NY: Legalizar la marihuana podría significar grandes cosas para el futuro de la industria

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Esta semana, Nueva York se convirtió en el último estado en legalizar el cannabis recreativo y, al hacerlo, está preparado para convertirse en uno de los mercados más grandes del país.

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Otra oportunidad de negocio multimillonaria sería lucrativa para las empresas de cannabis, pero los miembros de la industria y los conocedores también ven al Empire State desde una perspectiva más amplia. Creen que el hecho de que un estado prominente como Nueva York promulgue la legalización podría, en última instancia, influir en la trayectoria futura del cannabis a nivel nacional y, potencialmente, ayudarlo a deshacerse de su estatus de ilícito federal.

«Nueva York es definitivamente un catalizador para que más estados se legalicen y se abran, así como la legalización federal», dijo Ross Lipson, director ejecutivo y cofundador del mercado de comercio electrónico de cannabis Dutchie, que recientemente logró una inversión de 200 millones de dólares. de destacadas firmas de capital riesgo tecnológico .

«Esta industria realmente merece ser normalizada como otras industrias», agregó.

En 2020, se proyecta que las ventas de cannabis medicinal y para uso adulto totalizaron entre $ 16,9 mil millones y $ 20 mil millones, según Marijuana Business Daily. Y aunque ya es una gran industria, esas ventas continuarán aumentando a medida que los mercados estatales existentes maduren y los programas de los nuevos estados se pongan en marcha.

Si el cannabis está en el patio trasero de las empresas e instituciones financieras más grandes del mundo, seguramente lo notarán, dijo Chris Walsh, director ejecutivo y presidente de la publicación comercial Marijuana Business Daily.

«Una vez que los grandes actores financieros se involucren e interesen, con su influencia, su peso, su papel como pieza clave en la economía estadounidense y su influencia con los legisladores, creo que eso podría cambiar las reglas del juego», dijo.

Gran mercado con grandes ventajas

Para la industria del cannabis, el momento de la legalización de Nueva York no podría ser mejor.

El cannabis fue una de las pocas industrias que entró en el 2020 dominado por la pandemia y salió más fuerte. Las ventas aumentaron en lugares donde las operaciones de cannabis se consideraban negocios esenciales; las medidas estatales de legalización hicieron un barrido en las urnas en noviembre; y la nueva administración y la escasa mayoría demócrata en el Congreso alimentaron el optimismo sobre los cambios en las leyes federales.

Y 2021, que ya está a la altura de las expectativas alcistas anteriores sobre la industria, ha comenzado con un aumento de la actividad inversora. y los esfuerzos de legalización.

Ahora, Nueva York tiene al menos 15 estados que han legalizado el consumo de cannabis para adultos, y algunos más, como Virginia, Nuevo México y Pensilvania , buscan unirse a la multitud.

Ley de Nueva York para gravar y regular el cannabis incluye una serie de disposiciones diseñadas para crear una combinación de negocios diversa de operadores grandes y pequeños; canalizar el 40% de los ingresos fiscales a comunidades desatendidas; ampliar el acceso a la marihuana medicinal; y permitir negocios tales como operaciones de reparto y cafés de cannabis.

Las primeras proyecciones de la firma asesora MPG Consulting establecieron las ventas recreativas anuales de Nueva York en $ 1.2 mil millones para 2023 y crecerán a $ 4.2 mil millones en 2027.

MPG estima que Nueva York podría ver los ingresos fiscales anuales de las ventas recreativas subir de aproximadamente $ 360 millones en 2022 a $ 1.3 mil millones en 2027. Un mercado regulado de uso para adultos crearía 76,000 empleos para 2027, según el análisis de mercado de MPG que se preparó para el Nuevo Asociación de la Industria del Cannabis Medicinal de York.

La ley también parece favorable para la actual operadores , escribió Viridian Capital Advisors en una nota de investigación emitida el miércoles.

«Tal como está vigente la ley, los operadores existentes gozarán de ventajas a largo plazo, lo que creará un campo de juego desigual para los nuevos participantes», según Viridian, que señaló que los 10 operadores del mercado de cannabis medicinal de Nueva York, que incluyen Acreage Holdings , Etain Health, Columbia Care, Cresco y Green Thumb: ahora pueden tener hasta cuatro tiendas. Según la nueva ley, podrían agregar cuatro tiendas más y tener tres de las ocho para uso recreativo de adultos, mientras que las otras se reservarían para uso médico. Los nuevos participantes pueden tener hasta tres tiendas recreativas.

Curaleaf, una de las empresas de cannabis más grandes del mundo, opera cuatro dispensarios de marihuana medicinal y una instalación de cultivo en Nueva York. La compañía planea duplicar esa presencia minorista e invertir millones de dólares para aumentar su producción y sus capacidades de crecimiento, dijo el CEO Joe Bayern a CNN Business.

Curaleaf, que se ha posicionado como una empresa de productos de consumo omnicanal que administra sus propios dispensarios y vende productos de marca a otros, solo ve ventajas en el aumento del número de operadores en el mercado.

«Para nosotros, queremos que nuestros productos lleguen a tantos dispensarios como sea posible», dijo.

Arreglando el daño

Queda por ver cómo se producirán las regulaciones específicas en Nueva York. Una Oficina de Gestión del Cannabis de nueva creación afinará la mayoría de esos detalles; además, las ciudades tendrían la capacidad de optar por no permitir los dispensarios de cannabis recreativo y el consumo in situ.

Y tomará algo de tiempo. La ley estableció el 1 de abril de 2022 como la fecha más temprana para comenzar las ventas; sin embargo, algunos legisladores han dicho que podría tomar de 18 meses a dos años establecer las regulaciones.

Pero no hay dos programas estatales de cannabis que sean exactamente iguales. Si bien pioneros como Colorado y Washington proporcionaron una base para los regímenes de cannabis recreativo que siguieron, cada estado agrega sus giros únicos y algunos intentan mejorar lo que vino antes . Nueva York, por ejemplo, planea tener un impuesto especial basado en la potencia del THC.

En esta etapa inicial, Nueva York también parece ser el país más adelantado en equidad social, dijo Adam Orens, director gerente de MPG Consulting. Según la ley, el 40% de los ingresos fiscales estatales se destinarían a las comunidades, y un objetivo declarado del programa de equidad social y económica es que el 50% de las licencias se destinen a empresas propiedad de minorías o mujeres.

Los objetivos clave de los programas de legalización del cannabis incluyen mitigar el efecto adverso de la Guerra contra las Drogas y absorber el mercado ilícito de cannabis.

«Los primeros estados tenían más un enfoque de abuso de sustancias / salud pública en los ingresos y, en general, no tenían programas de equidad social», dijo.

Pero debido a que el cannabis es ilegal a nivel federal y sigue siendo una droga de la Lista I junto con la heroína y el LSD, las empresas que operan de conformidad con las leyes de cannabis a nivel estatal no pueden realizar operaciones bancarias fácilmente. A lo largo de los años, se han propuesto en el Congreso soluciones legislativas para las dinámicas desarticuladas entre el estado federal y el estado, en particular la Ley Bancaria de Aplicación Justa y Segura (SAFE), recientemente reintroducida, pero aún no han progresado.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, tuiteó el miércoles sobre la legalización de su estado natal con un guiño a los planes de él y de otros senadores para avanzar hacia una «legislación de reforma integral del cannabis».

«Seguiré trabajando en el Senado para acabar con la prohibición federal de la marihuana y deshacer el daño de la Guerra contra las Drogas», tuiteó.

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