Organización nacional quiere hacer de Canadá un destino de turismo cannábico

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Becker es el fundador y director ejecutivo de HiBnB, una organización de reservas en línea para alojamiento, excursiones y actividades amigables con el cannabis. Como parte de los esfuerzos de su compañía para recaudar capital semilla, se dirige al sur para asistir a la Conferencia de Cannabis de Benzinga.organización

Becker también es miembro fundador de la recientemente formada Canadian Cannabis Tourism Alliance (CCTA). El grupo espera cambiar la política y desarrollar un mandato económico para el turismo y la hospitalidad del cannabis en Canadá.

Argumentan que la Ley de Cannabis federal, que se enfoca principalmente en la producción, distribución y venta de cannabis, no aborda adecuadamente el consumo social y público de cannabis, lo que limita las oportunidades para las empresas, los residentes y los turistas.

 “Queríamos crear una organización nacional para que podamos tener una voz en el gobierno y desarrollar el turismo de cannabis en Canadá”, dice Becker. “Estamos muy interesados ​​en poner a Canadá en el mapa como destino internacional para el turismo cannábico. Somos el primer país del G7 en legalizar a nivel federal, y creemos que es nuestro derecho poder anunciarnos internacionalmente para que la gente pueda venir aquí y disfrutar de nuestras leyes relajadas y nuestra gran comunidad. “

La organización está abierta a personas y empresas que trabajan para crear experiencias de turismo y hospitalidad cannábicas en Canadá. La cuota de membresía es de $100.

Aunque todavía es pronto para la organización, Becker dice que CCTA está dirigiendo sus esfuerzos a nivel provincial.

Si bien un mosaico provincial de regulaciones en todo el país hace que la lucha por el cambio de políticas sea una tarea fragmentada, Becker dice que también crea oportunidades para resaltar cuándo las provincias hacen algo bien. Ella señala los cambios regulatorios recientes en Alberta que permiten a los minoristas ofrecer ventas de cannabis en línea y proporcionar entrega como ejemplo.

“Ese fue un gran avance”, dice Becker. “Entonces, el [CCTA] es bueno para que lo entendamos, ¿cómo lograron eso? ¿Y cómo podemos aprovechar esa información y esos recursos para que podamos hablar con las otras provincias?”.

Becker, quien presentó su negocio en Dragon’s Den el año pasado, dice que las experiencias que buscan los canna-turistas son similares a las de la industria del vino, que atrae a tres millones de visitantes a Canadá anualmente y genera $ 1.2 mil millones en gastos para el sector turístico nacional.

“El público en general, lo primero que quiere es viajar a lugares donde se ve crecer el cannabis, se está aprendiendo sobre él, se puede saborear, probar y comprar”, explica Becker. “Eso es realmente lo que quieren tener”.

La organización también quiere que los productos de cannabis estén disponibles para los consumidores en lugares como cafés y restaurantes.

“Eso es el turismo cannábico, donde alguien puede disfrutar de productos cannábicos integrados en su estilo de vida sin tener que ir al dispensario o tienda minorista de cannabis y comprarlo”, explica Becker.

Sin embargo, el consumo público de cannabis es un área que permanece un poco confundida. CCTA argumenta que si bien las ventas de cannabis se implementaron de manera efectiva, los federales no consideraron cómo la gente quiere consumir y dónde consumirá. Becker incluso destaca el término “uso recreativo”.

“Lo llaman uso recreativo, pero no hay oportunidades en las que podamos socializar y consumir cannabis al mismo tiempo”, dice. “Todo eso necesita ser definido”.

Uno de los miembros fundadores de la CCTA es Kelly Addison, propietaria de Kelly’s Green Lounge , un negocio amigable con el cannabis en el centro de Orono, aproximadamente a una hora y media en automóvil al este de Toronto.

El cannabis no está a la venta en el lugar, pero la gente puede reunirse allí para sesiones educativas y de expertos, así como para eventos de desarrollo comunitario y programación en línea.

Becker dice que cree que empresas como Kelly’s Green Lounge eventualmente también podrán vender cannabis, pero señala que muchos empresarios han tenido que ser creativos mientras tanto, HiBnb es un ejemplo.

El sitio permite a los propietarios privados abrir sus casas y patios traseros a los huéspedes mayores de edad que beben cannabis. Los eventos y experiencias amigables con el cannabis también se pueden reservar a través del mercado en línea.

“HiBnb consiste básicamente en encontrar los vacíos en la legislación y ver qué se puede hacer para permitir el turismo de cannabis de todos modos y al mismo tiempo ser legal”, dice Becker.

Lecciones de los mercados estadounidenses

En 2018, Shaman Ferraro, director ejecutivo de Gocanna, una guía de turismo de cannabis con sede en PEI, le dijo a Bloomberg que la industria del turismo de cannabis podría generar $ 2 mil millones anuales en Canadá.

Según los informes, la estimación de Ferraro se basó en datos de Estadísticas de Canadá y un informe de 2015 centrado en el turismo en Colorado. Ese informe encontró que el cuatro por ciento de todos los visitantes del estado estaban motivados para visitar únicamente para comprar en los dispensarios, mientras que casi una cuarta parte de los encuestados dijo que el acceso al cannabis tuvo un impacto positivo en su decisión de visitar.

La CCTA y sus miembros buscan de manera rutinaria mercados maduros en los EE. UU. Para obtener orientación sobre cómo desarrollar el turismo de cannabis en Canadá, particularmente cuando se trata de trabajar con los gobiernos locales.

Becker también es miembro de Cannabis Travel Association International, con sede en California, que trabaja para unificar las industrias del cannabis y el turismo y promover el desarrollo de un turismo cannábico seguro y responsable.

Ella dice que el trabajo de la organización con los gobiernos municipales es un ejemplo que los canadienses pueden seguir.

“Si visita el sitio web de Palm Springs, hay una indicación clara sobre cómo experimentar el turismo de cannabis en Palm Springs. Los Ángeles están haciendo lo mismo. West Hollywood haciendo lo mismo. Y siento que también debemos hacer eso”, dice ella. “Si vas a Destination Toronto o Destination Canada, debería haber algo sobre el turismo de cannabis. Está en todos nuestros mejores intereses. Así que ahí es donde quiero llegar, es realmente trabajar con el gobierno local para integrar el turismo de cannabis en nuestra identidad como destino turístico”.

La investigadora de cannabis Susan Dupej es otra de los miembros fundadores de CCTA. Dupej, becario posdoctoral del Consejo de Investigación de Ciencias Sociales y Humanidades de la Universidad de Guelph, viajará pronto a los EE. UU. para realizar una investigación sobre el agroturismo cannábico en California y Colorado.

A pesar del estado federal ilegal del cannabis en los EE. UU., Dupej dice que hay muchos ejemplos a nivel estatal de los que los canadienses pueden aprender, incluso con respecto a los salones y hoteles de cannabis.

Es una relación que es recíproca, agrega, ya que EE. UU. considera promulgar una reforma federal del cannabis y los estados legales analizan las iniciativas canadienses, como las ventas en la puerta de la granja . Dupej sostiene que la legalización federal ha llevado a una relación más transparente entre los consumidores y sus fuentes de cannabis y tiene sentido que muchos consumidores quieran explorar más esa relación, incluso visitar a los productores, comprar en el lugar y aprender sobre los métodos de cultivo.

“En los EE. UU., puedes ir a los campos y tener una interacción personal con la planta y esto es algo que voy a estudiar”, dice Dupej a The GrowthOp. “La gente quiere hacer eso. Eso es el cannabis como máxima atracción”.

Otra área de enfoque para la CCTA es la educación pública sobre el cannabis, especialmente en lo que respecta a los consumidores novatos.

Becker dice que una mala experiencia puede moldear la percepción que las personas tienen de la planta y dificultar la comprensión de cómo otros pueden utilizar el cannabis con fines de salud y bienestar. Este tipo de conceptos erróneos pueden afianzar aún más los estigmas y los estereotipos, argumenta.

“Para mucha gente que no ha probado el cannabis, no es fácil entender el punto de entrada”, dice. “Y es solo a través de la educación que podemos encontrar el cambio”.

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