscan construir desde cero.

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«Las empresas que quieran comprometerse deben asegurarse de que estén estructuradas correctamente, de estar listas para aprovechar las categorías de licencias especiales, como los solicitantes de equidad social, que son una categoría especial».

Agrega que las empresas que no comienzan tan pronto como este año corren el riesgo de quedarse atrás y potencialmente quedar fuera de la industria por completo.

La legislación creó una nueva agencia estatal, The Cannabis Control Authority, que supervisará el mercado de la marihuana.

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