¿Qué son los Fitocannabinoides?

Los fitocannabinoides hacen referencia a una clase de compuestos caracterizados por 21 átomos de carbono que aparecen únicamente en la naturaleza en la especie Cannabis sativa.

Mientras más se estudia la plan más fitocannabinoides han sido descubiertos. Hay alrededor de 70 tipos de este compuesto, incluidas sus formas ácidas neutras, los análogos y otro productos de trasformación.

La planta sólo es capaz de sintetizar los fitocannabinoides directamente en sus formas ácidas no psicoactivas. Por lo tanto, los principales compuestos presentes en el material vegetal fresco son Δ9-THCA, CBDA, CBGA y CBCA. Sin embargo, el grupo carboxilo no es muy estable y se pierde fácilmente en forma de CO2 . Con la influencia del calor o de la luz, lo que provoca la transformación en las formas neutras activas.

Los fitocannabinoides ácidos se descarboxilan parcialmente en el proceso de secado y curado de los cogollos; posteriormente, en el material seco de la planta encontramos principalmente los fitocannabinoides ácidos, y algunas de sus formas activas neutras (Δ9-THC, CBD, CBG y CBC).

El método que suele utilizarse para descarboxilar pequeñas cantidades de material vegetal de Cannabis es colocarlo en un horno a 120 oC durante un periodo mínimo de 20 minutos; cocinar el Cannabis en mantequilla o aceite también iniciará el proceso, siempre que se haga durante el tiempo suficiente.

Resulta curioso que el fitocannabinoide más estudiado, Δ9-THC, en su forma neutra es el principal responsable de los efectos psicoactivos provocados por el consumo del Cannabis, mientras que en su forma ácida, Δ9-THCA, no tiene actividad psicoactiva.