Nueva Jersey se convertirá en el mayor estado de la costa este en legalizar la marihuana

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Después de luchar para promulgar una legislación que se uniera al creciente número de estados que han levantado por completo la prohibición de la droga, los legisladores la colocaron directamente en la boleta electoral del 3 de noviembre. Y tiene un apoyo generalizado: una encuesta reciente encontró que dos tercios de los votantes probables están a favor de ella.Nueva Jersey

El paso sería un gran impulso para el negocio de la marihuana al convertir a Nueva Jersey en el cuarto estado más poblado en legalizar el uso recreativo. También prometería más de $ 100 millones de nuevos ingresos fiscales a Nueva Jersey, que se vio muy afectada por la pandemia de coronavirus y planea pedir prestados miles de millones para cubrir los déficits que quedan en el presupuesto del gobierno.

“Será un motor económico para Nueva Jersey cuando se ponga en marcha”, dijo el senador estatal Nicholas Scutari, un demócrata, que planea presentar una legislación habilitante la próxima semana, si los votantes aprueban la medida. “El mayor impacto en la sociedad serán las oportunidades laborales, las personas que consiguen empleo y pagan su impuesto sobre el empleo, las personas que no serán arrestadas. Será una industria completamente nueva, al igual que tenemos licorerías, cervecerías y almacenamiento de bebidas”.

Nueva Jersey se uniría a 11 estados que ya han legalizado por completo el cannabis, incluido Maine y Massachusetts. Referéndums similares se llevarán a cabo el 3 de noviembre en Arizona, Montana y Dakota del Sur, mientras que los votantes de Mississippi decidirán si permiten el uso de marihuana medicinal.

Si se legaliza, se espera que genere $ 1.9 mil millones en ventas en Nueva Jersey, posiblemente generando alrededor de  $ 126 millones  de ingresos por impuestos a las ventas, según la Oficina de Servicios Legislativos del estado. La marihuana medicinal es legal en Nueva Jersey desde 2010.

Los nuevos ingresos ayudarían a un estado que planea emitir hasta $ 4.5 mil millones de deuda en el año presupuestario actual para cubrir los déficits presupuestarios a medida que el brote de coronavirus debilita la recaudación de ingresos. Nueva Jersey tiene una calificación de bonos más baja que cualquier otro estado, excepto Illinois, y corre el riesgo de ser degradada a niveles triple B, el rango más bajo de grados de inversión.

«Si no necesitábamos el dinero antes, ciertamente lo necesitamos después de la pandemia con todas las medidas de austeridad de las que se habla a nivel estatal debido a ciertos problemas presupuestarios debido a la pandemia», dijo Michael McQueeny, un abogado que se especializa en la industria del cannabis en FoleyHoag LLP.

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Si se aprueba el referéndum sobre marihuana de Nueva Jersey, la legislación habilitante podría promulgarse tan pronto como a fines de noviembre, según Scutari, el legislador. La legislación impondría el impuesto estatal sobre las ventas del 6,6% sobre las ventas de cannabis y permitiría a los gobiernos locales implementar un impuesto adicional de hasta el 2%, dijo.

La legislación habilitante también apuntará a fomentar el crecimiento de las pequeñas empresas en la industria ofreciendo micro-licencias para empresarios y centrándose en las comunidades afectadas que ya pueden tener industrias del mercado negro, dijo Scutari.

Para ayudar a sacar las ventas de marihuana del mercado clandestino y hacer que las ventas legales de marihuana sean competitivas, el estado debe evitar impuestos altos sobre el producto, dijo Scott Rudder, exlegislador estatal y presidente de la Asociación CannaBusiness de Nueva Jersey.

“La gente lo vende en la calle a un precio mucho más bajo”, dijo Rudder. «Queremos asegurarnos de que estamos llegando al punto en que nuestros precios sean mucho más atractivos para las personas que quieren ir a un mercado legal, que quieren comprar algo en lo que saben que pueden confiar».

El senador estatal Ron Rice, un demócrata de Newark, ha criticado el impulso del estado para legalizar, aunque no se ha movido tan rápido en un proyecto de ley de despenalización que patrocinó. En una carta del 1 de septiembre al presidente del Senado, Steve Sweeney, un compañero demócrata, Rice solicitó que el proyecto de ley tuviera una audiencia en el Comité Judicial del Senado, donde se encuentra desde junio. El proyecto de ley hasta el jueves no tenía ninguna acción programada.

Los senadores republicanos del estado y los miembros de la asamblea se oponen en gran medida a la legalización, y los presidentes del condado del partido aprobaron en septiembre una resolución para oponerse a la cuestión de la boleta electoral.

Desde que el gobernador Phil Murphy asumió el cargo en 2018, él y otros legisladores estatales han intentado, sin éxito, legalizar el uso recreativo a través de la legislatura. El gobernador Andrew Cuomo ha enfrentado dificultades similares en la vecina Nueva York.

Una encuesta de la Universidad de Stockton entre los probables votantes de Nueva Jersey realizada del 7 al 13 de octubre mostró que el  66%  apoyó el referéndum mientras que el 23% se opone y otro 10% no estaba seguro o indeciso.

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