Nueva tendencia de marihuana que llega a Niles y Buchanan: cannabis artesanal

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No hay duda de que la floreciente industria de la marihuana de Michigan ha atraído a un número considerable de inversionistas de bolsillo al estado.

Incluso unos pocos millones de dólares podrían no ser suficientes para abrir un dispensario, y es mucho más que eso desarrollar instalaciones donde se cultiva y procesa la marihuana. Los costos pueden acumularse rápidamente debido al proceso de obtención de permisos, la seguridad requerida y los precios de los sofisticados equipos de cultivo y procesamiento.

Aunque esos costos no han impedido que los posibles empresarios abran instalaciones en todo el estado, los consumidores que buscan una experiencia de marihuana más boutique han tenido más dificultades para encontrar puntos de venta, ya que las microempresas han tardado en despegar.

Solo hay dos microempresas de marihuana en el estado: Sticky Bush Farms en Onaway y Sun Provisions en Decatur. Pero dos más se dirigen a Niles y Buchanan este año.

Matt Rosinko y Michael Felder esperan abrir una microempresa de marihuana llamada Regional Roots en Niles, en 919 Michigan St., antes de que termine el verano. Mientras tanto, Michael Walpole y su hermano RJ pretenden abrir un pequeño dispensario llamado Lifted en Buchanan, en 303 Carroll St., hacia finales de año.

Ambos negocios están impulsados ​​por cultivadores experimentados que perfeccionaron sus habilidades como proveedores de marihuana medicinal en la región.

Rosinko, que vive en Niles, inicialmente se sintió atraído por la marihuana debido a las lesiones que sufrió en un accidente automovilístico y finalmente se convirtió en productor y proveedor hace unos siete años. Walpole se mudó de Indiana a Colorado para aprender sobre el negocio hace 14 años, pero se mudó a Buchanan hace varios años para convertirse en proveedor médico.

¿Qué es una microempresa?

A diferencia de los operadores más grandes, Regional Roots y Lifted estarán dentro de un edificio donde las plantas se cultivarán, cosecharán, procesarán en una variedad de productos y se venderán en una tienda. Dichos negocios están limitados por poder tener solo 150 plantas maduras, definidas como más altas o más anchas que 8 pulgadas, en un momento dado.

“La microempresa es más una tienda familiar”, dijo Rosinko. «Es una forma mucho menos costosa de ingresar al negocio».

Ambos operadores estiman que habrán invertido al menos $ 500,000 en el negocio antes de poder abrir y que eventualmente podrían tener de 10 a 12 empleados. Al igual que otros negocios de marihuana que han surgido en la región, también llenarán espacios de construcción vacantes y, en última instancia, generarán ingresos fiscales.

En un informe emitido el jueves, el Departamento del Tesoro de Michigan dijo que distribuyó casi $ 10 millones en impuestos recaudados sobre la marihuana recreativa a más de 100 municipios y condados en todo el estado, incluidos más de $ 280,000 que se enviaron a Niles, Buchanan y otras comunidades en Berrien.

A diferencia de los grandes cultivadores de marihuana que podrían estar cultivando 1,000 plantas o más en un momento dado, Rosinko y Walpole dijeron que podrán cuidar sus plantas a mano y podrían enfocarse en cepas más exóticas para hacerse un hueco en el mercado.

Aunque toda la marihuana que se vende en los dispensarios se prueba de forma independiente para garantizar la seguridad, ambos dijeron que también utilizarán métodos sin disolventes en el proceso de destilación.

«Nos vamos a centrar en la calidad sobre la cantidad: artesanía, cannabis de calidad», dijo Rosinko.

De manera similar, Walpole dijo que quiere incluir las palabras «Craft Cannabis Market» en el nombre de la tienda Buchanan para separarla de la competencia.

Sanya Vitale, directora de desarrollo comunitario de Niles, comparó estos negocios con una microcervecería que se enfoca en distintos tipos de cerveza en lugar de tratar de satisfacer los gustos de una amplia gama de consumidores.

“Apuntan a un mercado más diferenciado”, dijo.

Riesgos e inconvenientes

Aunque las microempresas fueron diseñadas para ser más factibles financieramente, también conllevan riesgos e inconvenientes, lo que ayuda a explicar por qué no han aparecido más en Michigan.

El principal de esos problemas son los límites en la cantidad de plantas que se pueden cultivar.

“Solo podemos vender lo que cultivamos en el edificio”, dijo Rosinko. «No podemos simplemente hacer un pedido si se nos acaba».

Esa posible escasez de inventario podría dificultar que una microempresa mantenga un horario regular. También estaría impedido de vender su producto a otro dispensario si la empresa no logra atraer suficientes clientes.

Esos son los tipos de cosas que pueden mantener despiertos a los propietarios de una microempresa.

“Mi mayor preocupación es si algo sale mal con el cultivo”, dijo Felder, quien se está asociando con su viejo amigo Rosinko para abrir Regional Roots en Niles. «Podría paralizar la operación si no hubiera nada que vender y facturas que pagar».

Los involucrados en las operaciones de boutique dicen que hay un impulso para solucionar algunos de los problemas que enfrentan los posibles propietarios de microempresas, como permitir que las pequeñas tiendas crezcan hasta 300 plantas o modificar la definición de una planta madura para brindar más flexibilidad.

Incluso con el menor costo de entrada a la industria del cannabis, iniciar una microempresa no es para los inexpertos o para aquellos que no confían en sus habilidades para cultivar y producir productos a partir de las plantas.

“Sé lo que puedo obtener de una planta”, dijo Walpole, quien también ha trabajado como consultor en la industria y está construyendo gran parte del nuevo negocio de Buchanan con su hermano. «Si tuvieras que pagar por los conocimientos técnicos, daría mucho miedo».

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