Pacientes acuden al programa de marihuana medicinal de Florida

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El mercado de la marihuana medicinal en Florida creó casi 15.000 nuevos puestos de trabajo en 2020 y emplea a unos 31.444 residentes del estado, según un nuevo análisis.

Florida registró casi $ 1.23 mil millones en ventas de marihuana en 2020 , según el informe publicado por Leafly y Whitney Economics. Las ventas de Florida fueron más que en todos los estados, excepto California y Colorado, donde la marihuana es legal para los adultos.

Los registros de pacientes de marihuana medicinal aumentaron en Florida el año pasado, con 170.000 nuevos pacientes en 2020. Según la actualización del 12 de febrero de la Oficina de Uso de Marihuana Medicinal (OMMU) del estado, 485.693 residentes del estado son pacientes «calificados» que pueden recibir recetas de 2.644 médicos con licencia. para comprar marihuana en 313 dispensarios en todo el estado.

Se espera que ese crecimiento continúe, con ventas proyectadas para superar los $ 6 mil millones en ventas anuales para 2030 en Florida.

Pero Leafly y Whitney Economics dijeron que el estado podría recuperar un beneficio mucho mayor si legalizara la marihuana para adultos y / o eliminara su esquema regulatorio engorroso y posiblemente inconstitucional.

«Con una población estatal de casi 22 millones, Florida podría razonablemente duplicar su total actual de trabajos de cannabis si optara por legalizar para todos los adultos», dijo el informe.

Si se adopta alguno de los varios proyectos de ley de legalización de 2021, Leafly y Whitney Economics proyectan que el mercado de marihuana de Florida aumentaría a $ 2.1 mil millones en ventas y generaría $ 800 millones en impuestos estatales y locales mientras emplea a más de 60,000.

Entre los proyectos de ley se encuentra el Proyecto de Ley 343 de la Cámara de Representantes, presentado por el Representante Carlos Guillermo Smith, D-Orlando. Legalizaría la marihuana para adultos mayores de 21 años y establecería un «enfoque regulador sólido y de libre mercado».

Asignado a cuatro comités, HB 343 no ha sido escuchado. Compañero del Senado, Proyecto de Ley del Senado 710 , presentado por el Senador Jeff Brandes, R-St. Petersburg, enfrenta un trabajo similar de cuatro comités y no ha sido escuchado.

La ley de Florida requiere que OMMU emita licencias de marihuana medicinal – limitadas a 22 con solo 15 emitidas – a corporaciones que están “integradas verticalmente”, lo que significa que deben manejar el producto desde la semilla hasta la venta.

Una corte de apelaciones de Tallahassee dictaminó en julio que el sistema era inconstitucional. El caso será escuchado por la Corte Suprema de Florida el 1 de marzo.

Los legisladores, sin embargo, no quieren esperar el fallo de la corte y han presentado proyectos de ley que buscan expandir las oportunidades para las pequeñas empresas.

Entre ellos se encuentran el Proyecto de Ley del Senado 562 y el Proyecto de Ley del Senado 564 del Senador Perry Thurston, D-Fort Lauderdale, y el Proyecto de la Cámara 593 y el Proyecto de la Cámara 595 de la Representante Angie Nixon, D-Jacksonville.

SB 562 / HB 593 prohibiría a los minoristas producir sus propios productos, lo que están obligados a hacer bajo el esquema de integración vertical del estado.

SB 564 / HB 595 requeriría que OMMU imponga tarifas de solicitud inicial y renovación bianual para la concesión de licencias de instalaciones minoristas de marihuana, aumentando las arcas estatales, potencialmente, en cientos de millones.

Ninguno ha sido escuchado ante los comités asignados.

Lo que seguramente se escuchará es un proyecto de ley sin presentar que busca limitar el contenido de THC, dijo esta semana el presidente del Senado, Wilton Simpson, republicano por Trilby.

«Ciertamente está sobre la mesa», dijo.

El ex presidente de la Cámara de Representantes, José Oliva, republicano por Miami Lakes, dijo el año pasado que el THC debería tener un tope porque las «supercepas» europeas que ingresan a los mercados estadounidenses producen «resultados esquizofrénicos, especialmente en cerebros jóvenes en desarrollo».

Las propuestas para limitar el THC al 10 por ciento provocaron protestas por parte de grupos de veteranos y fueron rechazadas por republicanos influyentes, incluido Brandes. Un intento de limitar el THC al 10 por ciento para pacientes menores de 21 años fracasó.

La discusión sobre las cápsulas de THC surgió después de que la Dra. Bertha Madras, psicobióloga y activista anti-cannabis de la Universidad de Harvard, se dirigiera al Comité de Salud y Servicios Humanos de la Cámara por cuarta sesión consecutiva sobre los peligros de la marihuana de alta potencia.

«No estoy seguro de si debería empezar a correr por las colinas», bromeó Smith después, «o empezar a correr a un dispensario para aliviar mi ansiedad».

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