Ordenanza de marihuana propuesta en Albuquerque es más estricta que la ley estatal

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Con la industria del cannabis recreativo preparándose para ingresar a Albuquerque, los concejales de la ciudad se están preparando para decidir cómo regular a los nuevos minoristas y cultivadores de cannabis. Según lo solicitado por el alcalde Tim Keller, el consejo considerará las ordenanzas de zonificación actualizadas que restringirían la industria más allá de lo que requieren las leyes estatales.

Los cambios propuestos, que se aplicarían a cualquier minorista que venda o fabrique cannabis recreativo, incluyen la prohibición de las visitas de los clientes entre las 10:00 p.m. y las 7:00 a.m. y la limitación de la ubicación y el uso de letreros en los negocios de marihuana. Los minoristas que venden solo cannabis medicinal estarían exentos de los cambios. Las enmiendas también prohibirían que los minoristas de cannabis establezcan una tienda dentro de los 660 pies de las áreas de la «calle principal», según un documento del ayuntamiento del 12 de mayo.

Las calles principales, según lo define el Plan Integral del Condado de Albuquerque / Bernalillo, son corredores «caracterizados por un desarrollo lineal a lo largo de una calle peatonal, que generalmente enfatiza los usos de oficinas y comercios pequeños y locales». Hay varias calles principales en Albuquerque, incluidas las secciones de Central Avenue, 4th Street, Isleta Boulevard y Broadway Boulevard.

Linda Trujillo, superintendente del Departamento de Regulación y Licencias de Nuevo México, el grupo a cargo de la regulación del cannabis a nivel estatal, dice que las jurisdicciones locales como la ciudad de Albuquerque tienen el margen de maniobra para decidir el «tiempo, lugar y manera» qué empresas de cannabis operan, siempre que las restricciones sean «razonables». Pero no está del todo claro qué restricciones son razonables. Aún así, dice que hay una lógica detrás de las reglas, al menos a nivel estatal.

“Se trata de seguridad”, dice Trujillo. “Por ejemplo, la [regla para mantener los negocios de cannabis] a 300 pies de una escuela o guardería. Eso es absolutamente en relación con tratar de garantizar que nuestros jóvenes estén seguros y que no sean objeto de anuncios publicitarios». Las enmiendas propuestas de Albuquerque amplían eso para incluir también mantener a los minoristas a 300 pies de las instituciones religiosas.

KRQE se acercó a la oficina del alcalde en múltiples ocasiones para saber cuál era el objetivo de las restricciones o si habían sido sugeridas por alguna coalición local o dueños de negocios. La oficina de Tim Keller no respondió directamente y en su lugar difirió el comentario al departamento de planificación de la ciudad.

La directora de planificación del departamento, Brennon Williams, señaló que la reelaboración de la ordenanza de zonificación es un proceso que se realiza una vez al año, por lo que sin hacer cambios ahora, «habría protecciones mínimas para los vecindarios durante más de un año». Y las enmiendas propuestas son el resultado de que la ciudad examina cómo otras comunidades fuera de Nuevo México han tratado el cannabis. Un objetivo clave, dijo en un comunicado, es preservar el casco antiguo y otros barrios históricos.

KRQE también se acercó a varias organizaciones que representan a ciudadanos o empresas ubicadas a lo largo de las calles principales de Albuquerque. Solo uno respondió: Gary Eisner, presidente de la Asociación de Vecinos de Nob Hill, dijo que el grupo aún no se ha formado una opinión sobre el tema.

Pat Davis, miembro del consejo de Albuquerque y consultor de la industria del cannabis, ha sido franco sobre el tema. Dice que los cambios no son razonables y podrían dañar a la industria. “Puede haber otros cambios que podríamos hacer a nivel de vecindario para asegurar que la gente se sienta más cómoda”, dice. «Pero este es un puente demasiado lejos».

Además de limitar la ubicación de las empresas de cannabis, los cambios también restringirían lo que los minoristas pueden y no pueden mostrar en sus carteles. Los minoristas estarían «limitados a letreros en las paredes» que solo contienen información sobre el nombre de la empresa, el horario de atención y la «naturaleza de identificación de la empresa».

Y bajo las reglas propuestas, los letreros no pueden usar representaciones de la planta de marihuana. Sin embargo, el sitio web del Departamento de Regulación y Licencias de Nuevo México dice que las jurisdicciones locales no pueden «prohibir o limitar la señalización que identifique una empresa como un establecimiento de cannabis si está adjunta o ubicada en las instalaciones comerciales». KRQE News 13 le preguntó a Trujillo si los cambios propuestos eran contrarios a la ley estatal.

“Es posible que [restringir el uso de imágenes de hojas de marihuana en los carteles] no sea razonable”, dijo. También señaló que el Departamento de Regulación y Licencias del estado no está obligado a publicar reglas sobre letreros y anuncios de cannabis hasta enero de 2022.

Entonces, mientras el debate continúa en Albuquerque, todavía hay tiempo para que los reguladores estatales aclaren las reglas. Pero Trujillo dice que ahora es un buen momento para que jurisdicciones locales como Albuquerque tengan discusiones sobre cómo regular la industria.

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“La legislatura interesó a las jurisdicciones locales para tratar de averiguar qué era lo mejor para sus comunidades, y vamos a tomar esa iniciativa”, dice Trujillo. «Por lo tanto, confiamos en que las jurisdicciones locales conozcan sus comunidades y tomen esas decisiones».

Albuquerque, dice Trujillo, está liderando el grupo en términos de trabajar con las reglas locales, pero es probable que otras comunidades tengan sus propias discusiones sobre la elaboración de reglas en un futuro cercano. “No sé que otra comunidad haya llegado al lugar donde Albuquerque tiene que, como, presentar algo, pero les diré que hemos tenido múltiples conversaciones con jurisdicciones con preguntas y respuestas”, dice.

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