Nueva York podría legalizar la marihuana: esto es lo que debe saber

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Nueva York está al borde de legalizar la marihuana recreativa, después de años de intentos fallidos y esfuerzos estancados.

Los funcionarios finalizaron un acuerdo esta semana para legalizar la droga para adultos mayores de 21 años y avanzar hacia la creación de una industria potencial de $ 4.2 mil millones que podría convertirse en uno de los mercados más grandes del país.

Si la medida tiene éxito, Nueva York se convertiría en el decimoquinto estado en permitir la droga para uso recreativo.

¿Es legal la marihuana recreativa en Nueva York?

Todavía no.

Los detalles finales de la legislación aún se estaban revisando el jueves, pero los legisladores estatales habían llegado a un acuerdo con el gobernador Andrew M. Cuomo. Un proyecto de ley podría ser aprobado por la Legislatura estatal controlada por los demócratas la próxima semana.

¿Qué significaría la legalización para los neoyorquinos?

A los neoyorquinos se les permitiría poseer hasta tres onzas de cannabis para uso recreativo. Los salones tipo club o «sitios de consumo» donde se podría consumir marihuana, pero no alcohol, también estarían permitidos, según los detalles del plan obtenidos por The New York Times.

La policía podría usar el olor a marihuana como una razón para sospechar que un conductor está bajo la influencia, pero no puede usar el olor como la principal justificación para registrar un vehículo.

Según el acuerdo, el Departamento de Salud estudiaría dispositivos emergentes que podrían permitir a los oficiales usar una prueba de saliva para detectar si un conductor está drogado.

¿Y para los pacientes de marihuana medicinal en particular?

El programa de marihuana medicinal existente en el estado, legalizado por primera vez en 2014, sufriría varios cambios destinados a hacerlo menos restrictivo.

La lista de afecciones médicas cubiertas se ampliaría significativamente e incluiría la enfermedad de Alzheimer y la distrofia muscular, según un legislador. Los pacientes ya no tendrían restricciones para fumar marihuana medicinal, y el límite actual de 30 días en el suministro para los pacientes también se duplicaría.

A las empresas de marihuana medicinal se les permitiría ingresar al mercado recreativo más lucrativo bajo ciertas circunstancias, una medida por la que presionaron agresivamente.

¿Sería legal cultivar marihuana en casa?

Si. Con fines recreativos, los usuarios pueden cultivar plantas en casa, en el interior o al aire libre: un máximo de doce plantas en total por hogar. Sin embargo, no se les permitiría hacerlo hasta 18 meses después de la apertura del primer dispensario para adultos.

Los pacientes de marihuana medicinal, o sus cuidadores designados, también podrían cultivar las plantas, a partir de seis meses después de que el proyecto de ley se convierta en ley.

¿Cuándo comenzarían las ventas legales de marihuana?

El cronograma para la apertura de los dispensarios y el inicio de las ventas sigue siendo lejano. Probablemente falte más de un año.

Los funcionarios primero deben determinar cómo operará la industria, desde la regulación y los impuestos a las ventas hasta la asignación de licencias para cultivadores, procesadores, mayoristas, minoristas y servicios de entrega.

¿Qué disparidades está diseñado para corregir este proyecto de ley?

Un análisis de 2018 realizado por The New York Times encontró que las personas hispanas en la ciudad de Nueva York habían sido arrestadas por cargos de marihuana de bajo nivel en cinco veces las tasas de las personas blancas en los últimos años.

El desequilibrio fue aún más marcado para los negros, que en Manhattan fueron arrestados a una tasa 15 veces mayor que la de los blancos.

Pero las encuestas han demostrado que las personas blancas y negras consumen marihuana a tasas similares. Y en los vecindarios donde la gente llamaba para presentar quejas sobre la marihuana a tasas similares, los arrestos casi siempre se realizaban a una tasa más alta en el área con más residentes negros.

Los funcionarios esperan que el acuerdo ayude a poner fin a esas disparidades.

Millones de dólares en ingresos fiscales de las ventas se reinvertirían cada año en comunidades afectadas por una vigilancia policial racialmente desproporcionada sobre las drogas.

Y una parte importante de las licencias comerciales se reservaría para propietarios de empresas minoritarias.

¿Qué pasa con aquellos con condenas por marihuana?

Las personas con condenas relacionadas con la marihuana por actividades que ya no están penalizadas podrían eliminar sus registros automáticamente.

Existe un precedente para tal medida: en 2019, más de 150,000 personas con algunas condenas por marihuana de bajo nivel en Nueva York las eliminaron de sus registros.

¿Por qué esto tomó tanto tiempo?

El Sr. Cuomo y los demócratas en la legislatura estatal intentaron varias veces legalizar la marihuana en los últimos años. Pero cada vez, los esfuerzos se desmoronaron.

En 2019, por ejemplo, el plan de legalización colapsó debido a que no se pudieron superar los desacuerdos sobre cómo regular la industria y cómo se deben controlar los dólares de los ingresos, junto con las dudas de los legisladores moderados.

El Sr. Cuomo prometió en enero pasado, y nuevamente este año, finalmente llevar el proyecto de ley al límite.

Sin embargo, los esfuerzos recientemente cobraron impulso cuando recibieron un impulso en medio de los recientes escándalos de Cuomo. Llegar a un acuerdo para la legalización se convirtió en una prioridad más alta para el gobernador, varios legisladores y grupos de presión creen que, como él trató de desviar la atención de sus capitalización crisis.

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